英超周記:壓力之下的崩潰

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Image caption 馬塔的表現讓曼聯主教練範加爾大加讚譽。

英超聯賽曼聯客場2:1擊敗了10人迎戰的利物浦,將第四和第五位的差距拉至五分。

脫韁戰馬

在克里斯·安德森和大衛·薩利合著的《數字遊戲》一書中,他們將球員比作訓練有素的普魯士戰馬:即絕大多數時間執行命令穩健可靠,但是在某些特定情況:比如遭遇烈火或煙霧時會脫韁蹦出。

利物浦球員今天的表現就形如集體脫韁的戰馬,對陣紅魔一戰依稀見到上賽季末對陣切爾西時的情形。這一回前四爭奪戰,紅軍在壓力之下再次精神崩潰了。距離曼聯五分之差,進入前四難度非常大。於是媒體又方便地把全部過錯推到上場48秒鐘之後即被紅牌罰下的傑拉德。「傑拉德的錯誤將導致紅軍失去冠軍杯入場券」某演播室主持人在賽後說。

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Image caption 紅軍隊長傑拉德上場後火速吃到紅牌。

可憐紅軍隊長只不過是眾亂跑馬群中衝離陣地最遠的,五十步笑百步。媒體需要故事,需要悲情英雄。有什麼比上賽季那一滑導致紅軍丟掉冠軍,本賽季一張紅牌丟掉前四更悲情的?英超是一個賽季的較量,不是這一秒鐘就蓋棺定論的。還是那個老故事,一個人吃了6個餅子還覺得餓,於是又買了一個,吃掉半個時就飽了。那人於是心想:早知道吃這半個餅就飽,沒必要吃前面六個了。

範加爾的鐵血紀律

範加爾展示的是荷蘭人鐵血紀律的一面。這一點至少在安菲爾德見到成效。範教頭是一個控制狂,他屬於拼盡一切也要與足球概率搬腕兒的那種。他鐵血式的紀律嚴明保證了球員們在壓力之下仍然可以最大潛力的發揮。

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Image caption 曼聯主教練範加爾此役後,將與其爭奪前四位置的利物浦甩在後面。
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Image caption 羅傑斯統帥的利物浦在家門口被曼聯擊敗。

還是那本《數字遊戲》中透露:範加爾執教拜仁時不怵一切球星大腕兒。球員們午餐時,他看到前鋒托尼弓著背,於是說:「你看他駝背,像個問號一樣。」托尼並沒有理會。於是範加爾衝到他身後抓起領子把他拎起來。於是托尼立馬坐得筆直,全場震驚無人發話。

範加爾的紀律性激活了像費萊尼、瓦倫西亞還有阿什利·楊這樣的球員。他們勤奮、肯跑、聽話。而像法爾考和迪瑪利亞這樣習慣於南美拉丁狂野風格的球員就需要時間訓練。尤其是前者,最近有消息透露法爾考與前經紀人打電話時淚流不止,他擔心自己的自信心在範加爾手下完全被摧毀。

也許可以這樣說:法爾考在範加爾的壓力之下完全崩潰了。

當然,範加爾遠沒有到放鬆休息的時候,接下來還要打切爾西、曼城和埃弗頓。再評價曼聯今天的比賽:他們沒有在多打一人的情況下發揮優勢,攻防轉換上還需要磨練。但是就像上周3:0戰勝托特納姆時範加爾評價的那樣「好歹他們知道怎麼像個團隊一樣作戰了」,紅魔在範帥的皮鞭之下穩步前行。

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