英格兰足球从娃娃抓起

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Image caption 英格蘭控球能力差,能熬到點球大戰已屬萬幸。

中國三十多年前提出「足球從娃娃抓起」的口號,不料此後中國足球從「失望」走向「絕望」。

綠茵場上隨後出現的黑哨、假球、行賄、受賄將足球從「娃娃抓起」演變成從足協官員「抓起」。

世事難料。現代足球鼻祖的英格蘭如今也陷入「恨鐵不成鋼」的境地,英格蘭球迷體驗到中國球迷習以為常的「失望」,雖說還未到「絕望」的境地,但「哀莫大於心死」的情緒也正在醞釀當中。

歐錦賽上英格蘭被意大利淘汰徹底暴露英格蘭足球的弱點。控球並非一流的意大利全場佔據絕對優勢,全場控球比例為38%,加時賽階段更高達75%。意大利完成傳球833次,英格蘭364次,不到對方的一半。

英格蘭龜縮在自家球門區附近,隊員不斷將球回傳給門將哈特,將這位門將「逼」成本方傳球次數最多的隊員,這簡直是笑話。

前英格蘭前鋒希勒說:「英格蘭球員追著球跑,等拿到球時,已沒有體力做任何動作了。」

希勒一針見血地說:「不要自欺欺人地說兩年後的世界杯英格蘭會有望奪杯,這是不可能的。英格蘭的水平與一流隊伍相差十萬八千里。」

主帥霍奇森承認英格蘭太容易丟球,但強調需要看到此次征戰歐錦賽積極的一面。他說:「這支隊伍很努力、很有紀律、防守很好。」

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Image caption 意大利核心皮爾洛一人頂英格蘭中場四人,給英格蘭好好上了一課。

這哪是什麼優點?倘若足球要求的就是賣力和守紀律,那誰都可以奪冠。曾是紐卡斯爾前鋒的希勒說得好:「我隨時可以在紐卡斯爾的街頭給你弄11個玩命幹活的人!」

娃娃抓起

英格蘭並非一直腳下功夫差,上世紀四、五十年代,英格蘭是世界一流球隊,1948年,英格蘭在友誼賽中4-0擊敗意大利,讓意大利羨慕英格蘭的實力。

可惜後來,英格蘭改變思路,強調足球進攻效率,於是長傳衝吊的「一腳球」越來越盛行,英格蘭小組賽中的進球,很多都是中場傑拉德的長傳助攻。

這種踢法,當面臨西班牙、意大利這樣有強大中場的球隊時,英格蘭則摸不到球,更談不上能組織進攻了。意大利中場靈魂皮爾洛一人完成117次傳球,比傑拉德、帕克、阿什利·揚和米爾納四人組成的中場總和還多!

英格蘭足總已有打算,在年輕球員訓練比賽中,使用小的球場和球門,減少隊員人數,以便減少長傳衝吊,增加短傳配合和滲透。此外,加強對教練員的培訓,灌輸技巧和基本功的訓練,通過他們影響下一代球員。

十年樹木、百年樹人。這一工程至少以十年為週期計算,這意味著未來十年,英格蘭不必奢望拿世界杯或歐洲杯。

不破不立

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Image caption 魯尼再一次讓人失望,霍奇森過於倚重他或許是個錯誤。

英格蘭此次征戰歐錦賽,再一次驗證魯尼的平庸。球星的作用在於關鍵時刻的作用,正如皮爾洛、C·羅納爾多和巴洛特利等,相形之下,魯尼乃一凡夫俗子。

英國《衛報》足球記者說,現在是把魯尼當作一名普通球員使用的時候了。

魯尼在曼聯的風光造成了他在國際賽場上的假像。曼聯說白了是國際俱樂部,優質球員都是外國球員,英格蘭本土球員寥寥無幾。於是,魯尼可以踩在巨人的肩膀上閃光,但他自己絕非「巨人」。

回顧歷史,魯尼披上英格蘭戰袍是悲劇多於喜劇。2004年,18歲的魯尼入選英格蘭征戰在葡萄牙舉行的歐錦賽,結果在對葡萄牙比賽時腳趾斷裂受傷,英格蘭在點球大戰中敗北。

兩年後的德國世界杯,魯尼先是腳傷,好不容易痊癒參賽,結果在對葡萄牙比賽時腳踏對方球員被紅牌罰下。2008年歐錦賽資格賽,魯尼腳踝傷勢無緣對克羅地亞比賽,導致英格蘭的最終出局;2010年南非世界杯,魯尼狀態低迷,令人大跌眼鏡。

英格蘭要想有作為,就必須放棄對魯尼的幻想。魯尼是一流球員,但不是球星,過多地依賴魯尼反而使英格蘭整體實力打折扣。

但這或許也不全是魯尼的錯。號稱世界上最成功的英超聯賽,環顧一下有多少英格蘭球員的身影?這一比例大約只有30%,而西甲和德甲,本土球員人數在60%左右,這就是差距。

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