留英解析:英鎊大跌 留學移民正當時?

英鎊匯率
Image caption 黃金價格大幅下跌後,英鎊匯率也急劇下滑。

追隨黃金價格大幅下跌,英鎊匯率最近兩周也向下滑。

7月4日,英鎊創下近兩年來最大單日跌幅,主因是英國央行表示將維持其歷史超低利率不變,並且時間比投資者預期還要長,立即令英鎊承壓。

在英國央行宣佈有關決定後,英鎊兌美元的匯率從1.5246一路下跌至1.5056,目前仍然在1.5106附近搖擺。

留英費用整體下降

從2005年人民幣逐步升值開始,英鎊兌換人民幣的匯率呈下跌趨勢。剔除每年學費例行上漲和通貨膨脹因素影響,僅從匯率方面看,到英國留學的學費和生活費下降了三分之一到50%。

雖然匯率下降,但英國學費每年的固定漲幅也不小,學費上漲和人民幣升值是否已經相互抵消?根據英國大學的調查顯示,英國大學的學費在十年內上漲了30%。而英鎊對人民幣的匯率總體下跌了40%。這樣算起來,英鎊下跌使留學生學費支出相應還是有所減少。

除了學費開支,無論是留學或移民,英國的生活費用都不低,特別是倫敦的住宿和交通費用,每年都有固定的漲幅,食品類價格上漲則相對緩慢。

這些漲價因素綜合在一起,也比英鎊貶值的速度慢的多,特別是倫敦以外地區,生活成本更低,英鎊下跌帶來的利好形勢更加明顯。

對於已經有留學或移民意向的外國人來說,英鎊下跌的確增強了信心,但長居英國面臨買房置業的留學生和新移民,房地產價格上漲則是影響生活成本的主要因素之一。

今年第二季度的三個月裏,英國房價比去年同期上漲3.7%。英國平均房價達168,941英鎊。

倫敦房價增值幅度最大,今年第二季度和去年同比增長5.2%。倫敦平均房價比2007年最高點的318,214英鎊還要高5%。

皇家特許測量師學會(Rics)預計今後12個月內英國房價將上漲1.5%,今後5年房價平均漲幅將達4%。

王室經濟難奏效

按照英國王室提前公布的預產期,本周劍橋公爵夫婦的第一個孩子即將出生。無論是男是女,都將在王室繼承順位排名第三。

三年前,劍橋公爵夫婦大婚花費超過5000萬英鎊,但為英國經濟帶來的總體收益卻可能超過10億英鎊。因此,此次王室寶寶還未出生,就理所當然被賦予了刺激消費、提振英國經濟的厚望。

而英國零售業的統計報告預測,王室寶寶出生前後或將帶動超過2.43億英鎊消費。將有共480萬人在聚會上消費6200萬英鎊的酒精飲料和2500萬英鎊的食物。紀念品、玩具、書籍、DVD和報紙雜誌等方面的消費將達1.56億英鎊。

此外根據媒體報道,截止到今年3月為止,來肯辛頓宮參觀的遊客大約有40多萬人,比前一年的同一時期幾乎增長了一倍。人們對肯辛頓宮的興趣大增,除了由於肯辛頓宮被注入1200萬英鎊、大興土木、修葺一新的原因之外,更因為威廉和凱特將把這裏作為他們和寶寶出生後的新家。

不過,就在英國民眾期待王室寶寶的同時,英國財政大臣喬治·奧斯本(George Osborne)6月26日宣佈了新一輪的削減公共開支計劃。根據這一計劃,英國政府在2015至2016財政年度必須削減115億英鎊公共開支。

這一削減計劃為社會福利設下最高上限,數以百萬計的公共部門員工從2015年開始將不再每年自動加薪。很多家庭的福利也會受到影響。

上周,英國衛生部則宣佈將終止未來進入英國的長居外國人的免費醫療服務,改為在簽證費中附加至少200英鎊的醫療費用,其中受影響最大的包括外國留學生和新移民。

面對英國從醫療、社會保險、兒童補貼、大學學費等社會福利的不斷削減,未來移民英國真正能夠獲得的福利恐怕已經屈指可數。

「錢」作怪

英國經濟不景氣,聯合政府的舉措目前來看都是削減再削減,唯一例外的是把移民簽證視為創收的重要來源。

去年7月9日英國內政部開始實施配偶簽證新規定,歐盟以外夫婦的配偶簽證申請人,必須達到年收入至少18,600鎊。配偶簽證轉永居的簽證期也由兩年提升至五年。

政策出台後立即引起罵聲一片,給家庭團聚明碼標價,這樣的政策不斷受到質疑和挑戰。

7月5日英國高院在針對這一收入要求的司法複議中,判內政部敗訴,認為目前的18600鎊年收入要求不合理。

雖然內政部宣佈將會對收入要求進行調整,但具體降低幅度仍然不得而知,而且目前已遞交申請,但又不符合18600英鎊年收入條件的申請人,將暫緩審批,直到新規定落實,這些期待團聚的家庭不知道又要等到什麼時候……

綜合了目前英國經濟以及留學移民政策現狀,對於留學一兩年即回國發展的同學,英鎊大跌帶來的利好的確較為明顯,但對今後要在英國長期生活的移民來說,要應付的經濟問題,遠遠不是匯率可以決定的。

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