留學生數目日增 雄霸英國大學學科

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Image caption 來自海外的留學生越來越多。

經常到英國大學校園的讀者可能都會留意到一種現象:在蕓蕓學生之中,越來越多不是白人,而是來自海外的留學生。

最新的分析研究似乎證實了這一點,更甚者,英國大學提供的、以講授為主的研究生項目中,有幾個學科幾乎成了亞洲非洲學生的天下,數目遠超本土生。

這是英國「泰晤士高等教育」網站按照英國高等教育統計局(Higher Education Statistics Agency, Hesa)的數據進行分析的結果,所用的是2003-04年度,以及2013-14年度的數字,以此進行了對比。

逐漸上升

總體而言, 在以講授為主的研究生科目中,英國本土生所佔的比例出現了逐漸下降的趨勢,到了只佔大約一半的水平。

一些高等教育界人士警告說,這種情況可能代表一種嚴重的危機,這就是英國過於依賴外國留學生。不過,也有分析人士指出留學生提供了大學必需的、賴以生存的資金。

數據顯示,以講授為主的研究生項目的學生總數從2003-04年度的163,675 人上升到2013-14年的233,245人。

增加幅度最大的來自中東地區的學生,總數幾乎上升了三倍。亞洲與非洲學生的增長也不遑多讓,於同一時期內翻了一番。

科目有別

在幾個科目中,亞洲、非洲學生的數目超過了英國本土生。

非歐盟留學生數目增長得最厲害的科目包括數學、創作藝術與設計,以及跟醫藥和建築有關的科目。

若以研究範疇而論,留學生增長遠超本土生的區域就包括:數學、電腦科學、工程與技術、商業與行政管理,以及信息傳播等方面。

在這些範疇中,除了信息傳播以外,其他的都是亞洲與非洲學生增長蓬勃的地方。

引發爭議

雖然一些大學可能覺得留學生增長是好事,但是,有批評人士說,一些高等教育機構在設定運營模式時會變得過度依賴非本土生。

他們說,此舉可能讓大學面臨難以控制的困境,例如:當政府修改留學生簽證規定時,這些大學的生源就受影響,收入從而下降。

可是,也有分析人士說,外來留學生為一些科目提供了至關重要的資金來源,例如工程和技術科目。

他們說,留學生的高昂學費為大學提供了難得的資金,可以自主其他方面的研究發展。

(編譯/撰稿:顧垠)

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