玩轉英倫:煎餅,和它的魔力

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Image caption 煎餅日一早以製作煎餅開始

這周二(2月28日)是英國一年一度的煎餅日(Pancake Day)。就在那天清晨一大早,我朋友就發來了兩張極具誘惑力的煎餅圖片,她說她正在某某餐廳享用巧克力口味的煎餅。

你可想而知,當時正睡眼惺忪的我,看到那盤美味可口的煎餅,心裏是充滿了怎樣的羨慕之情,以及恨不得立刻吃掉那一大盤煎餅的衝動。

煎餅節的由來

那什麼是煎餅日呢?它都有些什麼傳統?為什麼英國人要在這一天吃煎餅呢?

Pancake Day 又叫 Shrove Tuesday。它來源於基督教的傳統。基督徒在復活節(Easter)前會進行長達40天的 Lent (四旬齋),在這個40天的禁食期間的前一天,教徒們選擇用雞蛋,麵粉和牛奶製成的煎餅來進食。

不過演變至今,煎餅節的意義已經超過了宗教意義,它逐漸變成了一個全民競賽的娛樂活動。

煎餅節競賽

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Image caption 孩子們拿著平底鍋和煎餅賽跑

也許大家有所不知,儘管如今全世界各地都興起了煎餅日的慶祝活動。然而,「煎餅日競賽」(Pancake Race)起源於英國小鎮昂利(Olney)。這個競賽據說從1445年就已經開始,傳統一直延續至今。

參加競賽的人皆為婦女,她們帶著頭巾,系著圍裙,手拿平底鍋,鍋裏還有一塊煎餅。她們要進行一場跑步比賽,看誰拿著平底鍋還能跑的最快,誰就獲勝。

小鎮昂利也因為每年這個煎餅日競賽,而吸引了不少遊客前來到訪。

不過現如今煎餅日的競賽可不僅僅限於此。就說昂利鎮上的小學生吧,他們拍了一段視頻,除了介紹煎餅日,還在鏡頭前大展身手顯示做煎餅和翻煎餅的技術。看來,翻煎餅的功夫就得從小開始培養。

從昂利鎮開始,這股翻煎餅技術的比賽,借由網絡,蔓延到世界各地。於是,有人在網絡上評選出了世界最厲害的翻煎餅技術和最糟糕的煎餅製作,一個小小的煎餅竟然能玩出那麼多的花樣,真是不得不稱嘆大家豐富的想像力和娛樂精神。就連大衛·貝克漢也在煎餅日這一天,曬出了他在家做煎餅的照片。

煎餅的做法

這麼「激烈」的煎餅日比賽,到底充滿了什麼魔力,讓大家都紛紛投入其中呢?

我想還是因為煎餅製作操作簡單,做出來的煎餅口感酥軟,而且還可以根據自己的喜好加上不同口味的topping,它味道豐富,吃起來美味又健康。所以,大家才對煎餅那麼欲罷不能吧。

製作煎餅需要用到的原材料也很簡單,只需要麵粉,牛奶,雞蛋,少量的鹽和黃油就可以完成煎餅製作了。待麵糊在鍋裏漸漸成型,煎餅的一面熟了以後,就抖動平底鍋讓煎餅翻面,然後將另一面烤熟。

製作煎餅的好玩和有趣就在於不停的翻動這塊煎餅,讓它不至於在鍋底粘粘著被烤糊,但又有適當的火候將煎餅烤熟,這樣做出來的煎餅細膩柔軟,在煎餅起鍋還散發著些許熱氣的時候,這時你就可以淋上楓糖漿(Maple Syrup),楓糖漿堪稱給煎餅注入了「靈魂」,只需要沾上些許楓糖漿,煎餅口感就可以立刻變得更加絲滑入味。或者口味隨意你發揮,如果你喜歡偏甜的口味,那麼就加入一些果醬,如果你喜歡偏鹹的口味,那你也可以加入培根和香腸。總之,煎餅怎麼吃,都特別美味!

我發現歐洲人喜愛偏甜口味的煎餅,美國人喜愛偏鹹口味的煎餅,雖說如此,但在楓糖漿製作這個領域,北美人卻又更勝別人一籌。

對我來說,如果早餐時間,可以享用到煎餅,並且在搭配上一杯黑咖啡,那這一天的開始絶對完美,因為美味的煎餅就能保證讓我在這一天充滿活力,元氣滿滿。一想到煎餅,就覺得充滿了幸福感呢。

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