英超焦點:迷路紅魔 一盤大棋還是一個大坑?

範加爾 Image copyright BBC World Service
Image caption 賽季前曼聯球迷們對範加爾報以的巨大期望值,現在正經受嚴峻考驗。

8月底的蘭開夏,天氣早已轉涼,陰雲籠罩在曼徹斯特往北30英里的小城伯恩利上空。只能容納兩萬多人的特夫摩爾球場今天迎來了數千名客隊球迷,他們高唱著激昂的歌曲而來,離開時卻只剩下嘆息和責罵。

在本賽季英超聯賽開始前,人們曾把熱身賽表現驚艷的曼聯列為奪冠熱門之一。首輪負於斯旺西,遠征桑德蘭只帶回一分,人們開始談論曼聯爭奪前四的可能性。然而,當他們在聯賽杯四球慘敗米爾頓凱恩斯後,當他們面對可能是本季最弱球隊伯恩利再次無計可施之後,曼聯球迷已經不知道該如何展望紅魔的前景。莫非,這家全世界最著名的足球俱樂部就這樣變成了一支排名第14的保級球隊?

顯然,打平伯恩利並不意味著曼聯已經淪為伯恩利的保級對手。在本場比賽中完成首秀的新援迪馬利亞讓曼聯創造了5970萬鎊的英國足球轉會紀錄,而這一數字遠遠超過了伯恩利俱樂部132年歷史中所有轉會費的總和。作為英格蘭足球史上最強大的球隊,曼聯肩負著回到巔峰的使命和理想,也絕對具備將其付諸實踐的資本。但是範加爾的這盤大棋似乎實在太大,從變革開啟到初見成效需要的時間似乎比想像更長,以至於當其他球隊已經高歌猛進的時候,備受關注的紅魔曼聯打了三輪比賽,在球場上所顯示出的仍然是迷茫和猶豫。

現在的曼聯需要立即回答兩個問題:第一,攻守兼廢,是否仍然要堅持3-5-2的陣型?第二,已經花了這麼多錢,是否還要繼續買人?

以範加爾的個性,鋪天蓋地的批評聲並不足以改變他的決定。與此同時,以範加爾的實力,請相信他的陣型選擇絕不是出於單純的固執,而是確實經過深思熟慮。這是一件可以所向披靡的武器,但在此之前,範加爾需要把部件拼齊整,並且塗上粘合劑。

從進攻方面而言,曼聯的新陣型給了上賽季難以找到合適位置的魯尼和馬塔足夠的空間,可謂是最能充分發揮範佩西、魯尼、馬塔的進攻實力的選擇。這樣的前場三人組在進攻中的殺傷力甚至大於荷蘭國家隊範佩西、羅本和斯內德的組合。如今再加上迪馬利亞,四位身價總和超過1億5千萬鎊的大牌攻擊手組成的火力不可謂不華麗。但是要激活這樣一套火力,除了要等待範佩西的狀態回溫和迪馬利亞的適應新環境外,更重要的是中後場的支援。相比於斯內德,馬塔更善於進攻,但組織能力稍差,防守更是基本幫不上忙。此外,在荷蘭隊的中場,斯內德的身後常有如德容、德古茲曼的掃蕩型中場。而在曼聯陣中,無論是最近連場首發已經疲憊不堪的弗萊徹還是尚在養傷的埃雷拉和費萊尼,似乎都不是這種類型。

範氏3-5-2陣型的另一個優勢在於人員安排的靈活性,無論是中場中路還是邊翼衛的位置都可以根據球員狀態和對手實力的變化作出攻守重點不同的 安排。但是,這樣的體系需要能夠在這一體系裏充分發揮的好球員。

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Image caption 曼聯日前花重金買來迪馬利亞,但該球員在首場比賽裏並沒扭轉乾坤。

毫無疑問,迪馬利亞是一位可以勝任邊路,也可以勝任中場偏左位置的球員,這一點他在對陣伯恩利的首秀中已經證明。備受期待賈努扎伊也有類似的多面性。但是,他們都是天生的攻擊手。近期連續出任主力翼衛的楊和瓦倫西亞也遇到了類似的問題,他們的防守意識成為硬傷。看看本輪比賽中切爾西、埃弗頓、利物浦所展現出的攻擊力。要是這群邊鋒出身的球員充當後腰和翼衛遇上這些球隊,那畫面簡直讓人不敢想像。

於是,範加爾堅持買來了布林德。這樣一位後場多面手正是曼聯急需的,而且他非常熟悉範加爾的戰術要求,可以為翼衛、後腰、甚至後衛的位置上提供雪中送炭的即戰力。在這一點上,另一名正在等待勞工證的新援羅霍也有類似的作用。但是他們是否足夠改變曼聯的現狀?如果再來一位擁有覆蓋力的中場,是否能幫助他們更好地發揮作用?而且,布林德、羅霍,以及正在養傷的肖均是左路球員,右路怎麼辦?曼聯隊內原有的一位後場多面手瓊斯或許可以嘗試補足右翼衛或右中場的缺陷,那麼中後衛呢?

如此看來,除了等待傷員的復出外,曼聯在中後場仍然需要一到兩名新援來撐起這套看起來很美的陣型。留給曼聯的時間,還剩下一天。

在曼聯仍然步履蹣跚的同時,其他豪門新賽季的面貌則已經基本清晰。坐上榜首的切爾西既是最犀利的球隊,也是最穩定的球隊。曼城和利物浦的實力同樣不可低估,但是本周他們分別在失利中發現了自己不成熟的地方。上賽季4-6名的阿森納、埃弗頓、托特納姆則在展現出各自優勢的同時也相繼暴露出某些明顯的弱點。總體而言,三輪過後的英超聯賽漸入佳境,接下來的休賽期對於各家俱樂部而言是重要的調整機會,對於迷路的紅魔尤其如此。

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