留學日記:親歷倫敦市長選舉

更新時間 2012年 5月 7日, 星期一 - 格林尼治標準時間21:40
李億與兩位倫敦市長候選人

李億與兩位倫敦市長競選人直接接觸,感覺現任市長Boris(左)詼諧健談毫無架子,前任市長Livingstone 和藹可親非常友善。

世界上哪一個城市的競選會允許其他國家公民參與?世界上哪一個城市的競選網站會使用多達17種語言?世界哪一個城市的競選會在其主辦奧運2個月前,引起全球關注?答案有一個:倫敦。

2012年倫敦市長競選規定只要年滿18歲的聯合王國,英聯邦或者歐盟在倫敦居住的公民都可以申請參加市長競選。一個國家的首都競選竟然有如此「全球性」的參與,實為罕見。

在今年競選的官方網站提供多達17種的語言服務,單是中文就包括繁體和簡體。最有趣的是三位市長候選人還開通了各自的新浪微博來擴大在華人區的影響力。

此次選舉結束再過2個月就是夏季奧運會,對倫敦來說這是一個挑戰,也是一次機會。

倫敦市長競選開始於2000年,在12年的時間裏發展成具有這種廣泛參與的規模,讓人驚嘆倫敦的世界影響力。

我也幸運地經歷了這場舉世矚目的市長選舉。

我和兩位市長

第一次知道現任市長Boris是在網絡視頻中聽到了雄健渾厚的發音和幽默風趣的演講。第一次見到他是他來倫敦大學參加有關自己新書的訪談。詼諧健談而毫無架子,完全改變我對政客的固有印象。

第一次了解到前任市長Livingstone是他向倫敦中心區征收堵車費來治理交通擁堵問題,讓人耳目一新,飽受爭議但是效果顯著。第一次也是唯一一次見到他是他做客倫敦大學學生會,為自己競選做演說。同學們和我就在學生會大樓一樓的咖啡廳圍著他就座。他站起來就是一篇慷慨激昂的競選演說。雖然沒有Boris那麼搞笑,不過這位大叔似乎更加和藹可親。活動結束,我正好和他同路,看著他和助手就兩個人直接坐地鐵離開,一時十分錯愕。

雖然我旁聽兩位市長演說的時候,他們都不約而同地攻擊對方的政策主張,不過他們都對任何民眾,即使我這樣的亞裔留學生都特別友善。讓我感到自己也是倫敦人(Londoners)的一員,為在倫敦生活學習感到幸運,更為倫敦的多元和包容感到自豪。最重要的是,他們的真誠讓人感到參選不僅是為了自身的政治前途,還希望能讓倫敦更加美好。

志願競選團隊

Boris與競選團隊的志願者合影。

前段時間,幾位英國朋友還一起邀請我參加Boris競選團隊的志願活動。Boris團隊租了一輛競選大巴,其實就是二手的倫敦雙層巴士。Boris騎著自行車來到車站和我們匯合。然後大家十幾個人圍著他,他熱情地和大家握手合影,真誠地感謝大家來幫助他的團隊。接著,市長和我們一起坐著大巴在倫敦中心轉了一圈,市長就坐在我們中間,和我們談笑風生,也不時抱怨倫敦的天氣。

我認識了來自世界各地的人,無論種族,宗教,國籍,他們都很積極地參與。大巴最後開到倫敦的郊區,在那裏,我們被分成很多小組,分頭給當地的選民發放材料,並和選民進行一些交流。我們一行見到各式各樣的郊區別墅和花園,也遇到形形色色的選民,當然還有他們家裏各種可愛的寵物。選民最關心的議題就是:就業,治安,交通,稅收和環境。

志願工作不長,5個小時左右,也不很累,像是在郊區散步和選民交談。中午團隊還提供點心飲料給我們。下午我們參觀當地一個保守黨分部,是一棟很普通的小房子。一位主管歡迎我們到來,並向我們介紹這部分選區的情況。最有英國特色的是,在我們結束志願工作返回倫敦中心之前,主管請我們所有人到隔壁的酒吧小酌一杯。

志願工作看似簡單,但收獲豐富,我認識了很多朋友,也親身體驗了一次英國的選舉文化。

親歷市長選舉

倫敦市長選舉猶如馬拉松,一年前就開始醞釀和準備。最鮮明的特色就是其有影響的國際性,參與的多樣性,還有這個過程讓人感到的這座城市巨大的包容性。這除了因為倫敦本身就形成的國際地位,還有制度設計和宣傳公關上充分尊重在倫敦多元化的居民構成。

倫敦大學學生宿舍樓下的投票站

大多數的投票站都在倫敦住宅區。其中一個就在我們倫敦大學學生宿舍樓下,我從房間步行2分鐘就抵達。路邊一間很普通的房間,外部貼著Polling Station(投票站)的標誌。進入大廳,先進行登記,然後在一個隔間裏面填寫選票。

房間裏面有很多有關此次選舉的信息。比如這次選舉不僅是倫敦市長選舉,還包括倫敦市議會(London Assembly)和區議會的選舉。市長選舉有6位候選人,其中1位是獨立候選人,剩下為黨派候選人。市議會是選舉黨派,區議會是選舉代表。

投票站很普通,也特別幹淨,秩序井然,沒有任何的擁擠。每當有人進來,工作人員都會說:你好,歡迎。當有人離開,工作人員都會說謝謝,再見。即使我不能投票,工作人員還是耐心地回答我的問題。

我感覺規模盛大的倫敦市長選舉,具體到每一個選舉站並沒有那麼多造勢和熱鬧,而是異常平靜自然,溫馨禮貌。也許民眾對於選舉已經習以為常。再者,在經濟復蘇緩慢的當下,無論是組織競選還是競選團隊的預算都特別緊張,特別是對於競選團隊來說,資金的來源不少是來自選民的捐贈,還有志願者無償的付出,整個競選沒有給人鋪張浪費的印象。

並不是倫敦沒有錢,據知倫敦年人均GDP近47400美元,位居全球第五,而是制度上的限制,納稅人的錢和選民的捐贈一分一厘都要善用。這就像之前我到英國國會旁聽首相問答(Prime Minister Question),在國會和上議院議員們用餐時候,議員們和我一樣全部自掏腰包支付自助餐費用。

結果體現民意

最終,Boris如願連任倫敦市長,印證了一句老話「Never swap horses crossing a stream(別在過河的時候換馬)」。奧運在即,市長連任有利於相關政策實施的連貫性。

不過與此同時,5月3日的競選不僅是在倫敦,而是在英國全國性的地方選舉(Local Election),從選舉結果的全國範圍來看,反對黨工黨明顯領先於執政黨保守黨。這反映當前失業率居高不下和經濟復蘇舉步維艱都令民意對執政黨有所失望,而也側面說明Boris(保守黨)一枝獨秀在倫敦的獲勝歸功其政績和個人魅力。

從小到大,我親身經歷過最盛大的選舉就是班級選舉了。來到倫敦後,不僅見到市長,參加競選團隊,如今還見證了2012年倫敦市長選舉。這座國際化的大都市給了我太多不可思議的經歷。謝謝你,倫敦!

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