英超周記:拯救英格蘭草根足球

戴克 Image copyright BBC World Service
Image caption 英格蘭足總主席戴克希望能通過變革發展草根足球。

英足總主席格雷格·戴克呼籲拯救英格蘭草根足球,同時為英格蘭定下2022年奪得世界冠軍的目標,也就是說,英足總必須在八年時間年改變英格蘭足球體制和文化。

而這次改革計劃正是衝著英格蘭的足球體制和文化而來。涉及領域包括要求投資2.5億英鎊改善英格蘭訓練設施,增加人造草皮數量,引進職業裁判,設立B隊聯賽,同時力求清除球壇種族歧視的現象。

用武之地

戴克在接受BBC的採訪中沒有提到限制外籍球員數量的。這是個積極的信號——英格蘭的失敗不再歸咎於客觀,而是在自己身上找到答案。

穆里尼奧曾經為英格蘭足球把脈,他認為三獅軍團的問題並不在於培養小將的人數不夠,而是青訓營裏的球員們沒有用武之地,一年也就一兩次打競技水平比賽的機會。

戴克還贊成英足總設立英超青年隊,這樣年輕小將們有機會在低級別聯賽鍛煉。

青年隊俱樂部參加職業聯賽在歐洲大陸非常流行,包括拜仁和巴薩在內的豪門都喜歡在「二隊」提拔人才。如果英格蘭聯賽如法炮製,為英超青訓隊設立聯賽,英格蘭足球體系將與歐洲大陸接軌,既然西班牙、比利時和德國等國家隊可以由此獲利,英格蘭有什麼理由例外?

Image copyright BBC World Service
Image caption 戴克在接受BBC採訪時,對英格蘭足球後備不足感到擔憂。

英格蘭總輸

如果真要談到例外,足球經濟學家西蒙·庫佩爾(Simon Kuper)和斯蒂芬·斯澤曼斯基(Stefan Szymanski)倒是有一個值得探討的觀點。在他們合著的《為什麼英格蘭總是輸》(Why England Lose)中提到:英格蘭球員的問題並不在踢球時間不夠,而是受教育時間太少。足球絕不僅僅是一項體力運動,腦力的較量佔了相當的比例。對教練戰術執行、比賽解讀、和分析對手的能力正是來自於球員的綜合數字培養。而球員們從少年時代平均每日至少6個小時的訓練令他們無暇接受教育。

這足以解釋為什麼英格蘭經常在大賽上瞎踢一氣,費力不討好。國家隊陣容長期找不到合適的組織型中場。如今英格蘭球員們的出道時間越來越早,媒體隔三岔五便捧一個「16歲天才」,等到世界級大賽亮相時,就可以凖備好為失利而背黑鍋了。

足球不公關

戴克增加非白人教練數量的提議令人眼前一亮,英格蘭球員當中的黑人數量佔不小比例,而前四級別的聯賽僅有科爾利和鮑威爾兩名黑人教練。從任命國家隊主帥的慣例就可以看出,英格蘭主教練的模板為:白人,男性,文質彬彬,有一定名氣,有一些經驗,戰績無需太出色但必須有那麼一兩筆拿得出手的戰績,同時一定要擅長公關。霍奇森、維納布爾斯、麥克拉倫、基岡,都是可以在新聞發佈會上舌戰群儒的角色,而上述主帥的履歷表上處處寫滿平庸。既然遵照傳統選帥,砸了鍋也不是大罪。

英格蘭需要改變的是足球傳統——驕傲、自以為是、怨天尤人的足球傳統。作為現代足球的發源地並不等於你的足球水平就一定是世界第一。但願這次英足總甩開,打破傳統,痛定思痛推倒一切重造三獅。

更多有關此項報導的內容