留英访谈:谢菲尔德大学校长

謝菲爾德大學校長Keith Burnett教授是一位熱衷中國文化的物理學家 Image copyright
Image caption 謝菲爾德大學校長Keith Burnett教授是一位熱衷中國文化的物理學家

英格蘭謝菲爾德大學是近年來頗受中國學生歡迎的大學。鮮為人知的是,這所大學的副校長Keith Burnett教授是一位熱衷中國文化的物理學家。

Keith Burnett教授接受了BBC英倫網專訪,談到謝大的優勢、PSW政策取消之後學校的應對措施,並對中國學生提出建議。

您認為謝菲爾德大學在吸引中國學生上,具有其他學校無可比擬的優勢?

我們學校的聲譽不錯,這也是大家普遍會關注的方面。此外我們也非常關注學校學術上的傳統:比如我校的全英製造研究中心(UK Centre for Manufacturing Research)與包括波音、勞斯萊斯、 西門子在內的國際大公司合作緊密。這也表示我校畢業生在就業上不僅相對容易,而且職業發展非常具潛力。

此外,就這個城市本身來說,謝菲爾德是一個友好開放的城市,這在國際學生和中國學生中早已有不錯聲譽。能在異地感受到這種熱情友好對學生來說非常重要。謝菲爾德在英國大城市中也十分安全。

所以我校不僅有很好的學術傳統和聲譽,謝菲爾德這座城市也非常宜居友好。

英國政府取消了PSW,並不斷緊縮國際學生簽證,您如何看待這個問題?學校有何政策應對?

我們對英國政府、我們地區的議員等多次明確提到這個問題。因為我們覺得之前政府並不完全明白優秀的國際學生對英國發展會帶來怎樣的積極影響。我們明確向他們說明了我們的態度,中國學生來到謝菲爾德留學對當地及整個國家都非常重要。他們也正逐漸意識到這點並開始考慮我們的關切。作為學校我們也希望國際學生到來不僅能有所收獲,也能夠給我們這個城市帶來最積極的影響。

其實這也是我們目前嚴重關切並致力去改變的問題。上周我在一次會議中就和某位內閣大臣的提到這個問題,他在該問題上很有影響力。我想他目前已完全明白我們的關切,我也希望盡快有有關利好消息出台。

謝菲爾德大學是否有一些特別的活動或講座來給學生以建議?

當然,目前我們做的事情核心就是要幫助國際學生,多與他們互動,也包括聽取並重視他們的反饋。比如國際學生在調查中是否喜歡我們學生會的活動等。

我們也進一步增強與英國當地雇主的聯繫,向他們解釋目前政策他們如何雇佣國際學生,及他們企業如果雇佣國際學生將會得到的積極影響。

我們學校的職業服務部門的網站going global專題也致力於提供更多信息方便學生找到自己國家雇主或其他國家的雇主。我們也有專門為中國學生凖備的兼職信息,以及為國際學生凖備的實習項目。還有我們非常重視的一點是確保國際學生能在學校註冊英國社保賬號(national insurance number)。

這一系列活動都是我們職業服務部門重視國際學生就業需要的表現。我們會繼續努力,因為這對於我們學生非常重要。

許多中國學生在英國留學容易集中在自己的小圈子,如果他們希望在英國找到工作機會,您對他們有何建議

我非常理解他們,也知道對於任何人來說身處異國他鄉都或多或少如此。我在美國學習工作五年,我也傾向於與來自英國或其他非美國人一起相處。但我們非常希望並鼓勵中國學生能夠在更廣的一個社交圈子裏互相學習。所以在謝大,我們支持各國家社團和社區的人之間有更緊密聯繫。

我個人來講,我兒子就娶了個廣州女孩,他們是在倫敦某國際學生圈子裏認識的。我們就會經常討論跨文化交際之類的話題。大家通常覺得不同國家的人缺少共性,或在很多問題上有不同點。但實際上,如果你們開始交談並成為朋友,你就會發現大家都差不多。我們傾向於誇大這種不同罷了。

雖然初到異國他鄉「扎堆」很正常,但我們努力去了解中國學生是如何看待或交往其他國際學生、參與學生會的活動的。那些參與到國際學生活動中的人都收獲良多,他們與這些人有更多的聯繫,也對於他們將來發展增加了可能性。

您計劃怎樣更好的增進謝菲爾德大學與中國的聯繫?

我們有一系列的工作正在進行中。我個人正在用ipod學中文。我們學校也有孔子學院,這是我們非常驕傲的。孔子學院與我校的東亞學院、政治學院和許多中國大學有緊密聯繫。

此外,我們也在計劃進一步擴大我校的中國現代研究中心。增進一些已有合作學校的聯繫:如我校的工程學院與南京大學的合作項目。我們正計劃與上海的同濟大學在建築學上有所合作。我們希望這一系列合作不僅是長期可持續的,也能涉及到人員、文化各方面。

我個人非常希望這些合作能夠順利進行。因為我就從我來自中國的工作同仁和學生身上學到不少東西。我不僅認為這些合作很重要,也很高興我們有這種如此多合作的可能性。中國正在經歷跨越式的發展,我們能參與其中,對於學校和英國來說都非常重要。

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