一朝读书苦 半辈还钱忙

畢業生 Image copyright BBC World Service
Image caption 讀大學的費用越來越高,中產階層家庭壓力最大。

一項研究稱,在英國實施新的大學收費制度後,超過半數的畢業生將不斷地償還貸款,直至50歲出頭。

英國財政研究院(Institute for Fiscal Studies)的報告說,年收入在4.35萬英鎊左右的家庭最受擠壓,需償還的學生貸款數額最高。

今年秋季開始,英格蘭的大學本科生將繳納每年不高於9000英鎊的學費。對90所院校的調查顯示,大學的平均學費為8660英鎊,其中64%的大學征收最高上限的9000英鎊。

根據規定,學生可以申請貸款,畢業後,收入到達一定標凖後,將連本付息地償還。

財政研究院的報告說,對貧窮家庭的學生來說,他們可以申請助學金,此外還能申請學費的減免,加之他們較少申請學費昂貴的大學,因此畢業後的還債平均額最低,約為34,848英鎊。

對富裕家庭來說,學費壓力當然就更小了。很多人至少能支付部分學費,這樣申請的貸款額就少,平均額為37,433英鎊。

所以,中產階層最受擠壓,不窮不富,福利也享不了、既沒資格申請學費的減免、也沒能力直接支付學費,老老實實貸款還錢。

報告說,未來畢業生的負債平均額為37,658英鎊,遠高於目前的22,127英鎊,這無形地成為一項新的稅收,有的大學畢業生會不斷償還債務直至50多歲。

有規定說,倘若畢業30年後仍有債務未付清,將可取消,如果大學畢業年齡是22歲,那麼這意味著52歲時,如果還有學生貸款債務未還,將可免除。

這很難說是什麼好消息,畢竟負債負了大半輩子。

那麼誰是受益者呢?英國大學事務部長戴維·威利茨(David Willetts)說,是大學、納稅人和窮人,因為他們的壓力更小了。

所以,和英國的其它事情一樣,中產階層往往成了「忍辱負重」的中流砥柱。

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