学生提前偿贷将不必因此受罚

學生貸款表 Image copyright PA
Image caption 政府原來考慮懲罰提早清償貸款的理由是為了杜絕逃稅現象。

英國政府高級官員宣佈即將取消年初制定的關於英國大學的學生提前還清學生貸款的懲罰。

早前,英國商務大臣文思·凱博(Vince Cable)計劃實施提前還款懲罰條例。這將使在畢業後30年內還清學生貸款的人們花費數千英鎊。

大學學院工會(UCU)代表說:這項計劃有利於富人。政府早前曾組織召開了針對本項懲罰措施的專項研討會,討論在英格蘭實行條例的可能性。

在現行制度下,提前還款是不需要支付罰款的。商務大臣支持罰款決議,作為同民主黨達成的關於「提高學費」聯盟協議的一部分。聯合政府表示該計劃將「循序漸進」執行,即貧困家庭的學生支付少量罰款。

政府部長們同時也考慮實行對超過一定額度的貸款征收每年5%左右的「年費」來阻止家庭富裕的學生逃避30年貸款計劃中的利息稅。

貸款反感

如果獲得通過,這項決議將在今年執行。也是在今年,英格蘭的學生們將需要繳納每年9,000英鎊學費。

但在聽證的過程中,大量證據表明那些最有可能做出額外支付的不是來自富裕家庭的學生,而是來自年收入僅在18,000英鎊左右的家庭。

部長們擔心這將意味著數以千計的學生破產,以及在接下來的幾周內政府宣佈取消提前還款的懲罰計劃。

去年,一家獨立智庫CentreForum宣稱,該計劃是無效且昂貴的,因為大多數提前還款的人是出於對債務的厭惡而不是富有的原因。

大學學院工會UCU代表批評放棄懲罰提前還款的計劃。

UCU總書記莎莉·亨特(Sally Hunt)說:「政府應該優先考慮為貧困家庭學生減免學費負擔而不是怎麼讓富人在這個社會上獲益。這個條例再次證明我們在共同目標上沒有達成一致。」

她說:「當然沒有人會站出來反對任何家庭為了盡快還清為孩子教育所欠下的的貸款,今天發生的事情只是再次證明高等教育改革不是一般地混亂。」

不要付首付

全國學生聯合會(National Union of Students)代表說:「部長級官員態度持續模棱兩可」會給學生和他們的家庭帶來混亂。

學聯主席利亞姆·伯恩斯(Liam Burns)說:「提前還款懲罰會使整個學生貸款制度面臨倒退的風險,是否該放棄還是鼓勵提前還款的爭論已經掩飾了提前還款的原因真相。」

「提前還款是一項理性決定,對於凖備為大學攢學費或者希望手裏有一些可支配的零用錢的人來說,把錢放到ISA去投資也比還了銀行貸款要值得。」

金融專家馬丁·劉易斯(Martin Lewis)贊同這一觀點,他在Twitter上警告家長們不要借錢付學費:事實上,即使你手裏有一部分積蓄,也不要用它來付首付。

眾所周知,蘇格蘭的學生不需要支付學費,而北愛爾蘭政府已經表示未來四年的學費都不會上漲。威爾士政府將和英格蘭政府一樣,將學費漲到9,000英鎊,但是表示對於在英格蘭學習的威爾士學生補貼部分額外費用。

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