留英解析:免費享受「留英」教育

英國免費網上教育項目啟動
Image caption 英國免費網上教育項目啟動,提供多達40種免費網上課程

英國大使館文化教育處本周三(9月18日)發佈微博稱:「無論你身在何處,都可以享受免費的英國大學教育。因為從今天起,英國最大的網上大學(Online University)項目「未來學習」Futurelearn正式啟動了。

該網站運行初期,用戶只需要進行簡單的網上註冊,即可享受20多所英國知名大學的免費在線課程服務。

打造英國最強

其實,Futurelearn的主體並非互聯網公司,而是由去年12月英國12所大學聯合發起的MOOCs(Massive Online Open Courses,大規模互聯網開放課程)線上教育平台所擁有,發起人包括倫敦國王學院、華威大學、利茲大學、伯明翰大學和英國遠程教育組織等,這些機構都擁有多年的互聯網教學經驗。

Futurelearn在其網站上宣稱,其目前的合作伙伴包括愛丁堡大學等英國20多家最知名的國際型大學,同時,英國文化教育協會(British Council)、大英圖書館(British Library)和大英博物館(British Museum),這些英國最為權威的文化機構都將自己的館藏資料與Futurelearn在網上進行分享使用。

Futurelearn在開通伊始的幾個月時間內,尚處於測試階段,隨後仍將不斷豐富課程內容和教育資料。

學習者的使用體驗和學習要求都可以通過網站上的留言設置,反饋給網站,以便網站能夠搜集更多使用者建議,對教學內容進行充實和改進。

可持續發展模式

目前,全球MOOCs主要有兩種模式,c-MOOC和如今被普遍採用的x-MOOCs,相對於前者,後者的課程設計模式更接近於傳統的教授與學習的理念和模式,利用作業、測試、網絡視頻等模式完成網上的知識傳播與複製。

儘管很多人對這一傳統的教學模式持批評態度,認為並沒有把培養學生創造力置於網絡教學的主要位置,但其仍然在爭議聲中得以存活並不斷發展起來。

或許在網絡學習運營商看來,如何產生合理的商業運作模式,使這一項目可持續發展下去才是其存活的最關鍵所在。

都嚷嚷著MOOCs會改變世界,但是具體什麼商業模式是可行的現在也沒人知道。即便再互聯網教學相對發展發達的美國,也是如此。

面對美國已經發展起來的網路在線教育平台的誘惑,英國早就摩拳擦掌,想要打造成為世界範圍內的英國高等教育品牌。

在度過未來的免費提供階段、聚集起人氣之後,在Futurelearn的框架下,每所會員大學都可以自行制定收費模式,包括訂閱收費閱讀資料、收費考試、發放畢業證書等等。期待利用以上模式是想盈利。

在「未來學習」出現之前,一些老牌英國大學需要和美國的線上平台合作,愛丁堡大學就是和美國知名的Coursera合作,提供線上教學課程。

Futurelearn的發起就是為了改變這種現狀,「和英國最好的大學一起寫下英國高等教育的新篇章」。

恐怕這也是為什麼我們會在英國大使館文化教育處的官方微博上,看到這個宣傳廣告,以推動英國在線教育的品牌宣傳。

英國這第一步是邁出去了,不管之後發展前景如何,有學習需求的同學們,還是趁著目前全免費的機會,趕緊體驗一下吧。

(責編:鈴蘭)

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