留英訪談:牛津中國學生張維加

更新時間 2012年 6月 26日, 星期二 - 格林尼治標準時間09:26
張維加

1989年12月出生的張維加,今年虛歲23。

今年二月,牛津大學(University of Oxford)聖休學院(St Hugh's College)博士研究生張維加獲得英國皇家天文學會(Royal Astronomical Society, RAS)的「fellow」(會員或會士)資格。

最近,他的母校北京大學在一次會議上提到他的名字,並表揚他出色的研究成果,經《人民日報》報道,一時間中國各媒體都爭相報道他成為英國皇家天文學會「最年輕」會士的消息。

媒體報道的焦點放在他成長過程中經歷的自由和開放環境,並指他父母採取的不擇校、不偏科、不求分數的教育方式是他成功的關鍵因素。

為了對張維加有更全面的了解,我通過牛津大學網站和他取得了聯繫,並詢問他在英國的學習感受。

陳書敏:中國媒體最近幾天對你密集報道,是怎麼一回事?

張維加:我以前在北大讀書的時候做了一些研究工作,最近北大在黨代表大會和招生的時候,把我過去在北大所做的成績總結了一下,《人民日報》對此做了報道。我去年來牛津之後加入了英國皇家天文學會,一開始是member,今年牛津兩位老師提名我成為fellow,獲得英國皇家天文學會的通過,這個消息就和北大對我工作的總結合在一起,這樣就引起了中國媒體的廣泛興趣和報道。

陳書敏:你對這些報道有何看法?

張維加:我希望這些報道能對國內的孩子和家長起到一定的啟發意義,鼓勵孩子們多多獨立思考,讓他們能夠得到學校給予的支持和引導。但是報道裏面對我個人的描述缺乏深度,其實我並不是那麼特別的指標性人物,我的興趣愛好很廣泛,我很喜歡文學賦詩,也喜歡創作一些事情。另外我也希望我的科研工作上有意義的事情能給許多人帶來啟發。

英國皇家天文學會

證書

英國皇家天文學會頒發的證書。

陳書敏:獲得英國皇家天文學會「fellow」資格的過程如何?

張維加:具體的提名過程我也不太清楚,我只知道當時是我們系裏的Simon Calcutt教授和Neil Bowles教授給我推薦的,他們在我之前的研究基礎上做了相應的推薦,就好像是寫了推薦信吧!英國皇家天文學會在2月10日舉行了一次選舉,決定讓我成為一個fellow,給我一張fellow的證書,這樣我就不需要再使用原先的member card,而是fellow的證書了。

陳書敏:你自己評估一下,你認為是憑什麼被選為英國皇家天文學會的「fellow」?

張維加:我估計是牛津兩位老師推薦信寫得好吧!再加上我之前的科研工作,因為我也要有些東西讓他們能夠寫,然後他們在推薦信上把我做的工作寫得好一點,這樣子大家看了之後就覺得這個孩子還值得培養,給點鼓勵什麼的。這更多的是在鼓勵我再繼續努力,繼續探索。

陳書敏:成為英國皇家天文學會的「fellow」,對你的研究工作有哪些具體幫助?

張維加:在具體的工作上也有幫助,這樣子我就可以接觸到學會內只有「fellow」才能接觸到的資源和會議。比如說前不久我就在曼徹斯特參加了一場關於馬可波羅(太空探測器)返回的會議,這個會議就是只有fellow才能獲邀參加的,這對我們之後的研究和分析都有用處。

英國教育優缺點

陳書敏:你是去年來牛津大學展開博士研究的,經過這一年的時間,你對英國的教育有什麼看法?

張維加:我覺得英國這邊的教育更加側重於讓學生有自己的研究空間,而不是單純的跟隨導師,做導師布置的任務。這裏特別側重學生研究能力的培養。我來這裏之後就發現,我的導師更多時候是激發我探索自己走的那條路。比如說我現在研究的是月球地下的礦產資源和溫度分佈,我的導師只有在一開始的時候給了我一點建議,之後就不管了。這邊的教育對這方面的創新培養更加積極一些,而不是一步一步的手把手的帶領。

陳書敏:你說的應該算是英國教育的優點吧!那你覺得英國教育有什麼缺點嗎?

張維加:應該稍微也有一點,比如說我覺得英國這邊在上課的時候內容特別集中,這樣子學生在消化的時候可能會有一些困難。在國內的時候我們有一門課叫數學物理方法,它是要上一整年,每周七八堂的課,才把薄薄一本的數學物理方法講完。但是在牛津這裏我發現,一門課的進展特別快,大概就是每周兩堂課,就把所有內容都講完了,這樣子學生恐怕會跟不上。

陳書敏:你的意思是英國這裏上課時數太少,進度太快。

張維加:對,是這個意思。

獎學金和建議

陳書敏:談談你拿到牛津大學獎學金的經驗。

張維加:我拿的是牛津大學克拉倫登獎學金(Clarendon Fund scholarships),這是牛津大學出版社成立的,每年在中國大陸地區有四個名額,在我們物理系每年有一個名額。一般來說就是我們物理系先決定有哪些同學,然後再篩選提名。去年是因為我的科研工作,我們物理系把我的名報上去後來就獲得通過了。克拉倫登獎學金得主在牛津可以參加很多活動,和其他的獎學金得主見面交流經驗。

陳書敏:這個獎學金有多少金額?cover那些方面的費用?

張維加:它包括每年的學費(tuition fee),學院費(college fee),還有生活費。生活費是每年14,000英鎊,足夠支付住宿和伙食了,基本上就不用再花什麼錢,而且它是一筆給你,花不完就自己存著,因此今年我還省下了4,000英鎊。

陳書敏:你對想來英國留學的中國學生有什麼建議?

張維加:我覺得要來英國的中國學生應該先加強自己的獨立思考能力,因為這裏可能沒有人隨時帶著,相對來說學生的自學能力和思考能力就很重要。第二就是英語口語交流能力也要加強。我們在國內學的都是美式英語,來這裏一聽英式英語反應就比較慢。有時候考卷上英語成績很高,並不一定意味著來了之後就能順利地交流和生活。再來就是留學生要多注意生活上的細節,比如說過馬路時要等綠燈而不能直接穿越,否則就是很破壞這裏的規矩。

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