英超焦點:群雄秋後相爭處 未到蓋棺定論時

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Image caption 漫長的英超賽季充滿變數,而聖誕節期間的比賽更是一個分水嶺。

就像中國人對春節的重視和期待一樣,在英國,儘管聖誕和新年還有一個月才到,人們卻早已進入了盼望和忙碌之中。

秋去冬來,年終歲末,當我們各自忙於總結工作,置辦年貨的時候,英超聯賽的各支球隊也即將迎來一個賽季中最為繁忙,也是最為重要的一段賽程。這樣的一段賽程為每一支球隊帶來的將是巨大的挑戰,同時也是絕好的機會。

在此之間的得失,很可能對於整個賽季的成績起到決定性的作用。在新年到來的時候,當各隊重新審視自己的處境時,大概就可以對自己球隊的功過和目標擁有一個比較明確的認識。而那些在過去的兩個月裏面已經迫不及待地預測著大結局的人們,屆時恐怕需要收回自己的某些「定論」。

與其他國家聯賽在聖誕節前後安排冬歇期的賽程不同,英超聯賽在節日期間反而更加繁密。本輪比賽在11月的最後兩天進行。從這時到2015年新年的34天裏,英超聯賽將完成六輪的激戰。對於那些同時肩負聯賽杯、歐洲冠軍聯賽、或者歐羅巴聯賽比賽任務的球隊而言,這段時間的比賽量可能多達8場。

這無疑是球迷們的盛宴,然而對於所有參與比賽的球員和教練而言,這樣的壓力可想而知。

作為這段重要賽程的起跑點,本輪比賽無論是比賽結果本身還是過程中的一些跡象都值得仔細品味。本輪最值得我們關注的一點是擁有大量球迷的三家傳統豪門曼聯、利物浦、阿森納集體贏球。這樣的場面可是許久未見。

不知何時開始,他們不再是所向披靡的巨無霸豪門,而是成為球迷們爭吵和自嘲的主題。上賽季,紅魔曼聯遭遇重挫。阿森納在開局的強勢過後出現狀態的下滑和起伏,最終捍衛了爭四狂魔的尊嚴。而利物浦幾乎終於在多年之後再次摸到了冠軍獎杯,卻在最後時刻不慎滑倒,哭成淚人。本賽季開局階段,迎來新帥新援的曼聯、終結無冠尷尬的阿森納,買空南安普頓的利物浦,無疑都曾讓他們的球迷們期待不已。萬萬沒想到的是,他們的開局都遭遇了各種各樣的不順。

但是正如前文所說,聯賽才剛到漸入佳境的時候。本輪比賽的表現可以睡一定程度上反映了這三支球隊未來一個月的走勢。

經過一年多的時間,當其他球隊的球迷剛剛養成了看曼聯笑話的習慣時,他們卻悄悄地開始了在積分榜上的追趕。在一波三連勝後,紅魔出現在了積分榜的第4位。阿森納、托特納姆熱刺、埃弗頓、利物浦居然全都排在了他們的身後。儘管由於傷病等原因,他們仍然沒有一套成型的主力陣容,但是範加爾的球隊已經在陣容的各個層面開始逐漸成熟和壯大。

這樣的壯大不僅體現在技術層面,更是體現在心理層面。個人方面,範佩西在本輪比賽及時找回了狀態,與此同時斯莫林、卡裏克、費萊尼等人近期的表現絕對值得盛讚。整體方面,本賽季曼聯在主場除去首輪輸球外,近6場取得5勝1平。重建老特拉福德堡壘是紅魔找回自己的第一步。

阿森納在上輪比賽負於曼聯,但整場佔盡優勢。這場有些窩囊的失利沒有讓他們失去鬥志,這樣的成熟十分重要。在上周中的歐洲賽場擊敗多特蒙德後,他們又在本輪聯賽客場戰勝西布朗,雖然並不輕鬆,但是足夠穩健。對於這樣一支球隊,槍手球迷應當保持耐心和信心。

相比之下,利物浦的情況要糟糕一些。本輪在主場艱難取勝的他們恐怕還無法讓球迷們滿意,但是在下半場拼命進攻的氣勢至少說明了他們的態度。在此基礎上,羅傑斯還需要盡快解決一系列技術性的問題,挽救自己的工作,也挽救紅軍的顏面。

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Image caption 南安普頓是本賽季令人刮目相看的一支新軍,但周末敗給上賽季冠軍曼城。

而本周日的兩場比賽都被認為是直接競爭對手的正面交鋒。結果曼城客場完勝南安普頓,熱刺主場逆轉埃弗頓。衛冕冠軍本賽季開局階段狀態起伏不定,被切爾西連續拉開距離。但是本周連續擊敗拜仁慕尼黑和南安普頓的比賽再次證明了這支球隊的實力。

對於曼城而言,他們的問題一直出在心理上。聖徒在本場比賽中的戰術布置並沒有多少問題,但是面對衛冕冠軍,他們在球員個人能力和板凳深度上的差距全面暴露了出來。南安普頓顯然不可能永遠待在聯賽第二的位置上,但是他們在本賽季的表現已經足夠精彩。接下來連續面對阿森納和曼聯的比賽可能會讓他們在積分榜上繼續下滑。

但是,想想在賽季開始之前人們對他們的預期,即使在賽季結束時他們處在第6,甚至第7、8名,也請不要忘了為他們送上掌聲。

埃弗頓和熱刺是另外兩支開局不佳的球隊。這兩支常常被中國球迷低估的傳統勁旅本賽季的實力尤其值得關注。

他們中的任何一支在賽季末排名前6甚至前4都不應讓人感到意外。本賽季開局階段,他們分別受困於重返歐戰和新帥新陣的陣痛。但是從現在開始,你可以期待太妃糖和白百合拿出越來越精彩的表現。

英超無弱旅,一物降一物。專殺利物浦的水晶宮和命克切爾西的桑德蘭再次為我們證明了這個道理。就連榜末球隊伯恩利和女王公園巡遊者近期也開始強勢反彈。

在接下來一個月的魔鬼賽程鳴槍起跑的這一刻,無論強弱,這些在過去幾個月飽受詬病的球隊幾乎紛紛復蘇,一起告訴我們一個事實:聯賽才過三分之一,好戲才剛剛開始。接下來的一個月,等待各支英超球隊的,或許是筋疲力盡,或許是頭破血流,更可能是劇情的大反轉。作為看客的我們大可不必急著下任何結論,只需要做好凖備欣賞最具戲劇性的足球大戲。

一切皆有可能的英超聯賽,就是這麼任性!

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