留英小留學生們的獨特經歷

更新時間 2014年 5月 6日, 星期二 - 格林尼治標準時間16:36
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紐卡斯爾的中國留學生在留學過程中得到歷練

留英中國學生近年有年齡越來越小的趨勢。這些小留學生們在英國期間積累了與國內的孩子不同的經歷。留英年齡或大或小,優勢與劣勢眾說不一。

筆者在此先給出一個典型的小留學生案例,以及一些拙見,希望能給讀者啟發和歡迎討論。

中學住校的小留學生

從國內來的大多數小留學生上的都是boarding schools(寄宿私立中學)。這類住校生有特定的管理模式,對學生紀律有嚴格的規定。從起牀,到上課,到課後的作業和活動,到一日三餐,都需要嚴格執行學校的安排。

在嚴格的同時,學校也為孩子提供家庭氛圍,比如周末學校會為安排孩子看電影,購物遊覽和外校學生聯誼等活動。除免去孩子想家之苦,也培養了孩子的社交能力。

英國寄宿學校在管理方面特別突出根據孩子的年齡段循序漸進地培養生活自理能力的特點。舉個簡單的例子,在孩子12-13歲時,他們每天早上把需要洗的衣服,分門別類裝到洗衣袋中,放在房間裏。負責收拾房間的阿姨就會把拿走衣服洗好送回房間。但是等到孩子上高中的時候,學校就要求孩子自己把衣服帶到洗衣間,學習使用洗衣機,不會再有阿姨幫孩子洗衣服了。

有一位媽媽,她的孩子13歲時來英國上學。起初她非常擔心,恨不得在學校旁邊租一套房子陪孩子。但boarding school並不允許家長每個周末都來陪孩子,而她也發現她低估了的孩子的能力。兩年下來這位國內企業高管的千金已成為事事自己打理,且有明確目標的成熟小女生了。

孩子12-13歲就出國,家長自然會很不放心。家長對孩子的擔心是必然的,不過一方面boarding schools有嚴格的管理模式,另一方面因為孩子不在家長身邊,獨立思考和生活的能力會得到很大的提高。

在國內,隨著孩子年齡的增長,學習會越來越緊張,家長代替孩子來做的事情也就越多。而英國的學校會根據孩子的年齡來培養符合該年齡的生活技能,一步一步地引導孩子做到生活獨立。

中國學生來英國參加夏令營

除了留學,越來越多的中國學生選擇來英國進行短期的夏令營活動。

又比如,一個LSE的女孩,租了一個房子搬進去後,發現漏水,經常斷電。她開始和房東交涉,希望提前解約並要回剩餘的租金及押金。經過幾輪交涉,她成功了。這個孩子在家裏自然是父母的掌上明珠,據說她媽媽無法想像自己的女兒居然能獨立解決這麼棘手的事情。

因為遠離父母,所有的困難都需要自己去克服、去解決。孩子會因為這些點點滴滴而給自己的經歷增添價值,從而以自己和父母都無法想像的速度獨立和成長。

學紡織、作旗袍

英國學校在中學階段就有機會學紡織課,通過這門課程的學習,可以了解紡織印染的基本工序,服裝設計和製作等。學校有專門的設備,供學生完成自己的作品。一位阿姨的女兒初中紡織課的畢業作品就是一件自己設計製作的旗袍。這位阿姨說,她女兒是她家唯一會使用縫紉機的人。

不難看出,英國的教育理念在於培養孩子做人的基本技能,幫助孩子步入社會。在英國中學,一個孩子要學十門以上的課程,其中也有選修課。我很羨慕那些很小就來英國留學的孩子們,因為他們有機會接觸更寬廣、更實際的知識領域,找到自己的興趣和特長。

從這點上看,這或許是不少中國家長希望孩子能在海外留學能學到的東西,這在國內恐怕是難以做到。即便家長有心,面對繁重的作業和考試壓力,恐怕有心也無力。

過程和結果

朋友的孩子13歲,前一段時間參加了由英國的一個教育組織提供的全方位測試。測試由資深專家主持,考察孩子的性格、各方面的能力分佈、適合的學習方式等,是一個全方位的考察,測試持續整整一天時間。

孩子的媽媽感嘆說,第一次見到這麼系統的測試,幫助孩子了解自己,也幫助家長了解孩子。不是所有的測試結果都是在她預料之中的,她根據測試結果調整了教孩子的方式,覺得效果很好。

英國當地的教育資源很豐富,可以參加的課外活動數不勝數。如果能夠篩選出有含金量的活動讓孩子參加,可以幫助孩子了解自己。一個成功的人,應該是很早就能夠找到自己的定位,去努力、去積累。找到自己的定位並非容易,有效利用教育資源,非常重要。

在經過了留學熱潮後,這幾年大家更多的是質疑留學的價值。筆者的看法是,留學是一種經歷,而不是一個產品。一個產品的價值基本上是取決於廠家,而一份經歷的價值不僅取決於這件事情本身,更重要的是經歷這件事情的本人。

如果孩子或家長追求的是一個產品,期望不論孩子的情況,留學本身的價值都會鋒芒畢露,那麼在決定留學時,還真的需要慎重考慮。

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(責編:林杉)

本文作者王婧從國內高中直接考入牛津大學攻讀經濟學和管理學學士學位,畢業後進入四大會計事務所工作,後投身教育行業。《走進牛津》一書作者,現負責「劍橋媽媽和牛津女生的GATE學習計劃」項目。

本文屬作者個人觀點,不代表BBC立場。

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