英超周記:節禮日足球的堅持

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Image caption 曼聯主教練範加爾在聖誕過後的首場比賽裏,在賽前給球迷發聖誕禮物。

範加爾和佩萊格里尼是最近呼籲英超引進冬休的主帥。兩支曼徹斯特球隊遭遇了傷病重創,曼聯後防吃緊,而一向進攻犀利的曼城竟然鋒線告急。

還有人說英格蘭之所以逢大賽便腿軟就是因為沒有冬休。寒冷的天氣和硬邦邦的草地確實容易導致球員受傷,然而不論教練們怎麼抱怨,節禮日(Boxing Day)的足球大戲就像商場打折一樣吸引人。

也許是英國人太熱愛足球了——足球即生活,聖誕節也不例外。早在1860年的12月26日,謝菲爾德和哈拉姆開創了英格蘭足壇第一場節禮日比賽。作為足球俱樂部的骨灰級元老,謝菲爾德因為缺乏競爭對手,他們的球員不得不和自己人比賽。他們的組隊方式有結婚的對陣未婚的,名字是從A到M的對陣從N到Z的,有工作的對沒工作的……

直到1888-89賽季,節禮日足球才真正得以發揚,而且當時把聖誕日和節禮日雙雙定位比賽日,直到五六十年代才逐漸取消了聖誕日的比賽,而節禮日的比賽傳統延續至今。通常,這一天的比賽德比戰居多,即使不是傳統意義上的重量級德比戰,賽事安排上也盡量選擇鄰居球隊之間的角逐,其激烈程度可想而知。1963年的39場比賽製造了157粒進球!

不僅僅是節禮日比賽,元旦也是比賽日。由於聖誕新年期間十天左右有大約四場比賽要打,被人戲謔為魔鬼聖誕賽程。不少上半程一路高歌的球隊通常因為板凳深度不夠,下半程打得艱苦無比。

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Image caption 球迷喜愛的聖誕期間的比賽被很多英超球隊戲稱是魔鬼賽程。

別說中小球隊,就是豪門也頂不住,因此聖誕期間催生冷門。比如本輪英超聯賽,排名前三的切爾西、曼城和曼聯分別被南安普敦、伯恩利和托特納姆逼平。另外因為疲勞,進攻乏力的現象比比皆是。本輪有三場0:0平局,其中包括一場沉悶的倫敦德比QPR對水晶宮。

當然,零蛋也好,進球大戰也好,節日的足球成為刺激英國消費的重要元素。其牽涉面之廣,酒吧、餐廳、商場甚至出租車司機都會因此受益。即使在經濟蕭條的年代,這份對於足球的堅持和守候必定帶來溫暖和期待。

關於節禮日的足球傳統另有一說:在1914年一次世界大戰的聖誕期間,英軍和德軍聖誕休戰,雙方突如其來地打起了一場球賽。100年以後,兩國士兵為了紀念那短暫的和平瞬間舉行了一場友誼賽。

只是如今的德國人決定享受一個月的冬休,而英國人依然在節日裏奔跑吶喊。

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