高校爭奪優等生 「誘惑」手段出奇招

帝國理工大學
Image caption 英國大學「市場化」改革後,一流大學之間爭奪優秀生的手段別出心裁。

英國一流大學為爭奪高才生,想出各種招數,包括學校出機票、送電影院入場券,甚至送被褥枕頭、牀單被套。批評者稱這是對高等教育的庸俗化,支持者認為學校這麼做自有其考慮。

英國羅素集團裏,不少學校私下承認,這個學年本科新生沒有招滿。

2014學年秋季開學一周以後,大約一半的一流學校還在招生,包括愛丁堡大學、格拉斯哥大學、利茲大學、諾丁漢大學、謝菲爾德大學、貝爾法斯特女王大學、華威大學和約克大學。

今年英國高教改革,大學可以想招多少優等生就招多少。

而牛津、布里斯托這樣的頂尖大學擴招,自然對其他略遜一籌的大學造成壓力;頂尖的學生一般希望去頂尖的學校。

儘管今年申請上大學的人數多於往年,但A-level成績略低,符合「想招多少招多少」條件的優等生人數就減少,顯得「供不應求」。

有些大學無奈之下只好採取降低錄取分數,或給拔尖的申請人提供大額獎學金等辦法,以免一敗塗地。

一些今年對成績把關十分嚴格,絲毫沒有鬆動的學校發現自己的競爭對手悄悄降低了錄取線,也決定明年要調整招生戰略。

不過,這一招比較冒險,因為降低錄取線會影響到學校在大學排名榜上的位置。

有些在分數上比較靈活的大學也承認,降低錄取門檻也應該適可而止,不能把那些入校後聽課都有困難的學生招進來。

最優等學生的爭奪更激烈。為了吸引他們,有些學校通過名目不同的獎學金為那些成績最優的學生減學費,每年500英鎊到3000英鎊不等。

其他別出心裁的「誘惑」包括學生(成績最優)每年三次探家的往返機票、體育俱樂部會費、宿舍升級到帶廁浴的套間,牀上用品和廚房用具全部免費提供。

這一趨勢受到業內不少人的批評。批評者認為這種做法太商業化,把學位和上大學深造庸俗化,變成了零售商品;這種「兜售自己」的招生策略令人不齒。

也有業者指出,最優秀的大學永遠不會出這種招數,因為沒必要;前10名以下的大學,如果想招到優秀生,給一些「獎勵」是完全合理的。

還有一個問題就是這些用來吸引優秀生的錢由誰出。原來並不明顯的不同系科專業間相互調劑,現在因為市場化招生策略而浮出水面,難免招人非議。

(編譯:郱書 / 責編:李莉)

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