欲上劍橋牛津?面試凖備功夫要做足

牛津大學
Image caption 牛津和劍橋兩家古老大學是不少學生夢寐以求要晉身的學府

如果你希望上英國古老大學劍橋和牛津,現在可能是你做面試凖備工作忙得不可開交的時候。

跟其他眾多英國大學不同的地方是,這兩所大學的入學過程中絕大部分都要求學生參加面試,而面試一般都在12月左右舉行。

歷年來有關劍橋、牛津的面試內容有不少的傳聞,神秘感非常濃厚,一般都說問題難若登天,而且經常看似與報考的科目無關。

經驗不同

一位牛津大學的現代語言學生曾經對我說,當年的面試時,主考只是向他提了一個與科目無關的英文字,讓他「借字發揮」,抒發己見。尚幸他成功表達,順利過關,晉身牛津大學Hertfort College念德國語言文學。

但是,與此相反的是另一位學生在劍橋大學的面試經驗。她申報的是數學系,面試長達三個多小時,但是,期間沒有什麼奇怪問題,只是源源不絕的有關數學的題目。

測試目的

不久前我有機會出席了兩次分別由牛津和劍橋外展工作人員主辦的入學介紹講座。所謂外展工作就是這兩家大學希望盡量吸引來自不同階層的學生到劍橋、牛津的努力,到中學講解入學要求,回答學生疑問,負責的一般都是現任的講師、教授。

兩次講座的內容雖然不盡相同,但是,要點一致:面試的確有一些看似「無厘頭」、不知其所以然的問題,但是,目的不是要難倒學生,而是給予學生發揮的機會,表現所長,以及對有關科目的了解和相關知識的應用。

兩位講師不約而同地說,凖備功夫要做足,而且,最重要的是,如果真的不懂問題或者對題目不了解,必須承認,別假裝認識,因為,主考非常容易察覺究竟。一旦被發現,有關學生給考官的印象將大打折扣,而且其誠信將受懷疑,可能入學無望。相反的,如果考生直認沒有深究題目,但是盡其所能分析回答,更能顯示其才能,留一個深刻印象給主考。

做足凖備

兩位講師都強調必須做好凖備,那麼,如果就困難問題做凖備?一些同學和老師就此提出了建議,要點總結如下:

  • 注意寬度:回答問題時,如果你熟悉題材,首先最好是來一個宏觀評論。這樣你可以顯示你對題材的認識。
  • 注意深度:只廣不深,不能顯示考生的潛質和能力,因此,你必須能夠就主題做深入的分析,表達己見。這樣,考官有機會評估你日後在學科中的鑽研能力。
  • 點出你自己的思維和辯論裏面的問題:這樣做一般不會被認為是顯示你的弱點,反而可以顯示你能夠快速對討論做分析、反應。
  • 你必須懂得如何做完美的、強而有力的總結,而且最好能夠以「警句」結束自己的申辯。

(撰稿/責編:顧垠)

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