留英訪談:英國國家計算機動畫中心

更新時間 2013年 3月 5日, 星期二 - 格林尼治標準時間10:53
張建軍教授

張建軍教授:電腦動畫製作設計藝術和技術的雙重投入

電腦動畫是近年來的新興專業,在從遊戲到電影特效等越來越多領域的應用日益重要,也是一些華人學生心儀的專業。

伯恩茅斯大學(Bournemouth University)的英國國家計算機動畫中心(National Centre for Computer Animation, NCCA)成立20餘年來為業界培養了無數人才,畢業生遍布各大相關企業,還有人因為在電影界的卓越表現獲得美國電影奧斯卡獎的肯定。

國家計算機動畫中心主任張建軍教授留英多年,為中心的發展做出巨大貢獻。

子川專訪張建軍教授,請他介紹中心的情況,並向有意來英國學電腦動畫的中國同學提出建議。

子川:伯恩茅斯大學的英國國家計算機動畫中心是怎麼來的?

張建軍教授(以下簡稱「張」):英國國家計算機動畫中心在1989年獲得政府授權後成立。建立中心的目的是領導英國計算機動畫的研究以及產業教育的方向。那個時候,英國高校對這個領域涉獵不多,而我校是起步比較早的。很多業界人士也參與了中心的創始討論,隨後學校向教育部申請,獲得了授權。

子川:這些年來,中心已經成為全球電腦動畫業界最重要的人才輸出基地之一。它是如何發展起來的?

張:有很多原因。其中一個在於做計算機動畫的理念。動畫、遊戲、電影特效等主要應用領域需要藝術和技術的雙重投入。我們的教學團隊中有從事技術領域研究和教學的人,也有藝術教學研究和教學的人。技術方麵包括計算機、數學、物理等理科,藝術方面有動畫製作、美術。

可能有些其它高校做純粹藝術方面的計算機動畫科目,有的則專注於教授動畫軟件的使用等等。這樣恐怕不太容易做好,因為學生不僅要了解如何應用軟件,同時還要知道動畫背後的理論,另外這也是一種藝術創作,所以要求從業者對藝術有一定程度的理解。因此,電腦動畫需要結合技術和藝術兩方面,單純靠一方面是不夠的。

除了強調教授兩方面的知識,我們還強調「可轉化技能」(transferable skills)。就是說,不僅教授讓學生在業界立足的技能,更重要的是在他們長遠的職業生涯中,現在學到的東西能夠讓他們不斷積累、學習新的知識,進一步向前發展。我們學校的畢業生在這點上都得到業界的認可。

子川:中心的畢業生在電腦動畫業界非常受歡迎,尤其在電影特效領域。英國畢業生安德魯·洛克利(Andrew Lockley)還因電影《盜夢空間》( Inception)贏得美國電影奧斯卡獎最佳視覺效果獎。這是跟中心與業界的緊密關係分不開的?

張:當然。中心跟業界的關係非常密切和牢固,已經有20來年的歷史。每個星期至少有一位業界人士來學校做講座,講座的內容包括他們正在做的項目。同時,業界人士也告訴學生,他們需要什麼樣的人才,為學生將來求職做準備。

業界還有一個工業顧問委員會,每年到中心舉行兩次會議。這個委員會的成員公司都有本校畢業生任職,他們在會議上告訴我們業界下一步的發展方向。從對從業人員要求的角度來講,也可以了解到我們在哪些方面做得比較好,哪些方面需要進一步改進。我們在得到業界反饋的同時,也把我們面臨的問題拿出來與他們討論。

同時,由於中心在計算機動畫方面的研究也在英國排名第一,而研究理念灌輸到教學中,使學生能夠接觸到最新動態和知識。中心的學生不僅可以從書本上、互聯網上學到東西,還可以從研究中直接學到,有些學生甚至直接跟著博士生或博士後參與到一些課題的研究中來。這樣,學生的知識體系更加超前,讓他們覺得,掌握所學知識之後不僅可以在業界謀求一份工作,還可以做創造全新動畫技術的先鋒人物。

子川:去年中心贏得了英國女王高校成就獎,非常難得。

張:對。英國女王高校成就獎(Queen」s Anniversary Prize for Higher and Further Education)堪稱英國高校的最高獎項。這個獎主要看我們在研究和教學方面的成就。我們的教學被專業雜誌評為全英第一,在業界口碑也非常好。從研究的角度講,英國專門的「研究卓越框架」(Research Excellence Framework)評審機制給我們的評價也是最好。

是這兩個因素使我們獲得了女王高校成就獎。當時我與校長一道代表中心出席了在白金漢宮(Buckingham Palace)舉行的頒獎儀式,獲得了女王本人的接見。

子川:得獎是不是與中心畢業生在電影特效方面的成就有很大關係?

張:肯定有關。現在計算機動畫是基本上所有的電影不可或缺的一部分。共有70多位中心畢業生參與了獲得去年奧斯卡獎提名的眾多電影的製作。

子川:在中心就讀的中國學生佔多大比例?

張:本科生中不多。碩士生每年有90到100人,其中 10%左右是中國人。

子川:這些學生畢業之後的去向如何?

張:我們中心的畢業生總的來說就業前景很好,有一些中國畢業生留在英國工作一段時間。有的人回到中國發展,或者在這邊工作過幾年之後再回去。博士畢業的學生大多數是留校做博士後,有的博士後結束後在本校任教。而英國畢業生大多數去業界工作。

子川:您對有意到中心學習的中國學生有什麼建議?

張:如果是想來我們中心讀本科或者碩士,對技術類的學生來說,在數學和計算機上要有扎實的基礎,因為我們對這兩方面的要求比較高,而且這兩方面也對進一步的學習特別重要。

對於想學藝術類專業的同學來說,要加深對藝術的理解,要培養自己創造性的能力和靈感。同時,英文非常重要。我們對學生的雅思要求是6.5分。英語程度較好的學生來了之後會覺得比較輕鬆,因為學習進度非常快,如果英文不好會影響學習質量。

子川:報名的時候需要交作品集嗎?

張:藝術類專業需要交作品集,但並不一定是動畫作品。申請者以前是否接觸過動畫並不重要。藝術類學生要有作品能夠體現自身藝術功底和能力。

子川:得到獎學金的機會多嗎?

張:讀博士的話獎學金機會比較多。如果是中國大學生,所在學校是「211」或者「985」高校,就可以通過中國國家留學基金委申請獎學金來讀書,特別是技術類專業。

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