保衛研究基金 英大學校長團向歐盟施壓

Image caption 歐盟各國高校、研究機構和企業可以申請「地平線2020」研究基金撥發項目經費,但篩選過程競爭激烈。

英國50多名大學負責人周一(4月13日)到布魯塞爾向歐盟決策者游說陳情,反對縮減一個成立不久的研究基金的規模。

由埃克斯特大學校長史蒂夫·史密斯教授任團長的這個英國高校代表團認為,歐盟的「2020地平線」(Horizon 2020)研究基金的未來堪憂。

歐盟正考慮把這個基金中的部分資金轉到另一個涵蓋範圍更廣的戰略投資基金去。

歐洲各國高等院校對此激烈反對,稱這將損害科研和創新。

今後數周內歐盟將就這項調整建議表決。

英國高校負責人代表團成員中包括牛津大學、卡迪夫大學、阿伯丁大學、桑德蘭大學、萊斯特大學和普利茅斯大學的校長。

款項調整

根據建議,「地平線2020」基金裏大約27億歐元(19.5億英鎊)的研究經費可能被轉入「歐洲戰略投資基金」(EFSI)。

歐盟的依據是此舉能使更多類別和數量的機構及企業受益,提振企業家精神、推動就業和增長。

「地平線2020」基金去年設立;到2020年底,資金總額將接近670億英鎊。

歐盟各成員國通過競爭激烈的程序申請基金撥款。迄今為止,成功爭取到基金撥款最多的是德國,英國其次。

預計英國的大學、研究中心和企業在基金創立後頭兩年內可以獲得20億英鎊的撥款,相當於英國政府科研撥款額的五分之一。

英國大學校長們因此對這項資金來源可能受到威脅極其關注。

連帶效應

史密斯教授兼任英國大學聯盟組織Universities UK(UU)的國際政策聯絡網負責人。

他強調,歐盟撥給的研究經費使英國高校得以開展具有重大影響的大型跨國研究項目,從而刺激海外直接投資,推動英國和歐盟的經濟增長、競爭力提升。

保護長期、穩定的歐盟研究經費並賦予優先地位至關重要,他說,而英國應該在研究基金政策制定過程中擔當領頭角色,確保歐盟在這方面的可持續投資。

歐洲各國大學去年12月發表聯合聲明,警告說研究經費將導致「業績損失」、創新停滯。

(編譯:郱書 / 責編:林杉)

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