調查顯示兒童信任寵物更勝於兄弟姐妹

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Image caption 寵物其實並不了解孩子在說什麼,但孩子仍然會向寵物傾訴煩惱

研究顯示,身患病痛或父母鬧離婚等面臨困境的兒童更可能會向寵物傾訴煩惱,而不是找兄弟姐妹。

劍橋大學的研究人員表示,寵物能對孩子的情緒發揮很大的作用,但人們對寵物扮演的角色太過忽略。

精神病學研究人員卡塞爾斯(Matt Cassels)說,「孩子們可能會覺得他們的寵物不會對他們作出任何評斷。」

他說,寵物在孩子心目中的地位沒有獲得應該要有的認可,其重要性也被遠遠低估。

情緒支援

美國的數據顯示,三分之二的孩子和親生父親一起生活,但家裏養寵物的孩子卻高達五分之四。

這也就意味著,由於離婚、分居等家庭因素,美國的孩子有更多的機會和寵物一起生活,和親生父親一起生活的機會較少。

卡塞爾斯說,研究顯示面臨情緒困境的孩子,例如遭遇「失去親人,父母離婚,生活不穩定,罹患疾病」等情況,會特別依賴他們的寵物。

「這些孩子遇到挫折會向他們的寵物尋求幫助,而且比向兄弟姐妹求援還要更多。」

「即使我們知道,他們的寵物其實並不了解他們在說什麼,他們還是會向寵物傾訴煩惱。」

卡塞爾斯說,孩子和寵物之間的關係也具有治療作用,寵物擔任傾聽者的角色,和孩子將問題寫進日記裏相比,寵物更具有「同理心」。

(編譯:友義 責編:顧垠)

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