英超周記:紅軍靈魂謝幕

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Image caption 傑拉德最後一場在安菲爾德家門口的比賽裏,並沒有以勝利收場。

利物浦1:3被水晶宮擊敗,這也是紅軍傳奇傑拉德在安菲爾德的最後一戰。

這位隊長賽前坦言也許會控制不住情緒,面對賽場的紅色海洋和球迷無盡的支持,硬漢傑拉德沒有落淚。

傑拉德的承擔

紅軍隊長最近的表現引來批評,狀態下滑,傷病不斷,失誤連連。但是很少有人提起:傑拉德是利物浦本賽季的最佳射手。事實上,他為球隊承擔了太多的責任,這些責任本應該分攤到球隊、主帥以及俱樂部管理層身上,然而很多時候,黑鍋總是方便地扣在傑隊頭上。

上賽季末英超冠軍爭奪戰進入白熱化階段,利物浦主場0:2被切爾西擊敗,傑拉德防守時一滑造成導致對方打入第一粒進球。當時賽後鋪天蓋地報道「傑拉德一滑導致紅軍丟掉冠軍」,卻沒有人質疑:為什麼傑拉德回撤後防?中後衛哪裏去了?況且收官戰利物浦在三球領先的大好形勢下被水晶宮逼平,即使傑拉德沒有那一滑紅軍未必拿到冠軍。今年三月紅軍對陣曼聯時他替補上場不到一分鐘便被紅牌罰下,於是乎「傑拉德導致紅軍錯失歐冠席位」理論成立。

媒體喜歡噱頭,喜歡悲情主義,卻總是習慣性地遺忘本質。傑拉德的勤奮、敬業和領袖精神是球隊的最大財富,這一點也許只有紅軍球迷才能領會到。他也許不是最才華橫溢的球員,卻永遠是場上最拼命的那一個——場場比賽皆如此。進攻的時候有他的身影,防守的時候他回追積極。哪個球員不犯錯誤,傑隊有過失誤,拿過紅牌,發過脾氣,他不是神。他真真實實地代表著紅軍工人階級的本質,剛毅、務實、勤勉。

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Image caption 傑拉德在利物浦和英格蘭足球界,都有很高聲望。

俱樂部的錯誤?

等到從美國大聯盟歸來,傑拉德希望能夠返回安菲爾德擔任教練,這對於利物浦來說絕對是好消息。不因為傑隊執教水平高低與否,而是在於紅軍精神的傳承。他在採訪時坦言沒有預料告別來得如此之快。傑拉德熱愛足球,不願意在板凳上結束職業生涯,而紅軍則不用支付高薪並且可以為年輕人騰出位置。

然而不要忘了利物浦正經歷轉型,主帥羅傑斯對更衣室的把控並不理想,尤其是在斯特林的問題上缺乏鐵腕,而傑拉德的存在可以發揮更衣室領袖作用。比如蘇亞雷斯就透露他在咬人事件後一度考慮離開,而聽取了傑拉德勸說以後留了下來。而烏拉圭人上賽季神勇的表現將紅軍重新帶入歐冠。

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Image caption 切爾西主帥穆里尼奧決定留下特裏,放棄蘭帕德。

穆里尼奧打造切爾西時請回傳奇前鋒德羅巴擔任球員兼教練,他放走了蘭帕德但是留下隊長特裏。範加爾執掌紅魔帥印時否認了莫耶斯的執教班底只留下吉格斯。任何明智的主帥都懂得打造球隊不僅是技術上的提升,精神領袖的發揮在逆境時顯得尤為重要。

足球人的精神有很多種,而傑拉德的精神叫做質樸。

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