英超焦點:夢劇場堡壘重建 紅魔或迎轉折點

範加爾 Image copyright BBC World Service
Image caption 範加爾在曼聯拜帥後,終於看到了復蘇紅魔的曙光。

坐在老特拉福德的紅色座椅上,一抬頭就可以看到那行紅色的大字:The Theatre of Dreams。那是她的別稱——夢劇場。

在屬於這座球場的大部分歷史中,每一支球隊來到這座劇場,都不得不做好經歷一場「噩夢之旅」的凖備。

然而在過去12個月裏,每支到訪老特拉福德的球隊幾乎都可以期待一場「圓夢之旅」:「說不定今天我們也能在這裏贏球呢」。帶著這樣的想法,不少球隊都在這裏改寫了歷史,這其中就包括紅魔的兩支傳統死敵,上賽季聯賽四殺曼聯的默西塞德郡雙雄。

本周,再次做客夢劇場的埃弗頓沒能帶走分數。憑借全新的豪華攻擊線和門神德赫亞的神勇發揮,曼聯成功復仇太妃糖。事實上,這場比賽或許會成為兩支球隊本賽季命運的轉折點。兩支在聯賽開局階段遭遇了相似困難的球隊,在本場比賽過後則處在了截然不同的境況之中:迎來主隊三連勝的老特拉福德或許將重新成為令紅魔球迷引以為傲的「噩夢堡壘」;而賽季初雄心勃勃的埃弗頓則可能從此落入困難重重的深淵。

輝煌的歷史和慘淡的現狀,轉會的豪邁與戰術的困惑,華麗的鋒線和乾涸的後防,本賽季的曼聯身上附加著太多的矛盾和話題。顯然,儘管曼聯擁有世界級的進攻線,但防線陣容孱弱單薄,加上近期的傷病困擾,幾乎到了無人可用的地步。轉會期為何沒有後衛線的引進姑且不談,以現有的陣容,範加爾所能做的只有拼拼湊湊拿出一條能勉強頂住對手大部分進攻的防線,同時充分發揮進攻端的超強火力。逐漸融入球隊的昂貴新援們開始上演令人拍案叫絕的華美表演。

迪馬利亞領銜的這條攻擊線「畫面太美」,而且一定會越來越美。然而,令人擔心的一直是防線。本場曼聯後腰、後衛、門將三線六人是清一色的「90後」球員。攻守兼備的布林德已經證明了自己物超所值。另一位新援肖儘管身價不菲,但畢竟初出茅廬,與毫無英超經驗的麥克納爾一樣只是「95後」的小朋友。兩人在經驗以及身體上的不足在比賽中都付出了代價。

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Image caption 迪馬利亞首先為曼聯破門,攻入從皇馬加盟以來的第三球。

謝天謝地,他們身後有一位「不一樣的90後」,一位年紀不大就集敏捷與沉穩於一身的天才門將。從上半場令拜恩斯遭遇英超生涯第一次點球射失,到比賽最後時刻連續兩次世界級撲救力保球門不失,今天的德赫亞站在老特拉福德的陽光下宛如熠熠生輝的救世主。

當然,這樣的一場勝利不能掩蓋曼聯攻強守弱的問題。相比於技術性的提升,紅魔此役收獲更大的應該是精神層面上的激勵。重建老特拉福德這座「噩夢堡壘」,對於曼聯球員自身的士氣和信心,對於未來到訪的各隊對手的作戰心理,可謂意義深遠。重拾夢劇場的信心,已經成為曼聯重返巔峰的第一步。

而同為傳統豪門的埃弗頓已經近20年沒有嘗到過冠軍的滋味了。缺少強大的財力支持使得他們期待重振雄風的每一步都如履薄冰。上賽季勇奪第五後,今夏的引援顯示了他們的野心。可是萬萬沒想到,補強了進攻,卻失去了防守。以往可以倚賴的穩固防線突然變得漏洞百出。

多線作戰的奔波和先後出現的傷情暴露了他們板凳深度嚴重不足的問題。單看右邊後這一點,馬丁內斯的球隊在科爾曼受傷後居然只剩下33歲的希伯特和20歲的布朗寧來撐局面。唯一的好消息是,他們終於熬過了一段最困難的賽程。接下來的兩個月,太妃糖必須全力搶分。

本輪最受關注的比賽無疑是切爾西與阿森納的倫敦德比戰。溫格大戰穆里尼奧的場景想必會在接下來的很長一段時間裏被人們談論。兩球完敗,但槍手本場的戰術布置和比賽態度無可厚非。然而技不如人,無可奈何。藍軍再次用強勢的表現證明了他們擁有本賽季英超最強大,最平衡,最厚實,最穩固的陣容。

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Image caption 比賽剛開始,溫格和穆里尼奧就在場邊拉出要幹仗的架勢。

在總體場面勢均力敵的比賽中,明星球員的統治力,個別球處理的凖確性和創造力決定了比賽。從法布雷加斯到奧斯卡,從阿扎爾到科斯塔,一眾藍軍球星再次宣告著他們對英超聯賽的統治力。

衛冕冠軍曼城同樣擁有可以在關鍵時刻憑借一己之力改變比賽的球星,比如圖雷,以及阿圭羅和席爾瓦。他們仍然是本賽季最有可能挑戰切爾西的球隊。讓他們滿意的是,至少目前,他們還在積分榜上緊緊咬住了藍軍。托特納姆熱刺在一場同樣勢均力敵的比賽中用一個精彩絕倫的進球擊敗了南安普頓。

他們與前一天險勝西布朗的利物浦一樣,將在接下來的聯賽徵程中與阿森納、曼聯展開積分榜上的纏斗。

在一騎絕塵的切爾西身後,更多精彩的故事才剛剛開始。

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