經驗談:劍橋生談申報大學經驗

劍橋大學 Image copyright BBC World Service

上英國名校牛津劍橋是否真的難若登天、充滿神秘?如何凖備面試,確保成功?劍橋大學的香港留學生王樂恆談切身經驗。

問:你為什麼選擇申請劍橋大學?劍橋和牛津是不是有什麼的分別?

王:我選擇報讀劍橋大學主要是因為牛津大學沒有提供我想修讀的學科 - 哲學!雖然學科不一定是大多數人選擇劍橋或牛津大學的主要原因,但是大學提供的學科在選擇過程中也相當重要。例如,牛津大學提供PPE(政治、哲學和經濟學)和PPL(哲學、心理學和語言學)之類的特殊課程,而劍橋則不會。此外,在劍橋,你只能申請報讀Natural Sciences(物理或生物流); 而在牛津,你可以專門報讀化學、物理、生物和材料科學。但是,對於大多數同學,在劍橋和牛津之間的選擇在於個人的直覺- 當你愛上其中一間大學的時候,這不是理智能夠解釋的。

問:你報讀劍橋的時候,你覺得你成功率有多大?假如你覺得成功的機會很微小,你覺得還應該嘗試申請嗎?

王:我報讀的時候真的不太清楚成功的機會有多大,因為畢竟你報讀劍牛時,就必定是在跟國內外的尖子競爭。我認為只要你能肯定你非常喜歡你想報讀的學科,你就應該嘗試報讀劍牛。我相信,無論是誰,如果你有足夠的決心和你有凖備花時間來預備面試,你成功的機會不會比其他人小。當然,你的成績不能夠跟別人差得太遠。

問:你面試的經驗是怎麼樣的?

王:我對面試的把握其實真的不大,因為所謂的面試其實更像討論課。當你回答一條問題以後,考官會挑戰你的答案,然後你要從而再作出回應。這自然令我覺得我所給的答案不大正確。但是,其實這並不代表你在面試中做得不好,考官挑戰你的原因是想測試你的學術能力要多高。所以,當你覺得面試的題目越來越困難的時候,這可能是代表考官覺得你有能力回答更難得題目。因此,在面試中最重要的是嘗試好好回答每一條問題。

問:你對想報讀劍牛的學生有什麼建議?

王:報讀你喜歡的學科 - 對學科的熱情是重要的決定因素,而且面試官能凖確看出你是否真的喜歡這個學科。

為你的面試做好凖備 -這包括閱讀書籍/文章/雜誌,嘗試回答模擬面試試題,參與模擬面試,跟其他同學進行學術討論。

選擇一家你喜歡的學院(college)-不要受名氣擺佈。選擇學院的時候也要考慮成功的機會,有些學院比較多人報讀,因而競爭比較大。

問:劍牛是否真的值得追捧?它是否適合每個人,是不是真的值得追捧?

王:劍牛絕對能提供與別不同、世界一流的大學體驗。從博學高深的講師領導的小班教學,到古色古香的校園建築和其獨特傳統都是不能在別處找到的。然而,在這裏讀書會給你帶來較大的工作量 – 修讀人文科學的學生每星期至少要寫一篇文章,理科生每星期至少要做數張艱深的工作紙(example sheets),還有些醫科生一星期要寫五篇文章。如果你真的很喜歡的學術工作,你當然會很享受這種生活。但是,要在此以外參加課外活動和參加運動隊伍,會令自己心身勞累。 不是所有人也適合這種的生活模式的,因此,每年的新生裏也經常有人選擇離開到別的學校就讀。劍牛是否值得追捧非常在乎你想在大學裏得著些什麼。

我一天的作息

王:我是書院的划艇隊的舵手。每星期五早上,我都要跟我的隊友一起到劍河(康河)上訓練。因此,我會在六點半起牀,梳洗和快快的吃早餐,然後踏自行車到我們書院的艇會(Boathouse)。訓練的時間通常是一個半小時左右,只要我們能凖時在七時開始,就能趕得上九點的課。我平常每一個上午有一到兩節課, 這有時候包括小組討論課,討論的內容是我們過去一個星期讀的一篇文章或是一本書。我下午通常都會待在房間裏凖備和寫我下一星期要交的文章,偶爾我也會到圖書館瀏覽跟文章有關的書刊。每一星期,我都要跟一位教授或是博士生上節一對一的討論課。 我們會討論我那一個星期所寫的文章和相關的問題。我們會在書院的大廳吃晚餐,裏面的氣氛特別濃厚,大廳裏看起來非常想哈利波特電影中的樣子。我們有時候更會穿上特別的禮袍去吃晚餐。雖然我們每一天的晚餐看似很奢華 - 每一道菜也是由服務員送上的(每一個書院也有自己的用膳安排),但是其實價錢非常實惠,一頓飯三道菜也都只是四英鎊。飯後,如果沒有特別的活動,我會回到房間裏嘗試閱讀更多的書或是開始做我的作業。晚點的時候,當我開始覺得有點悶的時候, 我會到朋友的房間裏聊天。如果大家的工作量允許的話,我們一伙子在晚上也會一起到市中心玩。當然,晚上的活動不只有這一些,有時候我也會看話劇,聽演講,打羽毛球等。

為了方便其他同學了解劍橋面試的更多方面,我也詢問了在劍橋的一位香港同學徐浚維。以下是他的經驗:

劍橋面試是一扇大門,要進入劍橋,必須要穿越這扇門。除了能力外,充足的事前凖備也是很重要的,當然恆心也是不可或缺的。

我修讀的是Natural Sciences。面試有兩個,一個是關於化學,另一個是關於物理,各若半小時長,分別被安排在早上和下午。當我踏入第一個面試室時,心情緊張,坐下後面試便開始。整個面試主要圍繞學術上的問題,考官提出了三條問題。問題有不同種類,難度也有不同,更有涉及在學校學到的知識以外的範疇。問題後,面試完結前,我被問及選擇劍橋以及該學院的原因。而第二個面試中,也只有三條學術問題。

對我來說,面試是一樣很令人卻步的東西,在緊張氣氛下還要充分表現自己。不過在我的面試當中,我認為氣氛不為想像的嚴肅,面試官多主動說話,嘗試營造較互動的環境。在我遇到不懂回答的問題時,他們會給予小提示,一步一步地引導我的思維,導向解答問題正確的方向。面試的形式與劍橋及牛津所推行的小班授課很相似,鼓勵學生與教授交流,而非普通的一問一答。

所以,應付面試必須要做足凖備功夫。面試前,仔細溫習與所報讀學科相關的高考科目,以及廣泛地閱讀和學科相關的材料。特別是課本以外的知識,和最新的發現或研究。加深自己對學科的認識,這樣能加強自己在討論學術問題時的信心。面試時,放鬆自已,不要被緊張心情影響表現。遇到較難的題目,可以先深吸一口氣,整理思緒才開始說話。回答時,嘗試清楚地解釋自己的答題方法,循序漸進,慢慢建立一個完整的答案,不要直接喊出最後答案。遇到不懂的問題,嘗試採用相同的方法,一步一步去拆解問題。這樣有助自己找出答案,並幫助面試官明白你的思考,給予合適的提示。多與面試官交流,有不明白的地方便向他們發問。

不論表現如何,把面試看作為一個學習的機會。面試官是相關學術領域上的學者,與他們交談,討論學術問題是一個寶貴的學習機會,進一步擴闊自己對學科的認識。

(責編:顧垠)

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