夏令營系列之一:為什麼選擇英國?

倫敦
Image caption 體驗英倫生活是很多家長送子女來英國參加夏令營的初衷之一

目前正值暑期,很多中國青少年來到英國,參加這裏的夏令營活動。為什麼英國受到如此青睞?中國孩子在英國能夠體驗到什麼、學到什麼?可能出現哪些問題?BBC英倫網記者子川採訪夏令營相關人物,帶來一系列報道。

今年夏天英國出現多年不見的「酷暑」,人們紛紛湧入海灘公園的同時,零售業也獲益匪淺。

與此同時,在英國各大城市街頭常常可以看到來自世界各國的夏令營學生團體,而在這些以歐洲人居多的團體中,來自中國的夏令營團體似乎比較引人注目。

夏令營產業行業協會英國國家英語協會(English UK)國際部負責人王亞賽(Sarah Wang)介紹,英國的英語培訓業有上百年的歷史,市場規模非常可觀。

據了解,赴英參加夏令營的各國學生總數也是在以同樣的速度增長。截至去年,經過英國政府認證的、可以開辦夏令營課程的學校有170多家。

王亞賽介紹,英國夏令營的學員中,西班牙、意大利、韓國、沙特阿拉伯等國學生人數最多。這些國家的人數增長速度比較平穩。最近幾年,所有來英國參加夏令營的學生總量每年增長率為2%左右。

中國市場

Image caption 王亞賽:中國赴英夏令營市場呈幾何級增長

中國市場則是另外一種情況。官方統計數據顯示,2011和2012年,每年約有25000名18歲以下中國學生來英國參加夏令營活動。這個數字與2009年相比增長了3.8倍。

儘管人數增長的速度驚人,統計數據顯示,中國學生僅佔各國學生總數的不到6%,仍然有相對大的發展空間。

英國夏令營課程為什麼受到中國青少年和家長們的青睞?

王亞賽分析,夏令營人數漲幅大的原因與中國經濟發展有關,如今中國家庭的支付能力跟前些年大有不同,出國旅行對普通家庭來說不再是奢侈消費,很多中等收入的家庭都負擔得起。

「尤其對子女來說,家長覺得送他們出國參加夏令營是很值得的投資,開拓孩子的眼界,有國際學習的經歷」,她說。

English UK旗下的英國青少年英語協會,即Young Learners English UK聯合主席邁克爾·布魯斯(Michael Bruce)從事英語培訓行業30多年。

布魯斯在談到英國夏令營市場受歡迎的原因時表示:「首先世界在變化,中國這樣的新興國家在崛起,公眾的收入在增加,從某種程度上促進了青少年來英國參加夏令營;其次,由於近年來英國收緊簽證政策,申請夏令營這樣的短期課程在一定程度上比申請半年、一年英語課程相比要更容易」。

夏令營產品

Image caption 廣州女孩心心與夏令營小伙伴們在一起

據了解,英國夏令營產品的種類非常多,價格不等,最便宜的約為每周500英鎊,貴的則是這個數字的兩倍或者更多。

價格不同的原因在於學校提供的課程內容,有的會用非常高端的校園設施,比如開設在哈羅公學(Harrow School)的夏令營課程會相對昂貴,針對的也是高端客戶群,因為會有騎馬、高爾夫球,校內游泳課等內容。

同時,高價位的夏令營產品,對於教師的資格要求也會比較高,所聘用教師的工資待遇較高。另外,學生和老師的比例方面也有所不同。而有的夏令營產品比價大眾化,所以定位較低,以量取勝。

14歲的廣州女孩心心剛剛結束了在倫敦西南薩裏郡的一家學校的夏令營課程。

心心曾經跟隨父母來過英國旅行過兩次,遊覽景點的同時也參觀過一些學校,但這是她第一次獨立於父母之外參加英國學校的夏令營。

心心在接受BBC英倫網採訪時說,她這次來主要是希望提高英語口語能力。

她的母親May希望她在提高英語能力的同時提前體驗英國的課堂,為未來可能的長期留學做好凖備。

第一次不在父母陪護下遠行,儘管由於曾經來過英國,心心沒有太多文化上的不適應,但是到了學校後覺得地點稍顯偏僻,而且沒有中國小伙伴的陪伴,略覺孤單。

不過,學校老師很快把心心介紹給兩位德國女孩和她們的老師,她們非常友好,幾個人很快成了朋友。後來,她還結識了一些其它國家的朋友。

Image caption 一個來自上海的赴英學生團在Stafford House夏令營上課

12歲的嚴昕辰和高歆蘭來自上海華師大二附中,她們參加了兩所中學23名學生的團,在斯塔福德豪斯(Stafford House)組織的夏令營。

兩位女孩此前曾經參加過在日本和澳洲的夏令營,這次特別想來感受一下英國以及歐洲文化。她們的父母也想借此檢驗一下個人獨立能力是否有所提高。

初到英國,小嚴和小高覺得最大的困難是倒時差,其它方面都不錯。

在夏令營安排的各項活動中,小嚴最喜歡短途遊,因為可以參觀英國不同風格的建築,還有購物機會。

小高則喜歡體育運動:「雖然我體育不太好,在國內也不喜歡上體育課,但是來到這裏覺得這裏的體育活動都很好玩,願意參加,還發現曬黑也挺健康的」。

兩位女孩都覺得英語口語水平提高了很多,自信心也提升了,還交了很多朋友。

市場需求量

Image caption 張英:參加夏令營會令孩子們更成熟

Stafford House夏令營項目中國區代表張英在接受BBC英倫網專訪時說,她本人做中國方面的業務已經有10年之久。

張英表示,典型的英國夏令營課程安排,英語培訓其實只佔三分之一左右,每天上課3個小時,剩下的半天通常安排課外活動、體育活動或者外出短途旅行,晚上會組織聯歡,做遊戲等等。

張英覺得,除了英語水平的提高,學生在營地參加為期兩周的夏令營之後,多多少少都會更成熟一些,因為他們畢竟離開父母,自己獨立地生活—雖然有老師的照顧,但是並不像父母那樣天天可以照顧。

「通過這一段的歷練以後,孩子們會有一定的成熟;同時,對他們的性格是一個好的鍛煉,對他們人生觀、看待事物的方式也都會受到影響,畢竟接觸了國外老師的教育方式」,她說。

English UK國際部負責人王亞賽表示,英國夏令營市場還處在發展階段,各方面都在不斷地發展、變化、完善中。

夏令營市場需求量在增大,規模也在不斷擴張,一些學校每年都會擴展容納量。在這種情況下,如何確保課程的質量,是業界需要注意的方面。

(責編:鈴蘭)

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