留學日記:閒話英國下午茶

更新時間 2014年 7月 2日, 星期三 - 格林尼治標準時間10:26
作者感慨,飲食的力量真不容小覷

作者感慨,飲食的力量真不容小覷

茶,不僅是一種世界性飲品,在世界歷史上更扮演著「文化使者」的角色,在相異的東西方間搭建文化的橋樑。

西方人真正嘗到茶,是在十七世紀初,荷蘭商人將茶作為稀有的禮物貢獻給英國的上流社會,很快,飲茶風在英國宮廷的迅速盛行,英國各個社交場所開始看到茶的身影,並逐漸取代酒和咖啡,成為人們熱愛的杯中物。時至今日,飲茶已成為英國國民不可或缺的生活習慣,是人們離不了的日常活動。在英國生活了多年,我越發感到英國人對茶的鐘愛,讓坐擁幾千年茶文化的中國人也自嘆弗如。

但英國的茶文化和我們熟知的飲茶並不完全相同。東方人飲茶,講究的是內斂,是神韻和品道,不分時間或場地。只要靜心,體會不同茶種的不同氣味,甘與苦,各有千秋。而英國的茶文化特指下午茶。它的開創者是英國歷史上著名的貝德菲爾公爵夫人。作為維多利亞女王的閨蜜,公爵夫人常進出皇宮與貴婦小姐們閒聚。由於英國皇家晚餐時間較晚,女伴們常抱怨午後時間太過漫長,無所事事又容易飢餓。聰明的公爵夫人發現,泡一壺茶,配一些鬆餅點心,可以打發午後時光,也讓社交更有興致。很快,下午茶風靡英國。現在看來,它更注重社交文化,茶只是一個形式或媒介,是否品茗,有何滋味,倒不重要了。

我常感慨,飲食的力量真不容小覷。幾百年前,當第一艘載著東方茶葉的船隻抵達英倫港口時,誰能料想,一壺流動的液體,一個簡單的飲茶行為,竟能被發揚成為一種完全不同的文化氛圍,成就享譽世界的「下午茶文化」呢?

雖說英國的茶品並不豐富,基本以紅茶為主,但精美的骨瓷茶具,分鐘計較的泡茶時間,尤其是飲茶者如出席盛會一般的禮儀講究,無不為英式下午茶文化增加了厚度和層次。人文氣質的添加,讓文化習俗像加入了糖和鮮奶油的茶,濃郁而豐富,品茗在口,回甘良久。在英倫多雨陰霾的午後,喝一杯熱乎乎的紅茶,配幾塊放置在精緻托盤上的鹹甜小點,真讓人感覺溫暖。

當今社會,世界瞬息改變,但英國的下午茶文化卻始終保持傳統的內容和禮儀,甚至連搭配的點心也少有改變。在英國,可能不是每個城鎮都有星巴克,但無論在哪裏,都能找到享受下午茶的館子,品嚐到風格相近、內容相同的下午茶。這也是英式下午茶的特質,帶給人不變的體驗,永恆的情懷。

(責編:路西)

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