英超焦點:切爾西走下神壇 阿森納困難重重

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Image caption 前段時間還動手拌嘴的兩位英超名帥,一時間成了難兄難弟。

一周的時間對於英超各隊意味著什麼?從領先8分到6分再到現在區區的3分:本賽季至今唯一超凡脫俗的藍軍如今也被拉入到了混沌慘烈的廝殺當中,新世代英超的撲朔迷離已蔓延到了積分榜的每一個角落。

人們說傳統的聖誕賽程是英超白熱化競爭的精髓所在,而剛進入12月,殺伐之氣便撲面而來。

坊間流傳著各種英超魔咒,多數教練總是對此不屑一顧。但你真的很難解釋為什麼穆里尼奧5次做客聖詹姆斯公園2平3負難求一勝,也同樣無法忽略溫格客戰馬克·休斯時7戰2平5負的尷尬紀錄。冥冥之中的生生相剋就像當頭棒喝,敲醒了屬於主帥以及球迷們的幻想鄉。

在本周以前,切爾西賽季不敗的論調甚囂塵上,穆里尼奧的第一和第二期切爾西到底孰強孰弱似乎也早已不問可知。如今一場輸球之後,我們才真正有機會審視當下切爾西的種種不足。

在與紐卡斯爾一戰中,西倫敦球隊坐擁66%的控球率,卻沒能真正佔到上風。以往如鋼鐵洪流般堅韌的鐵血藍軍在融匯了西班牙雙傑帶來的細膩之後,似乎已難以找回曾經睥睨天下的陽剛。在曾經的藍軍陣中,錚錚硬漢如特裏、蘭帕德、巴拉克、德羅巴層出不窮,也讓切爾西和巴塞羅那的經典剛柔對抗至今餘音繞樑。如今的切爾西雖然融入了阿扎爾和法布雷加斯這樣的技術元素,但是抬眼望去,特裏、德羅巴廉頗老矣,蘭帕德遠走他鄉。

真正能夠持續為球隊注入硬度和耐力的只有馬蒂奇一人而已。球隊在馬蒂奇本賽季第一場聯賽缺陣中就終結不敗應該並非偶然,在英超級別的身體對抗和拼搶中,身體優勢改變場上格局早就不是什麼新鮮事了。事實上,德羅巴上場後的30分鐘內切爾西的射門數形成了壓倒性的11-1就是明證。對於穆里尼奧來說,也許這種經典的打法正是如今剛柔並濟的切爾西所需要完善的B計劃,畢竟隨著賽季的深入,硬仗和困境會越來越多。

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Image caption 穆里尼奧不會想得通,自己怎麼總是在聖詹姆斯公園賺不到便宜。

說到B計劃,穆里尼奧的人員輪換政策恐怕也有值得商榷之處。本輪之前,切爾西全隊有7人首發了全部聯賽,另有4人首發超過10場各類比賽。穆帥的核心理念直指不輪換,但這不僅僅是體力上的挑戰,更意味著戰術的可預測性和人員精力的透支。藍軍繁重的賽程壓力在一定程度上造成了本輪阿扎爾、科斯塔和小法的集體啞火,這也不禁讓人擔憂穆里尼奧有沒有凖備好應對聖誕前後繁密的賽程。許爾勒在世界杯上讓人印象深刻,雷米在周中對熱刺的比賽也顯得狀態上佳,更不用說替補席上還坐著實力不容小覷的青年才俊祖瑪以及薩拉赫等人。

然而切爾西在過去的兩周時間內打了5場比賽,首發陣容卻只是因為傷停才有過2次變動。也許這場失利正可以提醒穆帥一支球隊需要20名以上球員的真正意義,再好的陣容和戰術,一路打到底的想法終歸不太現實。

本輪同樣遭遇滑鐵盧的豪門球隊還有阿森納。不過比起穆里尼奧的一時失足,溫格面前的問題似乎更加嚴峻。半場打進3球僅僅是斯托克城英超征戰史上的第三遭,而阿森納更多要檢討的恐怕還是自己的防守弊端。當溫格不無自負的打算用6名正印後衛開啟賽季時,墨菲法則無情的懲罰了他。

「凡是可能出錯的事必定會出錯。」當德比希、科斯切爾尼和蒙雷亞爾相繼倒下的時候,貝萊林和錢伯斯兩名95後的小將成為溫格僅剩的選擇。且不說兩個人都是中場出身,以錢伯斯1米83的身高要在中衛的位置直面2米01的克勞奇,結局其實從一開始就已經注定。

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Image caption 溫格雖有豐富的英超經驗,但似乎困擾在難解的困境中。

傷病問題從來都不曾遠離兵工廠,今天的這一幕在阿森納賽季前安然的放走維爾馬倫並出租詹金森時就埋下了伏筆。65歲的溫格在最近9年的英超中步履蹣跚,昨天不列顛尼亞球場裏,「挺溫派」和「倒溫派」已經吵成了一團。阿森納最近兩個賽季大手筆引進的厄齊爾和桑切斯都讓人眼前一亮,但是整體陣容厚度不足和各條線上的人員失衡卻依然沒有改善。

溫格在培養年輕球員和控制財政收支上確實獨步天下,但時不時欠妥的戰術布置和古板的用人思路已讓我們越來越難以在比賽中見到屬於教授的神來之筆。賽季剛過三分之一,阿森納卻已再次和冠軍獎杯漸行漸遠。不過這場賽後,希望溫格至少應該意識到冬季轉會需要做些什麼。

阿森納和切爾西的相繼失利只是本賽季英超競爭慘烈的一個縮影。在周六和周日已結束的本輪9場比賽當中,賽前排名靠前的球隊中只有3支取得了比賽的勝利。其中曼城擊敗埃弗頓也顯得尤為艱難,如果不是一個頗有爭議的點球以及喬哈特最後時刻的神勇撲救,佩萊格里尼的球隊很難拿到3分。

15輪過後,本賽季英超終於沒有一支球隊可以保持不敗。而更有意思的一個事實是本輪過後依然無人下課的局面將成為英超近18年來無主帥下課的最長記錄,而上一次20名主帥都扛過新年還要追溯到1996年。

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