留学日记:伦敦奥运“空城记”

倫敦市中心的考文特花園(Covent Garden) Image copyright PA
Image caption 對比之前北京奧運街頭人頭攢動的「盛況」,倫敦安靜得像是沒有任何事情發生。

倫敦奧運會第九天,星期天的上午。

走在最繁華熱鬧的牛津街上,行人稀少得大概可以用「冷清」形容。平日裏星期天商鋪要到中午12點才開門,奧運期間政府為了讓商家吸引更多的顧客,專門取消了關於星期天開店時間的禁令。然而,敞開的大門卻與寥寥無幾的顧客形成了鮮明的對比。

忽然一朵烏雲飄來,就下起了雨。倫敦的天氣總是這樣喜怒無常。

趕忙奔下了地鐵,人似乎也比平時少一些,偶爾遇見幾個穿著倫敦奧運紀念T恤、掛著紀念品的人,才讓我反應過來奧運會正在城市另一端如火如荼地進行著。

想起電視裏酒店老闆接受採訪時說這是他的酒店30年來同期入住率最低的一年。又想起出租司機也在抱怨載客量跌了40%,生意不好做。

對比之前北京奧運街頭人頭攢動的「盛況」,倫敦安靜得像是沒有任何事情發生。

原來為了躲避擁擠,很多原本計劃來倫敦旅遊的人都選擇繞行,一些倫敦市民更是選擇在奧運期間休假,出城度假去了。於是倫敦市中心反而變成了「空城」一座,有點落寞的樣子。

地鐵隧道裏還是有人彈著吉他賣唱,Covent Garden著名的流浪漢和他的小貓也還在那裏吸引著路人的目光,市中心仍有很多工地還在施工……沒有新擺出來的花壇、沒有四處可見的奧運橫幅,沒有刻意營造的繁榮與和諧,倫敦大方地展示著它的瑕疵,而它們在我看來也恰是這座城市可愛的細節。

除了這些,地鐵線停運、火車晚點,這些平時大家見怪不怪的事到了非常時期也就是抱怨幾句,倫敦人早已被它們嬌氣的公共交通磨沒了脾氣。只是這樣的情況對於滿懷期待來看比賽的外國遊客可能會是個不小的打擊。

當然,更離譜的事還是有的:倫敦市長在奧運宣傳活動中體驗滑索居然被卡在空中動憚不得好幾分鐘,媒體更是「不留情面」地把他在空中搖晃的窘態拍了個正著。然而這位向來以不修邊幅著稱的市長也絲毫沒有慌亂,一直揮舞著國旗在空中喊著奧運口號。後來他自然又被調侃了一把,也算是奧運中的一個小插曲了。

有什麼樣的市長就有什麼樣的市民,雖然大家對奧運會顯示出一副漫不經心的態度,但是面對外國遊客卻還是拿出了百分之百東道主的好客。我帶著外婆逛V&A博物館,一齣門剛剛左顧右盼了一下,就有滿臉堆笑的志願者迎上來問我要去哪裏。當我說明了要去的地方,她馬上指路說大概要走20分鐘,然後補充說:But it」s really a lovely walk。

在街上舉起相機給外婆照相,馬上有路人問需不需要我幫你們兩個照張合影,相機哢嚓一聲,我說完謝謝,她對我笑了笑就又加快腳步往前走了。也許這就是倫敦人吧,他們沒有誇張的熱情,卻總是會禮貌地給予你恰當好處的幫助,然後再安靜地做回自己的事情。

這就是奧運期間的倫敦,比平時還要安靜,卻更接近我心目中的這座城。和它的開幕式想要傳達的內容一樣,它並不炫耀自己的先進、富裕,也並不過分地迎合奧運的活動,而是不緊不慢地展示著自己:這座城的歷史和文化就在那裏,並不用刻意粉飾。這樣的一座「空城」在我看來倒是好過虛假繁榮,就像個有點傲慢的英國老紳士,儘管有些落寞、輝煌不再,卻也還是抬著他的下巴,對願意走近他的人禮貌地一笑,讓你知道他其實有一身的故事。

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讀者反饋

喜歡看到這樣的奧運報道。不急不躁、深入肌理,還原了一個真實的倫敦。你細膩、從容的文風就像筆下城市的風格:優雅、自信、自由、真實,細節豐富,經得起反覆回味。你眼界開闊,評論觀點獨到,有自己不俗的判斷力。希望看到更多這樣的文章,讓我們在了解世界時更具平常心、更有包容力。北京讀者 劉曉村

好文章!它用個性化的文字,通過獨特的視角以及有意味的細節讓讀者感受到與眾不同的倫敦,與眾不同的英倫文化。讀起來輕鬆自然,如臨其境。馮大慶, 中國北京

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