玩轉英倫:改變我們生活方式的樹們

倫敦格林公園的樹木 Image copyright lg
Image caption 倫敦市中心格林公園的樹木

你可曾想過,決定一個城市的宜居和美觀程度的並不僅僅只是它的建築,而是生活在那裏的植物們,確切來說,是城市裏的樹,至少植物學家保羅·伍德( Paul Wood)是這樣認為的。他在他的書《倫敦街道的樹:城市森林的指南》裏提出了這樣的觀點,他認為每一個城市都有自己獨特的生物性,天氣環境決定了城市裏應該種什麼樣的樹,而怎麼樣的生態環境也從某種意義上決定了人們的生活方式。

也就是說,倫敦之所以成為倫敦,有一部分原因是因為城市裏樹的品種。

每一個區都有自己的決定權

那誰又可以決定這一區域能種什麼樹呢?倫敦的各個區域都可以自行決定在自己的管轄區域內種怎樣的植物,然後再匯報給倫敦樹木辦公室。也就是說每個區域都要對自己這一塊地域的事務負責。

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Image caption 英國鄉村的樹木

所以,造成倫敦的生物種類多樣化的其中一部分原因來自各管轄區的高度自治。如果你仔細觀察,你會看到,時常隔著一條街,或者即使是在一條街上,但是在街盡頭的兩邊種著完全不同的樹木。這是因為那裏或許是區域的分界線,所以,它們完全可以有兩種不同的植物種類。至於到底能種什麼樹,這取決於轄區內管理辦公室的決定。

伍德 也介紹說,當人們討論著倫敦和巴黎,東京,紐約的區別是,人們常常在討論城市建築,生活方式和文化氛圍,然而事實上,我們也應該注意到,生態環境決定了人類的居住環境和生活方式,而如何管理它,就是在選擇我們自己的生活環境。倫敦之所以成為了我們今天所看到和居住時所感受到的樣子,是因為這些樹在為我們調節溫度,也在改變我們的生活習性。

倫敦城市裏有哪些樹?

雖然倫敦城裏每個區域都有自己的權利決定管轄區域的每一條街種什麼樹,然而,英國的氣候,土壤條件,和降水量等自然因素才真正決定了適宜種的樹木和植物種類。

在倫敦生活多年,然而我對於身邊環境裏的植物卻了解甚少。一個偶然的機會下,我參加了一個建築協會舉辦的城市導覽,伍德是主講人,同時還有建築協會裏的其他專家們,這個導覽就是為大家介紹倫敦城市裏的樹。在聽完專業人士的講解以後,我才開始留心和觀察起這些樹來。

英國的四季,雖然氣候變化不大,然而植被的顏色變化多樣。春夏時節滿是綠色,到了秋季,滿城又被紅色和金黃色所覆蓋著。那是因為倫敦有很多銀杏樹。上世紀60年代期間,城市裏種了一大批銀杏樹。銀杏樹在亞洲也很常見,然而雄株銀杏樹在春季時會飄散花粉,這是很多花粉症的患者的一個過敏源。而且也有很多自家房子外面有雄株銀杏樹的居民經常反應說,春天一到,當銀杏開始結出果實時,它會散發出不好聞的味道,所以也有人提議將它們搬走。

你看,就算是同一種植物,大家的喜好方式也不相同。例如在日本,大家喜好吃銀杏的果實,很多人會專門採集銀杏果。但在英國,大家卻有著不太一樣的看法。

雖然倫敦的樹不少,但仔細觀察,有些樹跟它身邊的建築群並不搭配。很多園林規劃師和建築師也認為,即使倫敦城高度自治的選擇權可以讓城市的植被更加豐富多樣,然而考慮到跟建築的搭配和對當地居民的生活影響,城市管理工作者應考慮發展出更細緻的規劃模式。

全球氣候變化對生態環境的影響

有趣的是,判斷一顆樹在這個街區的時間,不光可以從它的樹幹和生長狀態來看。有經驗的專家們,還可以從年代上大致判斷出,什麼時代流行種什麼樣的樹。

例如,上世紀大約在50年代時,英國跟日本買來很多樹的品種,有一種十分好看的樹叫做梣樹(Raywood Ash),那時候城市裏有很多梣樹。但是現在,梣樹面臨要被大量砍到的遭遇,這多少跟環境的變化有關係。因為梣樹的生長依賴大量的降水,當它生長旺盛時,尤其從遠處觀賞,它挺拔美觀,適合種植在城市裏。然而,現在全球氣溫逐漸上升後,倫敦的降水量不如從前豐沛,因此梣樹的生長面對挑戰,當它枯萎時它的枝乾掉下來,一來可能造成行人的危險,二來,它不再好管理。所以,現在的倫敦城裏只剩下僅有的一點梣樹,它已經不再是城市的主要樹木了,取而代之的是我們現在常看到的紅楓樹。

關于城市裏植物而展開的話題還有很多,就拿camden(卡姆登,又譯肯頓)這一區來說吧,生物種類多達70幾種,要細細研究起來,可得花一段時間。

在聽完這個導覽後,我對倫敦的樹木和它們的歷史有了更深的了解,也對居住的環境有了更多的思考。

我想或許伍德是對的,倫敦之所以成為倫敦,跟人文有關,但更跟它的土壤和氣候有關。保護好我們的居住環境,是每一個人的責任。

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