「蘇格蘭若獨立學術將失大量支持」

英國大學及科技國務大臣大衛•維萊茨
Image caption 英國大學及科技部長威利茨表示蘇格蘭大學目前「蒸蒸日上」的原因得益於英國政府的慷慨解囊。

英國政府部長警告蘇格蘭大學機構,一旦蘇格蘭獨立它們將失去現在由國家政府撥給的大額科研經費。

英國大學及科技部長(Minister of State for Universities and Science)戴維·威利茨(David Willetts)表示,蘇格蘭大學目前「蒸蒸日上」的原因得益於英國政府的慷慨解囊,將蘇格蘭學術與英國其他地區高度歸併在同一系統下。這使得蘇格蘭地區人均享有的學術方面撥款要遠遠勝於英國平均水平。

威利茨警告說,若蘇格蘭獨立,蘇格蘭大學將失去數十億英國政府的撥款以及英國目前展開的各種世界水平的研究項目。

威利茨發佈了一份有關蘇格蘭獨立對本地科技發展影響的文件。他說雖然英國不大,但科研實力排名第二僅次美國,「整齊劃一的集中體系讓我們可以獲得成功,有力的統一體制加強了實力。」

2011年,蘇格蘭大學機構的科研活動獲得從政府、慈善組織及相關產業而來的總計逾9.5億英鎊的資金支持。地區平均每人享有180英鎊,高於英國其它地區人均112英鎊的水平。同時還獲得英國研究委員會13%的預算,而當年蘇格蘭地區為英國國內生產總值貢獻8%。

除了科研活動,蘇格蘭地區大學本身對英國政府的撥款也有很大依賴。高等教育統計局的數字顯示,該地區大學經費的26%都來自國家政府。

此番言論激起蘇格蘭大臣們的譴責,認為其是「完全散步恐嚇謠言」。而維萊茨則是直截了當的拒絕了

蘇格蘭首席部長薩蒙德(Alex Salmond)凖備在本月晚些時發表獨立白皮書,提議英國與蘇格蘭重新發起一個新的聯合資金體系。屆時,蘇格蘭高校將繼續擁有硬件設施及跨境合作項目。但威利茨拒絕這一提議,表示一旦蘇格蘭獨立,「撥款將全面停止」。蘇格蘭政府需要自己運營蘇格蘭基金委員會(Scottish Funding Council, SFC),承擔獨立後從英國政府失去的資金支援。

蘇格蘭的愛丁堡大學(University of Edinburgh)將首當其衝成為英國中央政府重要撥款撤走後的典型。商業、創新及技能部(Department of Business, Innovation and Skills)表示,目前愛丁堡大學獲得英國政府約8千3百萬英鎊撥款,完全多過其從蘇格蘭基金委員會得到的資助。設立在該大學的超級計算機項目也將失去中央政府的支持。

蘇格蘭事務部長阿利斯泰爾·卡邁克爾(Alistair Carmichael)擔心蘇格蘭高校在離開英國政府資金支持後,其研究團隊實力將會面臨考驗。他稱「作為英國學術環節中的一員,蘇格蘭科學研究的確受益良多」。

蘇格蘭大學組織(Universities Scotland)擔心明年九月公民投票支持蘇格蘭獨立,也勸促威利茨慎重考慮跨境合作帶來的益處。蘇格蘭教育部長邁克爾·拉塞爾(Michael Russell)表示,蘇格蘭有能力保護該地區的高等教育事業不受影響。

(編譯:尤尤 責編:鈴蘭)

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