英超周記:球票飛漲的背後

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Image caption 球票價格上漲讓忠實球迷也有些捉襟見肘。

BBC本周公布的球賽門票價格調查在引發了激烈的反響。

在阿森納球迷支持者協會的要求下,「槍手」被迫召開董事會商議票價事宜,槍迷們強烈要求票價停漲。而作為北方俱樂部代表的利物浦則為近似於倫敦俱樂部的球票價格做出辯護。

負荷累累

令球迷們不解的是英超得到的30億電視轉播費並沒有讓俱樂部降低門票,四年來13%的票價激起了支持者的憤怒。但是高於物價兩倍增長的球票卻沒有為球場的上座率帶來任何負面影響。上賽季英超的平均上座率為3.66萬人次,比前一賽季高出2.1%。

如果看一下俱樂部的工資結構就不難解釋球票一路高攀。從2012-13賽季得到的數據來看:所有英超俱樂部的工資開銷都佔了總收入的至少50%,比例最低為曼聯,工資花銷和總收益五五開,阿森納為54%,切爾西為69%,利物浦未64%,曼城為86%,當賽季降入乙級的QPR的工資開銷甚至高於俱樂部總收入,佔128%!

同時俱樂部的財政情況並不樂觀,其中12家俱樂部都是以負利潤首場,在「賺」到錢的8座俱樂部當中,除了斯旺西稅前利潤2100萬英鎊,紐卡斯爾1000萬以外,其餘球會的稅前利潤全部在700萬英鎊及其以下。

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Image caption 阿森納在英超中雖然最有榜樣作用,但其球票價格也頗讓球迷破費。

非賺錢經濟

在BBC的球票調查中,「喜鵲」球迷們對票價非常滿意,他們比賽日最低票價僅僅需要15英鎊就能前往聖詹姆斯球場觀戰。有意思的是,球迷們對老闆麥克·阿什利長期不滿,「阿什利下課」的呼聲喊了幾個賽季。

阿什利是英國著名的體育服裝大亨,他用自己的商議經營模式運作俱樂部,買賣平衡,不囤積大牌明星從他一連出售卡巴耶、德布希就看得出其典型的商人手段。

俱樂部似乎陷入了費力不討好的局面,高薪大手筆吸引大牌球星,比賽精彩球迷高興,但是天上不會掉餡餅,費用總應該有人承擔吧?英超俱樂部多多少少都有債務,債台高築的話就得等歐足聯財政公平競爭法則劈到頭上。再加英格蘭球隊的球場容量普遍偏小,倫敦及英格蘭南部房價昂貴,像熱刺那樣想要重建球場還得找個臨時賽場安家,諸多不利因素,也只有增加票價就是見效最快的方式。

經營足球俱樂部本來就不應該是一項賺錢的業務,尤其如今英超燒錢規則盛行,留給俱樂部的利潤空間已經很小,能做到收支平衡就已經很不錯。不要總拿青訓說事,培養青訓不是剪羊毛,一樣需要在硬件設施和教練人員上投資。

球迷永遠不會拋棄俱樂部,不論豪門還是小球會,他們追隨球隊到底。在足球世界不存在傳統商業意義上的品牌競爭,俱樂部對球迷來說意味著一種生活方式。

利物浦大學教授羅根·泰勒是一位忠實的紅軍球迷,他一語道出足球俱樂部真諦:「足球遠不是商業——從沒有人把骨灰撒在超市的走廊上。」

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