留英解析:教育新浪潮 免費在線課程

更新時間 2012年 12月 20日, 星期四 - 格林尼治標準時間14:29
英國12所大學推出免費在線課程

英國12所大學推出免費在線課程,全球公眾都可借助這個平台免費獲得學習的機會。

免費在線課程:想學就能學,而且能夠終身學。這麼「誘人」的事物短時間內已經在全球範圍內掀起了一股不小的熱潮。從美國到歐洲,再到中國,新興事物總是引起人們的密切關注。

英國的12所知名大學近日宣佈,將聯合推出一個名為「未來學習」(Futurelearn)的免費在線課程平台,全球公眾都可以借助這個平台免費獲得學習的機會。

這12所英國大學分別是開放大學、倫敦國王學院、聖安德魯斯大學、伯明翰大學、布里斯托大學、卡迪夫大學、東安吉利亞大學、埃克塞特大學、蘭卡斯特大學、利茲大學、南安普頓大學和華威大學。

由開放大學成立的「未來學習」公司將負責管理這個網絡學習項目和在線課程。從明年開始,參與項目的各個大學將開始在「未來學習」的在線平台上提供課程。大學負責課程的內容、質量和認證,並負擔網絡課程的成本。

這個在線平台除了學習內容之外,還提供學生一個類似社交網絡的學生社區,學生可以通過一般電腦、手提電腦、平板電腦和手機等裝置學習。

美國興起

「未來學習」項目是英國迄今為止最大規模的網上大學計劃。它的成立初衷是希望可以應對來自美國的「Coursera」等免費在線課程平台的直接競爭。

Coursera (課程時代,www.coursera.org)由兩位美國斯坦福大學教授創辦,旨在同世界頂尖大學合作,免費提供 100多門「開放式網絡課程」(Massive Open Online Courses)。

合作院校包括斯坦福大學、普林斯頓大學、賓夕法尼亞大學等美國名校,英國的愛丁堡大學以及加拿大的多倫多大學也加盟其中。目前已有全球190 多個國家和地區的130 萬名學生註冊124 門課程。

《福布斯》對這一平台的評論是,「不同於 80 年代的函授課程——它一般包含 50 分鐘左右的講座音頻或視頻——當今在線教育試圖對函授教育重新定義。這一輪新浪潮中的在線課程更加強調了教與學的互動性。」

在 Coursera 之前,一位斯坦福大學教授創建了類似的在線教育公司 Udacity。另外2tor、哈佛大學和麻省理工學院合資成立的 edX、University Now 等都是美國類似的在線教育機構。

未來發展

來自美國的這股新浪潮,無疑深深刺激了英國高校。開放大學校長馬丁•比恩(Martin Bean)表示,「在線課程興起,英國大學必須面對互聯網對授課方式帶來的衝擊。互聯網給我們的教訓就是:裝作看不見的人注定失敗。」

歐美的頂尖大學都把目光集中在這個領域,免費在線教育即然有其難以替代的優勢:在線教育的學習時間、地點可以靈活選擇;學習進度可以隨意安排;優秀教資共享方便;交流範圍廣、答疑解惑充分;相關信息共享和反饋更為及時。

雖然教學上的優勢得到多方認可,但長遠發展中仍然存在一些目前還不能解決的問題。

目前,美國的Coursera 沒有授予學分,只提供一份《結業證明》和一個分數。華盛頓大學表示今年內為其 Coursera 課程提供學分,其他網絡教育項目也在向這個方向發展。而學生要想拿到學分,可能需要交一筆費用,完成額外的作業,並接受導師的指導。

英國的「未來學習」也沒有正式的入學要求,各個大學仍然在研究如何評估學生表現,如何考試和認證。

同時,由於免費,這些機構都還沒有形成完整而有效地盈利模式,這也是這些機構未來是否能夠長期發展的關鍵。

眼下,英國的大學都希望能夠在新事物出現時抓住機遇,先機已經佔得,未來又可以走多遠呢?

本文不代表BBC的立場和觀點。網友如要發表評論,請使用下表:


聯絡薦言

* 須填寫項目

與内文相關的鏈接

相關話題

BBC © 2014 非本網站內容BBC概不負責

如欲取得最佳瀏覽效果,請使用最新的、使用串聯樣式表(CSS)的瀏覽器。雖然你可以使用目前的瀏覽器瀏覽網站,但是,你不能獲得最佳視覺享受。請考慮使用最新版本的瀏覽器軟件或在可能情況下讓你的瀏覽器可以使用串聯樣式表。