英擬訂「灰姑娘法」 打擊兒童情感虐待

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Image caption 根據研究的新法,未來惡意對兒童的身心、社會與行為發展等方面造成傷害,一律視為犯罪行為。

英國政府正在考慮實施相關法律懲戒對兒童的精神虐待罪行。兒童慈善組織舉行了以「灰姑娘法」命名的系列倡儀活動。

這項立法草案一旦在議會得到通過,那些對孩子進行精神虐待的父母將會首次受到法律懲罰。

一直以來,英格蘭和威爾士的法律中缺乏針對兒童情感虐待的條文,此類事件發生後,警方在搜集證據時也沒有可依據的法規。

保守黨國會議員柏克蘭(Robert Buckland)與慈善團體Action for Children聯合推動家庭法修改,要求通過「灰姑娘法」("Cinderella Law"),希望給兒童更多合理的照顧和保護。

國會議員羅伯特·巴克蘭表示,現行法律很大一部分制訂於150年前,有些內容可以說已經過時。

非身體虐待同樣會使兒童受到極大的傷害。成人對孩子的忽視、貶損、孤立,甚至恐嚇不但會使他們的精神上受到傷害,同樣會導致他們進入社會以後的犯罪或反社會行為。

新法律不但可以警示父母和監護人,也將便於警方的行動有更明確的法律依據。

英國司法部發言人說,保護兒童免受傷害是立法的「根本」 ,對孩子的情感虐待是令人憎惡的罪行,應該受到懲罰。

根據研究的新法,未來惡意對兒童的身心、社會與行為發展等方面造成傷害,一律視為犯罪行為,最高可處10年有期徒刑。

近年來,英國發生數起幼童遭生母同居男友虐待致死案件,社會工作者在例行家庭訪問時未及時發現問題,造成無可挽回的悲劇,被批未盡到保護責任,失職的父母也沒有受到應有的懲罰。

(撰稿/責編:路西)

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