玩轉英倫: 聖誕節的歡樂頌歌

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Image caption 聖誕將至,隨處可見聖誕裝飾。

聖誕節是為了紀念耶穌誕生的宗教節日,但演變至今,它的宗教色彩漸漸淡去,而更多了家庭團聚的意義。從文學作品和電視劇中,我們可以了解到,這個歐美國家的重要節慶日裏,它除了有必不可少的聖誕樹和聖誕裝飾外,還有藏在聖誕樹下的驚喜禮物,對於兒童來說,聖誕節自然也少不了"聖誕老公公"的參與。

英國人對聖誕節的熱愛,不僅僅只是體現在對聖誕樹的精心裝飾,和聖誕禮物的充分凖備上,生活中還有許多細節都體現了他們對這個節日的重視。

聖誕大餐都吃什麼?

英國大文豪查爾斯·狄更斯 (Charles Dickens)在他的作品 《聖誕頌歌》(A Christmas Carol)中有一段關於聖誕布丁(Christmas pudding)的描述,裏面提到了聖誕布丁有著不那麼令人誘惑的奇怪味道,那段生動有趣的文字至今仍然令我印象深刻。

事實上,聖誕布丁是英國人聖誕節餐桌上不可少的一部分,是英國最傳統的聖誕甜點。它雖然叫做布丁,但跟我們亞洲地區的布丁製作和口感都完全不同,聖誕布丁很像是各種幹果混合著酒味的泡芙,但它保存期限很長,所以在聖誕節前商店就開始售賣布丁,一直持續到第二年的復活節。

除了聖誕布丁外,傳統聖誕節大餐還包括了火雞(或是鵝), 烤土豆,報子甘藍(Brussels sprout),歐洲蘿蔔(Parsnip),蔓越莓醬(cranberry sauce),百果餡餅(Mince pie),白蘭地黃油(brandy butter)等11種食物。

雖然聖誕節傳統是全家人聚在一起,一起凖備食物,一起分享共處的時光。然而隨著消費的多樣化,現在也有不少英國人將聖誕大餐選在餐廳,只是餐廳很難預定,通常都需要提前3個月,或是半年時間預定。

季節限定之香料酒

還記得我們之前在介紹聖誕集市的時候有提到過聖誕節期間很受歡迎的飲品—香料酒(Mulled wine)嗎?其實香料酒不僅僅在聖誕市集可以找到,你也可以嘗試自己在家製作它。

在家庭和朋友聚會日的時候,香料酒總是大受歡迎。製作香料酒也很簡單,將自製的香料包,裏面可以加入肉桂,八角,豆蔻,丁香等香草外,也可以加入蔓越莓或是橙皮,和紅酒一起小火煮15-20分鐘後,彌漫著水果香氣的香料酒就完成了。

除了香料酒不錯的口感外,它通常讓人聯想到聖誕節的節日氛圍。因為香料酒是聖誕節期間的特別飲品,很多人想到它時,總會跟聖誕市集,溫馨等詞語聯想在一起。

一起去溜冰吧!

不知道是不是很多人跟我一樣,對於每一年聖誕節的期盼裏,還包括了去Somerset House溜冰。 比起冬季樂園(Hyde Park Winter Wonderland)的人山人海,Somerset House就顯得規模小了很多,也不那麼擁擠,大人小孩們都能盡情的在裏面玩耍。

除了周末以外,其實平時工作日的下班時間,Somerset House廣場上的溜冰場地也歡樂異常。除了很多小朋友愛來這裏玩以外,很多大人也很喜歡在下班後在這裏溜會兒冰。

從上兩周開始,已有不少的公司開始組織聖誕派對,或是朋友間自己組織的聖誕聚會,說起來要凖備聖誕節期間的"聖誕大餐",或是給親朋好友凖備聖誕禮物也著實不輕鬆。真正到了聖誕節當天,很多人恐怕只是想賴在家裏的沙發上,跟家人聊聊天,看看電視,過一個輕鬆舒適的節日,我想那才是聖誕節對於我們的真正意義吧 。

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