留英解析:孩子多大到英國留學最合適?

伊頓公學
Image caption 在無法確定小朋友和家長都有足夠的能力適應新環境和新變化的情況下就把孩子送到海外升學,對孩子和家長來說都是一種冒險。

最近,我以前在中國國內任職媒體的一位領導來到英國,談起她16歲的女兒即將要來英國讀高中,讓我想起了最近不斷被問起的一個問題:究竟孩子多大到英國留學最合適?

近年來,來英國讀中學的華人學生人數迅速增加,其中一個主要增長來源地就是中國大陸。

不少經濟條件較好的中國家長近年來也紛紛來英國實地考察,為自己的兒女尋找留學的目標中學。

我在前兩期的專欄中曾經講到,英國《泰晤士報》發表的一組圖片報道,報道的主角是一支由34名中國家長組成的考察團。

這些中國家長在短短的一周內走訪了包括伊頓公學在內的多家英國著名私校。更讓人不可思議的是,考察團中一對年輕夫婦的孩子今年還不到一歲,可見一些中國家長在孩子的教育方面是多麼的「高瞻遠矚」和「未雨綢繆」。

在英國,中學大致上分為公立和私立兩種。由於公立中學只招收英國本土或來自歐盟成員國的學生,所以包括中國學生在內的其它海外「小留學生」們只能報考私立中學,其中又以提供寄宿服務的私校特別受到中國家長們的垂青。

目前,英國大多數的寄宿私校一年學費在2.6萬至3萬英鎊左右,大約等於23至27萬人民幣左右,如果再加上其它的雜費和生活費,一年下來總開支至少需要40萬人民幣,對於不少中國家長來說,也算得一筆「價值不菲」的投資。但這似乎並沒有影響中國家長們把孩子送到英國讀中學的熱情。

根據英國私校聯合會的統計,去年共有2.6萬名外國學生在英國私立中學寄宿,約佔學生總數的22%。其中,來自中國大陸的學生約有3700人,而來自中國香港的有6000人左右。而如果把來自中國大陸、香港、台灣和澳門以及新加坡的所有學生加起來的話,在英國寄宿學校就讀的華人學生人數已經超過了外國學生總數的一半。

是否物有所值?

一直以來,我個人並不贊成家長過早就把孩子送到海外留學,主要原因有三點。

首先,孩子如果年齡太小,心智發展還沒有成熟的話,應該留在父母身邊,獲得應有的關愛和輔導,享受正常的家庭歡樂,這對於孩子未來的健康成長至關重要,同時也有助於孩子與家長之間建立深厚的感情。

其次,中國學生太小到英國留學,是否能在一個陌生的環境裏適應和生活,是否能克服由於環境的巨大變化而產生的心理問題,將是一個很大的疑問。雖然不少寄宿學校也會有專人提供輔導服務,但畢竟還有文化差異的隔閡,因此也未必一定能理解和解決中國學生們的問題。日前,英國蘭利寄宿學校一名中國留學生因為借醬油遭拒而遷怒並用刀捅傷同學的事件,就是其中一個不幸的例證。

另外,中國學生如果太小就在英語環境裏接受教育,無疑會有助於更早掌握英語的溝通能力,但同時也很有可能過早地喪失了中文能力,而未來一段時間裏,中國將成為世界發展的重點,中文將成為最重要的語言之一,而且也是中國學生最應該保持的語言優勢。

不過,我也同意,中國留學生在英國接受中學教育也有不少好處。例如,英國中學的教學方式相對比較輕鬆,而且更注重啟發學生的獨立思考能力,學生受到的學習和功課壓力也比較小。此外,英國私校的教育質量普遍較高,而著名的私校學生考入牛津、劍橋及其它英國著名大學的比例也比較高,相信這也是不少中國家長選擇把孩子送到英國讀中學的主要原因。

因此,最重要的還是家長在決定把孩子送到海外讀中學之前,應全面考慮其中的利弊,特別是針對孩子的個人性格,在適應環境以及社交能力方面來對症下藥,從而做出一個全面和客觀的評估,而絕對不能盲目跟風,完全不顧孩子本身的實際情況。

如何選擇學校?

在選擇學校時,也不應只是相信留學中介的介紹,而最好應該親身實地考察,掌握第一手資料。

考察不應只是注重校園內的硬件設施和環境,也應該到校園附近的社區進行考察,其中一個最好的考察地點就是學校附近的酒吧。

因為,英國的酒吧往往是當地社區信息最多的地方,你在酒吧裏可以了解到當地居民對學校的真正評價。

此外,在選擇學校時,也應盡量選擇那些中國學生較少的寄宿學校,雖然現在要做到這一點,已經越來越難了,但有的寄宿學校一半以上都是中國學生,這樣肯定不利於融入當地文化和盡快提高英語能力。

英國大部分中學都有公開的學習成績排名,所以為不少中國家長選擇學校提供了便利。但是,家長不應只追求學校的成績排名,而忽略了有關學校是否適合你的孩子的興趣。

在英國,不少學校都有其發展重點或擅長學科。比如,有的學校特別重視語言教學,在這方面的師資和設施也比較好,如果你的孩在對語言特別有興趣的話,就可以考慮就讀這樣的學校。

總之,送孩子到英國讀中學是一把「雙刃劍」,一定要謹慎考慮,而不應盲目從事。

(責編:李莉)

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