玩轉英倫:倫敦中餐館的新潮流

中餐館 Image copyright Getty Images
Image caption 歐美人對中餐的刻板印象正在逐漸改變(圖片來源:Getty Images)

我們中國人常說"民以食為天",但以美食著稱,將美食融入到生活哲學裏的民族可不止我們中國人,至少法國人和意大利人就不甘落人後。

但從來跟美食扯不上任何關係的英國人卻酷愛點評美食,英國雜誌'Restaurant'《餐廳》每年都會評選世界50最佳餐廳榜單(World's 50 Best Restaurants)。只是英國人的評選結果激怒了法國人,法國人認為英國人排列的最佳榜單裏從來都對法國餐廳不公允,從2009年開始,法國餐廳從未擠進前三名,就連前十名也是差強人意。於是,'一怒之下'法國人自己也開啟了一份法國版全球最佳餐廳排行榜。不過為了公平起見,榜單並沒有特別偏向'自己人',負責發佈法國榜單的法國外交部負責人說:"我們非常誠實,而我們的目標就是希望今後全世界都來參考這份榜單'。

'英法之爭'似乎從未停歇過,從從前的戰爭,到文化,到語言,如今,連美食排行榜也得爭個高下。

但所謂敵人的敵人就是朋友,於是,法國人慷慨的將許多在紐約的著名餐廳列在了自己榜單裏。

於是,很多在紐約的創意料理餐廳也日漸走紅,受到當地人和遊客的喜愛。也因此,許多中式餐館和華裔大廚開始受到越來越多的關注。

在美國的移民文化中,大家的刻板印象總認為中餐很油膩,食物美味卻不那麼精緻,中餐是平民化的美食,難登大雅之堂,也難真正融入歐美人的日常飲食食譜裏。

然而,這一切正在悄悄發生改變。

也許是由於受到了紐約創意餐廳和創意料理的影響和風潮,更有可能是因為中國中產階級的崛起,花錢買消費的和從事餐飲職業的中國人都並非再是早前的移民一代。就拿在倫敦的幾個新興的中國餐廳創辦人來說吧,她們接受過良好的教育,有著不同的工作和學習背景,因為對美食的喜好,她們甚至為了尋找新鮮食材和考察餐廳而走訪世界各地。

在跟我的交談中,當下倫敦非常潮流的中國餐館 Chinese Laundry 的創辦人任桐桐說到她們的中國餐廳理念。她們對於食材的挑選,菜色的設置到餐廳的設計和裝修,全程自己包辦,本來是學產品設計的她,將自己所學到的設計理念和美學運用到了食物料理中。在她們的精心設計和經營下,餐廳頗受歡迎,一度成為倫敦最潮流的餐館,很多人英國人品嚐完它們的特色菜系以後表示,因為之前從未接觸過地道中國美食,沒有想到中國美食如此豐富。

如今,我們身處的時代和環境都在發生劇烈的轉變,從前那些大雜燴的食物並不能滿足大家的味蕾。隨著越來越多的外國人去中國旅行和工作,他們也對什麼是真正的中國美食有了自己的體驗。如果再拿出'宮保雞丁'說這是中國傳統地道美食,恐怕就再難糊弄過去。

儘管英國不以美食著稱,然而倫敦的世界影響力跟其它歐美城市比起來,仍然遙遙領先。在倫敦生活的外籍人士居多,這裏匯聚了世界各地來的人,也因此,倫敦也匯聚了世界各地的美食。

也許,倫敦的美食地位還是無法比擬巴黎的優雅,原創性和精緻細膩,也無法和紐約的新穎,開放和大膽相提並論。然而,現代料理和 fusion 餐廳講究創意和文化背景,無論從食材的選地和搭配,還是大廚們的文化底蘊對於食物菜單的影響,都是必不可少的話題。就此方面來說,倫敦在創意美食方面競爭力不小。

不光是英法兩國間的餐飲文化"戰爭"激烈,亞洲城市例如,東京、北京、台北、上海、香港等,都不甘示弱,崛起了很多高檔料理的餐廳。不過跟以前不同的是,如今,中式料理也加入了這競爭激烈的戰局,中餐漸漸走出了大家對它的刻板印象,而成為了最潮流和最複雜深邃的文化的代名詞。

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