玩轉英倫:是蛋糕?還是餅乾?

佳發蛋糕(Jaffa Cakes)

想必大家都知道英國有名的佳發蛋糕(Jaffa Cakes)吧, 它是一種吃起來像蛋糕口感的餅乾。因使用了佳發橘作為其中的一種製作成分而命名,佳發蛋糕是由兩層松糕夾帶著橘子味果醬和巧克力口味的零食,在英國很受大眾歡迎。

只不過,這個佳發蛋糕到底是餅乾呢?還是蛋糕呢?這個問題可是困擾了英國人很長一段時間。

是蛋糕?還是餅乾?

從口感和嚼勁上來說,佳發蛋糕更像是蛋糕,至少對我來說是這樣,但我知道很多人並不這麼認為。但它的包裝卻又是餅乾的包裝,而且你通常在販賣餅乾的區域可以找到它,而並非賣蛋糕的地方。這又是為什麼呢?

因為按照英國的稅法規定,英國政府只會向巧克力餅乾徵收附加增值稅(VAT),而不會向巧克力蛋糕徵收VAT。所以發明和生產佳發蛋糕的工廠主——McVities公司決定將自己的品牌名稱使用成"cake"(蛋糕)。雖然實際上,它的包裝和銷售實則更像是餅乾類。

不過,這佳發蛋糕到底是蛋糕還是餅乾?也不是製造商自己說了算。在法庭打了一陣子官司以後,法官判決這個佳發蛋糕是蛋糕,品牌名稱可以繼續使用蛋糕。

這是一個哲學命題嗎?

其實佳發蛋糕到底是蛋糕還是餅乾,我個人不覺得這是什麼好斤斤計較的事情,甚至一開始吃到這種零食的時候,也沒有細細想過,為什麼它是蛋糕,卻在餅乾區域銷售,而且包裝的像餅乾的樣子。

但像我這樣如此大而化之,常常忽略細節個性的人也不多。就像大多數的英國人一樣,他們在蛋糕和餅乾這個問題上從不放鬆,想要一探究竟,將之視為哲學命題。

是因為最近的一篇報道,讓我開始對這個平日裏我根本從未關注過的佳發蛋糕產生了好奇。

我們都知道,世界上沒有那麼多絶對的兩極化事物,很多事物介於兩極中間。那我們人類自己呢?難道我們的基因裏只存在男和女這兩種絶對的性別嗎?最近的科學研究證明,一個基因體在判別我們性別時起到了關鍵作用-SRY基因。也就是說作為帶有Y染色體的男性,如果他缺乏這個基因,那麼他看起來會更女性化。反之也成立,如果一個女性的XX染色體裏有這個基因體,那麼她的外表也會顯得更男性化。

從蛋糕的角度看到了基因體的問題,哲學家們提出:對世間萬物的定義和劃分,究竟是我們人類自己對自己造成的困擾?還是事物的本質就是如此不清不楚呢?

屬於英國人的發明創造

佳發蛋糕屬於蛋糕或是餅乾的爭議是一回事,但我們常常對一個品牌的淵源誤會頗深又是另外一回事。

例如,在英國很受年輕人歡迎的服裝品牌Superdry,很多人以為它是來自日本的品牌,因為品牌 logo 上有日文,但它其實是英國品牌。不過誤會最深的還是莫過於杯麵(Pot Noodle)的歷史,大家都知道方便麵是日本人安藤百福發明的,但Pot Noodle這個品牌卻是英國人的發明創造。

在玲琅滿目的英國超市裏,你會常常看到Pot Noodle這種方便麵,但也挺疑惑,為什麼英國超市裏只有一種品牌的方便麵,而其他更為有名的韓國和日本品牌的方便麵,卻總不跟Pot Noodle放在一起呢?其實Pot Noodle的確是英國人的品牌。

不過再次回到佳發蛋糕是蛋糕還是餅乾這個話題,我想,也許哲學家們的確提出了一個令人反省的好問題,世間萬物的原貌和本質,究竟是它原本的樣子就是如此呢?還是我們賦予了它的定義才有了它現在的樣子呢?

不過,在思考這個哲學問題之前,還是先給自己吃兩口佳發蛋糕再說吧。

本文不代表BBC的立場和觀點。網友如要發表評論,請使用下表:

Your contact details
Disclaimer

更多有關此項報導的內容