曼城攻勢革新繼續 攻防轉換仍是短板

Image caption 曼城主帥佩萊格里尼在本賽季面臨挑戰。

世界杯預選賽之後,各路聯賽重燃戰火。英超第四輪曼城客場挑戰斯托克城,主帥佩萊格里尼繼續嘗試鋒線改造,卻進攻無果,以0:0收場。

再遇苦主

「天空之城」一直是藍月亮的剋星,他們強悍的主場優勢也要怵幾分向來令人敬畏。佩帥在賽前就表示客場應戰斯托克城不會輕鬆,而在排兵布陣上頗令人意外,首發與上一輪相比出現六次變動。「陶工」嗅到了陣容的弱點,有目的性地破壞對手傳球,曼城除了流暢性遭到強拆以外,速度上也沒有優勢,制空也不是陶工的對手,整場比賽下來主隊的致命球機會甚至多過對方。

斯托克在新帥休斯的改革下,保持硬朗風格的同時漸漸弱化赤身肉搏的傳統,前場甚至開始出現了控球,本場比賽拿下45%的控球率可見球隊並不是一味堅固防守。另外斯托克城一共有23次鏟斷,18次解圍,而曼城一共有21次鏟斷,38次解圍,防守任務更重。如果不是哈特的精彩撲救,恐怕連一分也難保。

攻勢的艱巨

曼城之所以請來佩萊格里尼就是希望「工程師」將球隊打造為一支進攻流暢風格華麗的球隊。任何改革都必然經歷磨合鍛造,夏季熱身賽球隊表現固然可圈可點,然而回到強大衝擊力的英超,也需要速度和力量加以補充,同時有完善的防守體系作為屏障。

和同城對手曼聯比較,由於在夏季引援上沒有挖到法布雷加斯和蒂亞戈,中前場在進攻套路上尚處於摸石頭過河階段。但莫耶斯迅速鞏固了防守體系,引進費萊尼既可以在中場加一把鎖,還解放出卡裏克,同時高點得到保障。至於視覺效果,需要等到進攻打開之後才能體現出來,何況向來務實的莫耶斯不會為追求美觀而冒險大舉進攻。只要紅魔成績穩定,高層和球迷們都不會對場面要求過高。

而佩帥的壓力相對更大,石油老闆的硬性規定就是要打出漂亮足球,轉會甩出一億英鎊就是奔著攻勢足球去的。這位智利人剛一接手時,曼城的執行總裁就定下俱樂部三年計劃:不保證年年有冠,但至少平均一年一冠,且冠軍杯有所突破。而曼城的大手筆引援都是清一色的中前場,唯一應急簽約的後衛德米凱利斯還不幸受傷,不善打後衛的加西亞只好吃力地頂在孔帕尼的位置上。

變革與推進

也許是曼城的首場秀對陣紐卡斯爾時精凖的傳球和曼妙的配合給了球迷太多的期待:那個高速移動、配合精凖、信心滿滿的藍月亮著實令人眼前一亮。當時納瓦斯的傳中無一失凖,哲科被激活,費爾南迪尼奧和亞亞·圖雷鎮住中場,總之曼城的表現是揭幕戰中最耀眼的一支。

現在佩萊格里尼面臨的問題是,如何在球隊遇弱或遇強上做到張弛有度。但願工程師能得到足夠的時間繼續改造,畢竟本賽季剛過四輪聯賽而且曼城已經為我們帶來驚喜。佩帥絕非象牙塔裏的理想主義者,或許英超的強度和衝擊力超乎了他的預期,而他對球員的信心容易造成戰術執行上的脫節。

上賽季排名前五的球隊都在本賽季經歷不同程度的轉型,曼聯、曼城和切爾西換帥,熱刺中前場面臨重大調整,藍月亮進行風格轉型和技術變革,阿森納則需要確立以厄齊爾為核心的進攻體系。不論輸贏與否,在本輪英超賽場上,我們看到了切爾西對陣埃弗頓時21腳射門,看到他們在落後一球時的全場壓上,而太妃糖在領先的同時奮起直衝予以反擊;熱刺新人埃裏克森剛一亮相就帶來了驚喜,他的開闊視野和長傳調度還有舉手投足間透出的自信鎮定,讓人很難想像這是一位年僅21歲球員的表現。

走在進攻路上的藍月亮不會孤獨。群星匯集的各列豪強挑戰著主帥們的思維和膽識,催生出技術的變革和風格的創新。改革家們將在一次次激烈碰撞中掌舵,面對風口浪尖的挑戰。

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