英超周記:阿森納,奔跑在搶四的路上

Image caption 溫格需要確保阿森納不缺席歐冠。

2013-14英超聯賽拉開大幕,阿森納遭遇了20年來最糟糕的開局,在領先一球的情況下主場1:3遭阿斯頓·維拉逆轉。

輸球當然不是問題,利物浦上賽季也在主場被維拉1:3洗刷過。然而空有「傳阿森納簽約」,「無限接近酋長球場」的口號,到了正式比賽,因為傷病拖累,陣容殘缺不齊,波多爾斯基換上場竟然踢邊後衛,再有耐心的球迷恐怕都應該怒了。

前四保送生

連續幾個賽季,阿森納在季前非常不被看好的情況下完成前四指標,於是,大家從習慣性不看好阿森納轉變為習慣性看好阿森納。

2011-12賽季,賣掉了法布雷加斯和納斯裏的槍手們做客曼聯遭紅魔8:2血洗,於是阿森納幾乎是從徐徐關閉的轉會大門門縫中擠出,在截止日敲定了阿爾特塔和默特薩克。儘管只能算得上縫縫補補的簽約,而前者成為中場核心,後者擔任主力中衛。當賽季,如果不是最後幾輪比賽丟分太多,槍手甚至有奪冠的希望。還有上賽季末,槍手最後10輪八勝兩平,力壓熱刺驚險拿到冠軍杯入場券。

如今槍手的後防線傷得只剩默特薩克一個正牌中衛;阿爾特塔受傷,威爾謝爾獨挑後腰大樑中場卻一擊就破;薩尼亞那一摔令所有人都驚了一大把汗;還有32歲的羅西基孤獨地在場上飛奔——槍手的開局竟有一種悲涼的味道。如果主帥溫格不加緊買人,下場比賽恐怕連首發都湊不齊了。

誠然,槍手的股東制經營模式注定了他們無法與曼聯、曼城和切爾西等其他三支前四豪門相比,鄰居托特納姆在轉會上的投入也高於阿森納。溫格的青訓有素,槍手球探系統發達,總能便宜買到小妖確實事實。青訓固然關鍵,但是如若不出成績,青訓營就變成了有錢豪門的金礦。切爾西也是在幾十億的砸錢,打下了堅實基礎拿到一系列榮譽後,才逐漸開始將重點轉移至青訓,為長遠盈利目的著想。

記得那句「靠孩子,你永遠不能贏得任何比賽」吧,這是蘇格蘭名宿阿蘭·漢森曾經揶揄弗格森的話。爵爺打造了一代又一代紅魔軍團,每一批陣容始終保持了一定老中少成員的比例,經驗與精力相輔相成,曼聯精神也代代傳承。阿森納這幾年缺少的正是靈魂和領袖,關鍵時刻少了一股氣,這也許正是他們八年無冠的原因。

7000萬的傳說

俱樂部著名的「手握7000萬」宣言並非空頭支票——單從槍手的賬面上看,截至2012年,他們積累了1億5400萬的現金餘額。阿森納財務的主要問題是修建球場引入的債務要等到2031年才償還清。玩足球經理的人都知道:建球場,窮三代,當然不能完全參照現實,但是可以從間接反映出對俱樂部財政的嚴重拖累。更何況酋長球場修在寸土寸金的倫敦市區近中心地段。

利物浦在吉列特和希克斯兩位美國老闆手下兩度推出豪華新球場計劃,最終隨著老闆的離去而擱淺,而北部鄰居托特納姆的新建球場計劃也不了了之。英超唯一超過酋長球場規格容量的即為老特拉福德,而曼聯主場經歷了長達一個世紀的打造和擴建!其餘英超球隊無一球場達到類似阿森納主場這樣6萬人次以上的規模,可見槍手身背負擔著實不輕。

阿森納的7000萬,似乎更像是給球迷一個我們財政運作良好,轉會資金有保障的交代。眼下轉換大門還有兩周的時間關閉,而依照球隊慣例,實在難以想像俱樂部一擲千金高價求購成品球星。

罪魁禍首還是替罪羊

網絡上流傳著這樣一則譏諷阿森納轉會政策的笑話:

1.找到蠢蠢欲動的球星

2.確保球員無興趣加盟

3.報價剛好要低於實際出售價格

4.不要買下球員

5.說至少我們努力過

6.簽一個名不見經傳的西班牙小孩兒

(可重覆操作)

嘲諷歸嘲諷,但今年阿森納在對伊瓜因、蘇亞雷斯乃至古斯塔沃的轉會操作上的的確確給人上述印象,而前鋒和後腰正是槍手急需的購置目標。球迷很自然地遷怒於溫格,認為「教授」的固執、保守和摳門毀了阿森納的大好發展前景。然而哪一個主教練會真正給錢不花呢?不會有人比教授更了解球隊的陣容情況,捉襟見肘的苦衷無時不刻掛在他臉上。

轉會是一個團隊的工作,其中包括足球經理(即主教練)、體育總監、執行總裁、老闆董事的共同協作出點子出力出錢,而絕非溫格獨擋一面。阿森納這些年步履維艱,高層豈能視而不見?幕簾後的董事會真相不為人所知,你永遠也不清楚教授究竟是罪魁禍首還是替罪羊。

2013-14賽季伊始,擁有爭四狂魔之稱的阿森納在起跑線上跌了一跤,爬起來繼續奔跑在搶四的路上。

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