英「就近上學」導致教育機會不平等

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Image caption 最新研究指出:近水樓台先得月,有經濟實力的家庭更有機會把孩子送進好的公立學校,

研究人員指出,根據學校和住家的距離遠近決定學生錄取,是造成貧富家庭教育不平等的主要原因。

這項研究認為,學生就近上學意謂著貧困家庭的兒童進入好學校的機會大減。

研究顯示,對好學校的選擇機會隨著家庭收入的增加而增加。

研究人員表示,入學名額的分配不應該取決於家庭購買房產能力的大小。

該研究分析了有學童的家庭如何在公立學校之間權衡選擇,為什麼貧困家庭的孩子更有可能集中在最差的學校。

選擇減少

來自布里斯托大學市場和公共組織中心(Bristol University's Centre for Market and Public Organisation)、劍橋大學(Cambridge University) 和財政研究所(Institute for Fiscal Studies)的研究人員發現,貧困與富裕家庭教育的不同並不取決於富裕家庭信息更多,在選擇學校時更有策略。

相反,他們發現最根本的不同是富裕家庭更有購買好學校附近學區房的能力。

即便收入較低的家庭也希望將子女送到好學校,但他們卻受到學區劃片就近上學這一體制的限制。

英國千禧群組研究(Millennium Cohort Study),專門跟蹤2000年千禧年出生的少年在各方面的進展。最新研究依據正是該研究所收集的信息數據。

研究顯示,家庭住址、房屋價格和名額分配都讓富裕家庭有更多機會把孩子送進中意的學校。

「不同的家庭有不同的可選學校組別。富裕家庭比貧困家庭所選的學校組別總體上成績要好得多。」

財政研究所的艾倫·格里夫斯說,看到家長的選擇受到就近上學條規的限制,令人感到非常失望,這說明兒童教育「受到家長在好學校買學區房經濟能力的影響」。

這一不平等現象還體現在多個層面。

住在窮區的學生,很有可能也沒有太多就近可選的好學校。

一旦有好學校根據住址遠近劃定學區,那麼富裕家庭則更有能力買得起學校附近的房子,有「近水樓台先得月」的優勢。

劍橋大學教育學教授安娜·維格諾斯(Anna Vignoles)說, 「窮父母可選的好學校也少。只要就近上學的制度不變,這樣的情況就還會持續下去,父母的經濟能力決定孩子上什麼學校。」

不過,學校根據家庭住址遠近分配位置的做法非常普遍。研究注意到,就近上學的理念非常深入人心,而且也深受很多家長,特別是小學家長的歡迎。

家長在擇校時,除了比較學校的教學成績,距離遠近也是另一個非常重要的考慮因素。

研究人員還特別指出,分配學校位置的另一個選項是抽籤,這一方法雖然被廣泛討論,但卻很少付諸實際。

安娜·維格諾斯教授呼籲「分配學校入學名額,有必要引進更有創意和想像力的做法。」

布里斯托大學市場和公共組織中心主任,也是本項研究的負責人西蒙·伯格斯說,「顯而易見,所有政策的最終目標就是要讓所有學校都優秀。」

他說,在達到這一最高境界之前,不能忽視好學校如何分配位置的問題。

「在現階段,就近入學的規則就意謂著家庭收入根本上決定了學生的錄取。」

(編譯:羅玲 責編:路西)

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