英格兰的场上与场下

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Image caption 無論是歐錦賽還是世界杯,國際大賽都是英格蘭心中永遠的痛。

無論英格蘭與意大利的四分之決賽結果如何,能力壓法國,以小組頭名出線已是滿意的結果。

說「滿意」是基於以下幾個事實:其一,英格蘭是歐洲二流球隊;其二,中場核心蘭帕德和巴里缺陣,魯尼無緣頭兩場賽事;其三,主帥霍奇森上任僅一個半月就迎來歐錦賽,可謂倉促上陣。

倘若說「滿意」,就需追究背後的原因。俗話說,「台上一分鐘,台下十年功」,隊員在場上的表現,更多地取決於場下的備戰。

場上踢球的是11人,但幕後人員超過50人。此次跟隨英格蘭征戰歐錦賽的人員多達60人,輾轉出行小型包機能難搞定。

2010年南非世界杯,英格蘭選址離約翰內斯堡兩個小時車程的拉斯滕伯格,考慮到南非世界杯賽址更加分散,加之賽程是歐錦賽的一倍多,英格蘭成為「籠中困獸」。

當時,卡佩羅的指導方針是從嚴治軍,英格蘭駐地也成為「卡佩羅軍營」,飲食起居訓練都有嚴格規定。可惜,平日被寵慣的英格蘭球員哪受得了這般待遇,最後場上的表現明顯乏力,提前離開南非。

當然,英格蘭軍團也有過另一面。2006年世界杯,主帥埃裏克森從寬治軍,英格蘭軍團的「太太女友軍團」成為風景線,結果在1/4決賽被淘汰。

如何找到兩者之間的平衡點稱為英格蘭足總頭疼的問題。此次歐錦賽,英格蘭軍團的期待值甚低,這給了英格蘭足總足夠迴旋餘地。

既然球場上沒什麼太大指望,那麼在場外多有些收獲也是成就之一。英格蘭足總的指導思想是,讓球員多與當地社區、民眾和文化接近,這樣,即便離開歐錦賽,也能留下驕傲和回憶的資本。

歐錦賽開賽前夕,英格蘭全隊從波蘭克拉科夫駐地前往參觀奧斯威辛集中營,與烏克蘭戰畢,英格蘭也出奇地熱忱,一口氣接受了25個媒體採訪,對陣意大利前夕,球員與當地球迷見面簽名,與瑞典小組賽前夕,也實施開放式訓練,雖然被瑞典記者「探底」,但也無妨。

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Image caption 傑拉德多年壯志未酬,期待英格蘭能有更大作為。

英格蘭足總新聞官貝文頓說:「從南非回來後,我們就明確了思想,要張開雙臂迎接歐錦賽,無論球場上表現如何,我們也要成為積極的參與者,要從歐錦賽上帶回點東西來。」

貝文頓說,參觀奧斯威辛集中營是英格蘭與當地政府之間的教育交流項目。「此外,我們還參加了慈善活動,到英聯邦陣亡將士墓地鮮花等等,這些活動雖不能保證能給我們帶來榮譽,但每個球員和教練組都能從中獲益。」

英格蘭足總深知,英超在海外的影響力,很多當地球迷在波蘭和烏克蘭出局後,對英格蘭球隊好感,這多半來自英超的效應。積極地利用這一效應,與當地球迷和各界接觸,這種「感情投資」,無疑拉近三獅軍團與東道之間的聯繫,這樣可以化解客場作戰的不利,增強英格蘭球員對當地的認識和融合,在某種程度上能將客場變為主場。

此次備戰歐錦賽,英格蘭選址克拉科夫,而小組賽頭場在1500公里外的頓涅茨克,當時也曾遭到媒體不少批評,但倘若英格蘭能加強與當地的紐帶,選址與賽場之間的矛盾就化解了不少。

核心中場

有了場下,還需有場上。英格蘭11人中,每場比賽發揮出色的僅有一人,這就是隊長和中場核心傑拉德。

在蘭帕德和巴里因傷無緣賽事後,傑拉德的責任更大,但另一方面,這也給了他極大的發揮空間。南非世界杯期間,他與蘭帕德的配合和位置成為一個糾結點,結果誰也沒找到最舒服的位置。

小組賽英格蘭攻入五球中,有三球是他的直接助攻,這一貢獻是16強中僅有的。作為昔日利物浦主帥,霍奇森深知傑拉德的鬥志,傑拉德在利物浦的成功遠勝過在英格蘭的成功,這位當今歐洲足壇中場佼佼者也憋足了一股勁,希望在歐錦賽上為自己正名。

隊友帕克和意大利中場德羅西都讚揚傑拉德最佳中場的角色,這位英格蘭隊中發揮最為穩定的球員,成為此次征戰歐錦賽的靈魂。

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