英超焦點:範式的當頭棒 災難還是轉機?

範加爾 Image copyright BBC World Service
Image caption 曼聯新帥範加爾在老特拉福德新賽季首場比賽失利後,黯然退場。

「我曾經帶領過阿賈克斯,荷蘭最強大的俱樂部;後來我執教巴塞羅那,在我看來西班牙最強大的俱樂部;再後來,我執教拜仁慕尼黑,德國最強大的俱樂部;現在,我來到了曼聯,毫無疑問,英格蘭足壇的No. 1。」 -------路易·範加爾

今夏,當這位榮譽等身的荷蘭名帥帶來到曼徹斯特的時候,幾乎所有人都相信,他就是那個將會帶領上賽季輸得抬不起頭的紅魔重回巔峰,開啟新時代的正確人選。然而,當新賽季的英超聯賽正式打響時,路易·範加爾和他的新曼聯卻遭到當頭一棒。

歡迎來到英格蘭,路易!作為首位來自歐洲大陸的曼聯主帥,範加爾要實施的打法變革絕非一朝一夕就可以實現。當2014-15賽季巴克萊英格蘭足球超級聯賽首個比賽日結束的時候,期待重回巔峰的曼聯尷尬地排在了積分榜的第17位,而原本被人們認為會被曼聯在主場開刀祭旗的南威爾士人則踩在紅魔的身上登上了榜首。不少媒體立刻打出了類似「新教練,老問題」的標題。的確,上賽季莫耶斯帶領下的曼聯虎落平川,屢屢創下尷尬紀錄。沒想到大牌教頭範加爾的英超首秀又帶來了連莫耶斯都沒有造就的紀錄:1972年以來首次聯賽首輪主場落敗。

但是,僅僅因為一場失利就落井下石無疑是不妥當的。顯然,範加爾為曼聯帶來的是一場巨大的變革,而這樣的變革帶來的陣痛才剛剛開始。從另一個角度而言,這場失利可謂及時。在負於斯旺西的比賽後,範加爾直言美國之行後高漲的士氣受到了巨大的打擊。但換句話說,季前賽事帶來的過分膨脹的軍心也終於冷靜了下來。不管是球員還是球迷,每一個曼聯人都應該在此時此刻擺正心態,須知球隊重振旗鼓,再造偉大時代的征途才剛剛啟程。

對陣斯旺西的比賽暴露出曼聯在多個位置上無法順利執行戰術的問題。傳統英式戰術偏愛4-4-2,而曼聯則一直是英格蘭足球的旗幟。作為一位經驗豐富的世界級名帥,決定把荷蘭國家隊的3-5-2陣型移植到曼聯的範加爾想必知道這其中的困難。範加爾在阿賈克斯和巴塞羅那成名時的陣型是4-3-3,如今則變成了3-5-2。相比之下,後者對於球員,尤其是後場球員的跑位和值守有更嚴格的要求。近幾個賽季,3-5-2陣型逐漸開始重新流行。但是,這一陣型可謂雙刃劍,或無懈可擊,或一潰千里。首先,該陣型對兩名翼衛的能力要求極高,需要進可攻退可守的全面和速度。其中,對防守能力的要求甚至可能比進攻方面更高。與此同時,後腰對方中場的壓迫能力和中衛的區域補防能力也頗為重要。反觀曼聯陣中,可有一位能攻善守的飛翼?可有一位壓迫能力強的後腰?可有一位經驗豐富的中衛?

Image copyright BBC World Service
Image caption 紅魔球迷對範加爾寄予極大期望,希望荷蘭人能一個賽季助曼聯重返英超冠軍。

面對斯旺西,曼聯擺出的首發陣容給人一種東拼西湊的感覺。未完成的引援和多個位置的傷病讓曼聯的後場陣容顯得有些寒酸。翼衛位置無論是先發的阿什利·楊和林佳德,還是在林佳德受傷後出場的賈努扎伊都是邊鋒出身,防守意識不足。後腰位置上的埃雷拉和弗萊徹的組織能力可謂頂級,但壓迫能力不佳。而三名年輕的中後衛可說能力有餘但經驗不足。在寄誠庸遠射破門時面前無一人防守,足見曼聯在面對對方快速進攻時防線的混亂。下半場範加爾把陣型變回4-2-3-1,但是斯旺西的第二個進球再次讓阿什利·楊面對傳中看球不看人的問題暴露無遺。這是作為進攻型球員根深蒂固的習慣意識,恐怕很難改變。

要想盡快度過轉型期必須付出多於其他球隊的努力和金錢。不同於窮得叮當響的米蘭雙雄,作為全世界最賺錢俱樂部的曼聯完全有資本幫助球隊盡快度過這一時期。如果這場失利能夠幫助曼聯上下擺正心態,一方面進一步貫徹新的戰術體系,一方面抓住轉會期的最後兩周引進兩到三名頂級球員,新賽季的紅魔仍然值得期待。

首輪其他比賽,阿森納和利物浦雙雙有驚無險地擊敗今夏經歷劇變的水晶宮和南安普頓,全取三分的同時也暴露出一定問題。而這兩支球隊也將是曼聯本賽季衝擊前四甚至更高位置的最大對手。曼聯的同城死敵曼城則在客場力克紐卡斯爾並憑借淨勝球優勢暫時排到積分榜的首位,藍月亮將和周一晚上亮相的切爾西成為本賽季冠軍的最有力爭奪者。

更多有關此項報導的內容