夏令營系列之四:公益項目與擇校建議

International House在牛津的夏令營校區
Image caption International House在牛津的夏令營校區

目前正值暑期,很多中國青少年來到英國,參加這裏的夏令營活動。為什麼英國受到如此青睞?中國孩子在英國能夠體驗到什麼、學到什麼?可能出現哪些問題?BBC英倫網記者子川前往幾所學校實地採訪報道。

記者來到牛津英特思國際語言學校(IH,International House),該校隸屬非營利機構英特思國際語言教學基金會(International House Trust),也是英國最大的英語教師培訓基地,已經有60年的歷史。

權威證書英語教師資格證書CELTA(Certificate in English Language Teaching to Adults,現已更名為Certificate in Teaching English to Speakers of Other Languages)就始於這一機構。該證書目前由劍橋大學考試委員會(UCLES,即University of Cambridge Local Examinations Syndicate)頒發,在全球通用。

International House中國區市場主管肖夢秋介紹:「我們會派培訓師到世界各地培訓當地的英語教師;我們的課程雇佣經驗豐富的老師,有的還出版過自己的專著;有教師培訓項目非常有益,但是青少年與成年人英語課程有所不同,我們努力爭取把二者都做好」。

校園生活

Image caption International House夏令營師生(左起)尹寧真、領隊老師盧雲、王如一、任柏溪。

記者在該校牛津夏令營校區看到來自世界各國學生一起參與各項活動,氣氛輕鬆、活躍。14歲女孩Alexandra來自瑞士日內瓦,去年第一次來參加夏令營,非常喜歡,今年決定再來。

儘管Alexandra的英語水平不錯,被分配在C2高級班,但是她認為在夏令營還是能夠學到東西的,比如詞匯量擴大了不少。

Gregory來自烏克蘭,今年13歲,這是第一次來英國參加夏令營。「我一直都很想來英國看看,父母問我想不想來這裏參加夏令營,我很高興;我很喜歡這裏,課程有趣,氣氛非常好,還選了籃球和高爾夫球課」,他說。

來自上海某教育機構的盧雲女士今年作為領隊老師與3名來自不同地區的中國學生在International House參加夏令營。

14歲男孩任柏溪來自重慶:「來之前父母擔心外國小孩很高大,會欺負人,但我完全沒遇到過這種情況;英語課之外,我選擇了自己喜歡的攝影,參觀牛津的景點,老師教了一些攝影的基本技巧,收獲很大,也結識了很多新朋友」。

河南女孩尹寧真今年11歲,即將升入小學六年級。她從小就喜歡英國,來了之後覺得這裏上課可以自己選座位,老師跟學生之間的互動也比較多,很活躍,還選了高爾夫球課。

領隊老師盧雲覺得,這幾名中國孩子來參加夏令營之後生活自理能力都加強了,有的比以往更積極主動一些,有的則是本來就很獨立,家長才放心他們送出來。

International House市場主管勞倫斯·傑克遜(Lawrence Jackson)表示,該校目前接待的中國學生數量不多:「從另一個角度來看,中國學生少也是我們的優勢,學生來了之後會有更多機會講英語」。

「我們的宗旨不是獲得經濟利益,而是通過英語培訓來推廣國際間的互相了解,任何財政盈餘都會再次投資到學校,這使我們能夠提供優良課程和設施,進一步改善對學生的服務」,他強調。

學生比例

Image caption MM Oxford Study Services負責人Mustafa(左)與課程管理主任Andrew

由於中國學生通常會比較害羞,有的英國學校會針對他們有一些特殊舉措。

MM Oxford Study Services開設在牛津大學聖休學院(St Hugh』s College Oxford)校園內,該課程管理主任安德魯·克利福德 (Andrew Clifford)對BBC英倫網表示,中國學生的語法水平普遍不錯,但主要的問題是不很願意講英語,可能也是因為怕犯錯誤。

