留學日記:生活始於熟悉身處的街區

郭瑤
Image caption 郭瑤:喜愛我住的街區,在每一個晨午暮夜。

提起倫敦,每個人想到的都不一樣:大本鐘,倫敦塔,大英博物館,倫敦腔,諾丁山,運營了超過一百五十年的地鐵,紅色雙層大巴,奧運會,等等。於我,我的答案是Newington Green,宿舍所在的地點,在倫敦可以被稱之為家的地方。

地區編碼N16

在英國,郵政編碼總是劃分得有邏輯而細緻,找一個地方不用背地址,記下郵政編碼就能很容易地解決問題,比如要搜索某一銀行、超市離你最近的分址,在網站輸入郵編搜索即可。

Newington Green的郵編開頭為N16,這是一座被綠地覆蓋的公園,恰好分割了Islington地區和Hackney地區,也是周圍建築地址命名的一部分。我的宿舍就在公園的西側公交站旁邊。由於公園一周公路為單行線,出入總要穿過公園,看到孩子們給鴿子們餵食、老人們坐在椅子上曬太陽的場景,心情總是特別好。

除了宜人的環境,Newington Green還承載著厚重的歷史感,這周圍密集著在英國歷史性建築名單上榜上有名的建築,與威斯敏斯特宮齊名。

Green西側的52號至55號是倫敦現存最老的磚式露台房屋,大約建於1658年。Green北邊的Unitarian Church是倫敦地區最老的一神教教堂,它歷史上最有名的牧師是曾在關於法國大革命的討論中有名的政治激進者理查德·普萊斯(DrRichard Price)。

據說當普萊斯住在這裏時,一大批重要的思想家改革家政治家曾來Newington Green拜訪他,包括英國政治學家利特爾頓、兩度出任英國首相的小威廉皮特、哲學家亞當史密斯等。

除此,Green西邊還有一座非常氣派的建築——China Inland Mission,一個成立於1865年旨在向華人傳教的基督教組織的舊址,而這座建築正好是我所在的倫敦城市大學宿舍Alliance House的正門和一部分。每次進門看到建築上的「China」和「耶和華以拉」的漢字,總覺得親切。

熱情的鄰居們

來到倫敦最大的感受,就是被這個溫馨的街區所歡迎,漂泊感逐漸減少。

Newington Green周圍是一片片的居民區,它西側的街道和由此延伸的街道上開著各種商店,從幹洗店、海鮮店、修鞋店、餐廳、蛋糕房,到可為Oyster卡充值的小超市,生活氣息充滿了每個角落。一些店鋪的外面還常聚集著居住在此地的老人們坐在一起聊天,那市井的感覺就像是在北京的胡同裏看見大爺們坐在樹下打牌。

很令人感動的是,商店店主們在結賬的時候都不會匆匆收錢了事,而是寒暄和問候。哪怕是你走過他的店,沒有買任何東西,他若是站在門口,也會熱情地問你今天過得如何。

記得一次在街角的果蔬店結賬時,店員看我面孔陌生,問我是不是新到這兒宿舍的學生,我回答是之後,他接著又和我聊了聊學校和專業。還有一次,是在一家雜貨店,在買完一隻洗衣盆後與移民到此的店員簡單交談,離開前他說,See you around。這簡單的一句不同於Bye的話語,就讓人心生溫暖。

我們宿舍的舍管團隊裏有一位胖胖的大媽,她的家就住在附近。在為我辦出入卡時和我攀談了很久,她說Newington Green是倫敦最為安全的幾個地方之一,只是要注意飲食「dangerous for food」,之後她晃動了一下身體用自己不那麼曼妙的身材作為論據,我笑得好開心。

喜愛我的街區Newington Green,在每一個晨午暮夜。

(責編:鈴蘭)

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