報告:網上大學挑戰英倫高教傳統優勢

更新時間 2013年 3月 11日, 星期一 - 格林尼治標準時間11:17
MIT

美國頂尖的哈佛大學和麻省理工大學去年聯手加入了"穆克斯「陣營。圖片: STAN HONDA/AFP/Getty Images

英國高等院校正面臨「穆克斯」的威脅,一份關於英國高等教育未來前景的研究報告疾呼。

「穆克斯」(MOOCs)代表 massive open online courses,意思是放在互聯網上的開放式大學課程。

英國培生集團(Pearson)首席教育事務顧問麥克爾·巴伯爵士(Sir Michael Barber)說,網上大學課程對英國的高等院校來說意味著「挑戰和機遇」。

他說,面對挑戰,那些「自滿自大」、不認真應對的英國院校,主要是一些中等水平的大學,將被「雪崩」一樣鋪天蓋地而來的穆克斯壓垮、倒閉。

這份題為《雪崩來了》(An Avalanche is Coming)的報告指出,全球高等教育領域正在發生一場前所未有的革命,主要的驅動力就是網上大學的興起;對此英國的大學再也不能無動於衷了。

前首相府顧問麥克爾爵士說,要是十年之內英國沒有幾所大學關門,他會感到「非常吃驚」。

智囊機構 IPPR 發表的這份報告警告說,順應趨勢,直接迎戰國際競爭,才能使英國高等教育保持自己在世界上素來享有的優秀地位。

「穆克斯」

美國一些大型的高校網絡已經開始與世界各國的伙伴院校一起,通過互聯網平台向不同國家的學生提供高等教育課程。

其中兩個高校網絡集團已經在歐洲、亞洲和美國招收了近400萬學生,提供數百門大學課程。

MOOCs 讓學生通過互聯網選修一些世界頂級大學的課程和講座內容。

麥克爾爵士說,這一洶洶勢頭對英國來說即是威脅又是機會,美國的一流大學或高校集團並不注定將壟斷這片新疆域。

英國已經成立了一個類似的集團,Futurelearn,由幾所大學聯合提供網上高教課程。這個集團計劃今年晚些時候開學上課。

重新定義

麥克爾爵士預計,這種不斷變化且競爭性日增的環境將迫使英國高校一些傳統的組成部分被拆分、打散。

比如,學術研究可能會由私立專科院所包攬,或者大學教師可以採用來自別處的講座和教材內容授課,把自己的精力集中在提高教學質量方面。

另外,還可能出現一些與地方經濟有機結合或更有系統地融合的大學。

高等教育領域的這場「革命」對各國政府來說也是個重大挑戰。

根據目前的大學本科生財務模式,學生貸款上三年大學;這一傳統做法無法適應未來更靈活的多渠道大學教育模式,比如一名學生選修國內外不同大學的課程。

麥克爾爵士說,20世紀下半葉成功地覆蓋了全球的高教模式已經被打破;在今後20年裏,和許多經濟領域在過去20年裏受全球化和科技進步驅動而轉型一樣,大學也將面臨根本性的轉型。

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