「我們對教師專門就中國學生和日本學生等在口語上不那麼主動的學生進行特別培訓;多年實際經驗顯示,只有把兩名水平差不多的學生分在同一組,才能夠更好地學習,因為他們之間沒有競爭;我校夏令營課程每個班的人數都不超過13人,所以總能夠找到來自不同國家的學伴」,他介紹。

英國國家英語協會(English UK)國際部負責人王亞賽(Sarah Wang)告訴記者,英國夏令營課程的最大特色是,學生的國籍背景非常多樣化,這跟其它國家的夏令營有所不同,有的中介強調英國特色的各種活動,而忽視了能夠與眾多國家學生一起學習這一點。

「很多English UK的會員學校為了保證國際學生的比例,會限制某個國家的學生,經常可以看到這些學校說『今年不收俄語學生』或者『西班牙語學生僅收到20%』,把位置留給其它國籍的學生,而這可能是在其它行業想像不到的狀況」,她解釋。

據了解,英國的英語培訓行業是一個比較成熟的產業,教學質量很高,經過多年積累達到這種程度。整個管理體系、質量體系是英國獨有的,而其它國家沒有同類的認證體系。

Image caption 米爾菲爾德學校夏令營學生的烹飪課(攝影:《歐洲時報》季歐哲)

English UK曾經通過第三方獨立機構針對1000多名學生展開調查,結果發現受訪者對英國夏令營教學的打分在95%以上。

公益項目

英國夏令營中介考察團成員毛思萌對BBC英倫網表示,這次行程安排很滿,與十餘所學校面對面交流之外,還走進13所學校,親身體驗這裏的生活,獲益匪淺。

毛思萌供職的機構是中國第一批具有境外留學服務資格的單位之一,其夏令營主題是選拔優秀青少年出國參加活動,學生要通過篩選過程才能夠參加。

「學生在校期間成績優異、在各類競賽中獲得過優秀名次、學生幹部、都會為申請加分,我們會要求學校出具相關證明;我們還會根據學生在科技、藝術等方面的特長組織主題夏令營」,她說。

據了解,該機構正在籌備新的公益項目,邀請那些足夠優秀而且想來參加夏令營,但是資金上不允許來的學生也能夠加入進來。

「現在有的夏令營項目價格可能偏高,不是所有家庭都能夠承受得了,像有一些打工家庭子弟非常優秀,但是卻負擔不起夏令營的費用,我們希望能夠幫助他們,幫助他們實現出國提高自己、完善自己的機會」,她解釋。

擇校建議

Image caption Concorde國際語言學校在肯特郡Ashford的校區

English UK國際部負責人王亞賽建議家長在選擇夏令營學校的時候綜合考慮多方因素。「首先,英國夏令營的價位比較透明,可以說一分錢一分貨,什麼樣的價格就會提供與之相符的服務水凖,如果想要子女體驗頂級貴族學校的生活,那就可以選擇價位高的夏令營」,她說。

王亞賽說:「其次,家長在為孩子報名之前需要了解學校的國際學生比例,因為有些學校在中國市場開發得比較早,中國學生數量偏多,不利於學習和文化體驗」。

「第三,對於校區位置的選擇也要考慮好—很多人提到英國就只能想到倫敦,扎堆報名倫敦的夏令營,但是大城市其實有利也有弊,英國畢竟不是大國,住在倫敦以外的城市乃至小村鎮很多時候對孩子來說可能是很好的選擇」,她說。

「最後,關於住宿的選擇,是寄宿家庭還是學生公寓,有的中國家長把寄宿家庭理想化了,覺得只有這樣才能體驗到英國家庭生活,但英國是一個文化多元的國家,如果中國孩子被安排住在黑人家庭或者南亞家庭,可能有的家長會不高興」,她分析。

王亞賽表示,由於暑期是夏令營的高峰期,有的寄宿家庭接待的學生較多,也會把這件事情更多地當做生意來運作,未必會有多少家庭氛圍,這就與學生和家長的期望值有一個落差。「所以說,學生宿舍也是不錯的選擇,因為學校通常都會安排中國學生與其它國家學生同住,而且會有老師從早到晚嚴格監管」,她說。

(責編:路西)

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