留学日记:纽卡斯尔的乐活青春

留學日記
Image caption 楊琳妍在樂高創意慈善拍賣活動結束後留影。

依稀記得自己剛來到英國時的樣子,一米六都不到的小女生,拖著兩隻大拖箱,外加背著大書包降落在這個陌生的國度,臉上卻寫滿了興奮,沒有絲毫懼怕之色。紐卡斯爾,這座年輕人的不夜城,則是我來到英國的第一站,也是我待了兩年從陌生到熟知,最終戀戀不捨的地方。

紐卡斯爾(Newcastle Upon Tyne)坐落在英格蘭東北角的泰恩河畔,全城接近六分之一的人口都是學生,整座城市充滿了朝氣與活力。這座城市的兩所大學,紐卡斯爾大學(Newcastle University)與諾森比亞大學(Northumbria University),都在城市的市中心,相距不過十分鐘的路程。前者古典充滿韻味,後者現代又時尚,就像這座城市一樣,充滿了歷史與現代的碰撞,也迸發出了與眾不同的魅力。

紐卡斯爾是英格蘭第五大城市,在這裏的市中心幾乎可以找到所有你想要的東西。購物去鼎鼎有名的埃爾登廣場(Eldon Square), 它由四幢大廈連成,幾乎貫穿了市中心的所有主要街道;看電影娛樂去「大門」(The Gate),這座三層建築聚集了各色餐廳與酒吧;而吃飯也可以去相鄰的唐人街,享用正式中餐或火鍋。當然,在這座出名的不夜城內,最不缺少的還是酒吧,幾乎每條大街小巷都可以找到或富麗堂皇或隱秘別緻的酒吧門面,金發碧眼的姑娘們穿著迷你裙踩著高跟鞋嬉笑著走在半夜的石子路上,即便是在零下的冬日。

學會選擇你想要的生活

剛來紐卡斯爾的留學生們,除了日常的學習生活外,不免被這些豐富的娛樂活動所吸引。但是,想要真正的在這裏活得充足活的有意義,首先要找到到底什麼才是你想要的生活。

在適應了學校的學習生活後,我首先選擇了去參加學校以及當地的一些志願者活動,這是了解這個城市的文化並融入這裏的好方法。在學校的網站上,常常可以找到豐富多樣的志願者活動,包括幫助老年人學電腦,在大街上為孩子們募捐籌款,去郊區植樹修葺花園等等。這些活動不但有趣還可以認識新朋友,更重要的事,它們還常常可以磨練自己的心智及毅力,教會你待人處事的方式。

記得我第一個參加的志願者活動就是紐卡斯爾一年一度的果汁節(Juice Festival),在泰恩河畔蓋茨黑德碼頭(Gateshead)兩座令人感嘆的新建築裏舉辦:一座是大型國際當代藝術中心BALTIC,包括5個畫廊,1個電影院,1個圖書館,2個咖啡館和一個能夠總攬整座城市的頂樓餐廳,這裏不間斷的會展出歐洲各種藝術品;另一座是諾曼·福斯特爵士設計的玻璃和鋼結構建築SAGE,外面看上去像一座銀光閃閃的巨型葫蘆,在陽光的照耀下熠熠生輝,而內部的裝潢不僅精緻更完善的考慮到了這裏展示的音樂創作藝術,擁有美化聲音的效果。

果汁節是為兒童和青年們舉辦的活動,一般會持續兩周,並邀請大量的志願者參與到其中。按照分配到的任務,我需要接待當天日本藝術家音樂表演的觀眾並分發反饋意見表。雖然一開始很緊張也不知道應該做什麼,但是因為有另一個當地組員的合作,她怎麼做怎麼說我也就依樣畫葫蘆,最後圓滿完成了任務,還有幸觀看了那場精彩並愉悅的演出。

我的另一個任務則是萬聖節當天教孩子們雕南瓜,那也是我第一次的雕南瓜體驗。看著當天活動舉辦人奇異有趣的服裝造型和我教會孩子們後他們歡樂的笑顏,那種心情滿足到難以形容。更令我記憶深刻的是一個小男孩總拉著我說話,滿場跑的讓我與他做遊戲,還邀請我去他家做客。那段時光真的是美好又讓人懷念。

在紐卡斯爾的兩年中,我還參加過為孤兒籌款的樂高創意慈善拍賣活動,還有和專業相關的BBC自由暢想節等。這些活動不僅豐富了我的課餘生活,也認識了更多的朋友並了解到更全面的當地活動。當然,為了補貼生活和豐富經歷,我也曾往返於各種兼職當中,本著自立的目標堅持努力著。

我眷戀著紐卡斯爾這座安逸卻充滿熱情的城市,也相信在這裏的生活會成為我記憶中最溫暖的時光。

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