英超焦點:各路教頭的指尖難題

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Image caption 曼城主帥佩雷格里尼想要曼城成功衛冕的征途充滿變數。

我們都曾經有過「忙完這段時間就好了」的錯覺,卻在忙完一件事情之後又發現了更多的工作等在面前。經歷了聖誕新年三輪連軸轉的英超球隊同樣來不及好好放鬆。

上周打過一輪足總杯比賽之後,他們本周末又回到了英超聯賽的賽場上。某些在過去三輪大戰中表現出色的球隊本輪未能延續良好勢頭。須知逆水行舟,不進則退,在英超這個很拼很任性的聯賽裏,所有球隊都絲毫鬆懈不起。

衛冕冠軍曼城與埃弗頓戰成1-1平,再次被切爾西拉開積分差距。穆里尼奧因為攻擊裁判被英足總指控的新聞在過去一周充斥在各大報紙的體育頭版。在球隊狀況不佳的時候挺身而出,把負面新聞的焦點轉移到自己身上,在向裁判施壓的同時為自己的球員減壓,這已是穆帥的慣用手段。

他的球隊果然沒有被聖誕期間的戰績下滑打亂陣腳,本輪輕取紐卡斯爾,可以說贏得從容愉快。而藍月亮在古迪遜公園19次射門只有2腳射正,老帥佩萊格里尼在場邊的臉色卻是相當難看。

此外,曼城本周豪擲近3000萬英鎊拿下博尼的交易看來已經板上釘釘。但是這位斯旺西鋒霸對於曼城而言是否是正確的選擇,實在值得商榷。顯然,伯尼並不是一名臨時救火的球員,他此刻正遠在非洲為國效力。而花了如此大價錢引進博尼,曼城自然應該是有更長遠的打算。

然而,伯尼在斯旺西是「大腿」,但並足以成為曼城的「大腿」。作為一支冠軍球隊,曼城目前的陣容已經相當完善。只是要想拼過切爾西,他們還需要更多的戰術選擇和更強的競爭強度。此時若要花錢,或許只應花在類似阿圭羅和亞亞·圖雷這樣能夠獨當一面,可以為球隊戰術帶來多方位提升的球員身上。

艱難逼平衛冕冠軍的埃弗頓在主場展現出了韌勁,終於止住了連敗。上賽季最後時刻還在爭奪歐冠資格的太妃糖本賽季快要跌進保級的陣營。顯然,後防線沒有了支撐,馬丁內斯設想的中前場美如畫根本無從談起。

目前埃弗頓的後防線仍然延用著莫耶斯當年留下的班底,卻缺少了莫耶斯時代的沉穩和務實。如今「足球天才」走出了老特拉福德的噩夢,在西甲找到了感覺,而在默西塞德繼任他的西班牙人則陷入了迷失。如果不能在一月轉會中補強防線,不能找到一個穩定的中場搭配,不能讓盧卡庫安心回到禁區裏的話,埃弗頓的下半賽季還有很多的苦頭要吃。

普利斯重出江湖,坐上西布羅姆維奇帥位後取得開門紅,小勝保級直接競爭對手赫爾城。這個倔強的威爾士大叔的回歸為英超聯賽又添了幾分味道。普利斯擁有執教中下游球隊的豐富經驗,不止一次上演過中途上任力挽狂瀾的好戲。

上賽季接手曾經一度令人絕望的水晶宮後不僅率老鷹軍團轉危為安,甚至打出改寫球隊歷史紀錄的好成績,可謂經典手筆。不過,普利斯在周六的賽後採訪中顯得相當謹慎。他強調此次接手西布朗比以往接手其他球隊的時候時間更加緊張,在轉會窗關閉前只剩三周,必須買到對的人來補強球隊。顯然,老謀深算的普利斯沒有被勝利衝昏頭腦,他的這番話是在為自己留後路,也是在對管理層施壓:轉會的事聽我的,不然輸了我可不管!

此役輸給普利斯的布魯斯現在一定也在瘋狂地在轉會市場尋找目標。他的球隊好不容易在聖誕期間有些時來運轉的跡象,本場面對保級對手的重要比賽中居然在上半場連折兩名主力前鋒。原本就七零八落的赫爾城陣容如今雪上加霜。冬季轉會期如此短暫,留給布魯斯的時間實在是不多了。

「續命狂魔」帕杜上任水晶宮後勢頭不錯,本輪逆轉擊敗了本賽季的神經刀托特納姆熱刺。上輪大勝領頭羊的熱刺本周顯露出了疲態。或許是因為連續作戰的疲勞,或許是因為隊友的支援不足,中場核心埃里克森本場表現平平;不過鋒線新秀凱恩再入一球,倒是令人欣慰。

不過如果想要球隊能在下半賽季有更加穩定的表現,波切蒂諾或許需要趕緊找到一位能拿得住球的中場隊員。

本輪的最後一場比賽是積分榜第三與第四的直接對抗,科曼與範加爾這對師徒的鬥法也讓比賽充滿了話題。做客老特拉福德的科曼終於揚眉吐氣了一把,他的球隊一方面改寫了對紅魔客場不勝的歷史紀錄,一方面在積分榜上直接超過了對手升至第三位。

隨著傷員的陸續復出,紅魔的最強陣容正在回歸。布林德的復出無疑讓中場攻防轉換的調配更加流暢。不過,主帥範加爾在陣型上似乎過於固執,多名球員仍然不能在自己最習慣的位置踢球。比賽中幾次換人調整讓球員角色不斷轉換又造成了短時的混亂。而正是這樣的混亂,讓南安普頓替補出場的秘密武器塔迪奇抓住了機會,曼聯本賽季聯賽十輪不敗也就此作古。

本輪過後,積分榜上的混亂與糾結依然繼續,而如何能夠抓住寶貴的冬季轉會期來補強整容已經成為各路教頭目前最為急迫的難題。

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