你問我答:英國私校被中國資本收購

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問:聽說現在有英國私校被中國資本注入,甚至被收購的情況?

答:近年來,對於西方教育質疑的聲音時不時會出現在國內的輿論聲中,但即便如此,中國家長還是熱衷於將孩子送往英美這樣的國家。

尤其最近幾年,中國留英學生更是呈現低齡化趨勢,不少中國學生從中學就已在英國就讀。

在這樣的背景下,不少中國投資者也嗅到了商機,開始悄悄注資甚至收購英國的院校。

比如在2014年,位於英格蘭中部斯塔福郡(Straffordshire)坎諾克(Cannock)的寄宿學校切斯文法學校(Chase Grammer School)被中國教育集團Achieve Education買下。

這是一所英國的百年老校,創立於1879年,更在私立學校中排名前100。全校大約300名學生,包括120名國際生,其中40名來自中國。

學生在這間學校可以選擇寄宿或走讀兩種方式,其中寄宿學生的學費最高可達每年3.81萬英鎊,走讀學生的學費最高為每年2.17萬英鎊。

被收購後的切斯文法學校負責人周彤(音譯)此前在接受《時代周報》採訪時表示,"中國的需求很大",一些中國家庭希望子女能夠進入招收國際學生的學校,但與此同時,又不希望學校全部都是國際學生。對他們而言,有英國本土學生的學校,意味著子女能夠有一個地道的純英環境。

之後不久,在2015年3月,中國孔裔國際教育集團宣佈與戴安娜王妃的母校讓德沃斯豪爾女校(Riddlesworth Hall)簽署了收購協議。

Riddlesworth Hall位於英國的Edmunds小鎮,創立於1946年,是一所提供2至13年級教育服務的私立學校,距離劍橋約30分鐘車程。

有些人會認為英國的一些院校可能因為資金缺乏,所以如果有人想收購或注資的話應該特別容易,而且教學質量說不定之後會下降。

但孔裔國際的創始人暨董事局主席孔令濤之前向《21世紀經濟報道》透露,實際上,收購國外的學校十分不易。

像由政府撥款來支持的公立學校是無法被收購的,而由非營利組織如基金會、慈善機構來運營的私立學校,即使對學校運營不佳也往往會選擇關閉學校而不是出售。

只有私人擁有並運營的私立學校才有出售的可能性。

而在Riddlesworth Hall收購過程中,英方最初也不願意出售,但在中方提出保持原汁原味的英式教育的辦學原則以及繼續沿用當地的教育師資和管理模式保證純正英式教育的品質後,雙方才取得了彼此的信任。

另外就在最近,憨豆先生的母校聖比斯(St. Bees)公學,也被中國一個位於深圳的教育集團"合一教育"(Full Circle Education)注入資本。上個月,學校確定,將於2018年9月正式開學。

St. Bees創立於1583年,是一間男女共讀的基督教學校,學生年齡由11至18歲,全校約有300多學生。

據《英中時報》報道,聖比斯董事馬克·喬治表示,在之後的招生,第一年會確保70%的英國學生。之後國際學生會逐漸增多,總體來說英國學生和本地學生的比例最低會是1:1,理想中的比例是2:1。

想想當年,西方學校走進中國辦學,輸入先進的理念和文化,如今中國資本也走出國門,向海外教育擴張,以後這樣的收購勢必越來越多,想把孩子送出國的家長今後也有更多的選擇。

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