留英訪談:在英國本地家庭過聖誕

繆卑慧
Image caption 繆卑慧:在英國本地家庭的聖誕氣氛與中國家庭過春節相差無幾

聖誕節將至,英國民眾紛紛與家人團聚,凖備共度這個對西方人來說一年中最重要的節日。

那麼,留英中國學生如何過聖誕節?如何迎接新一年的到來?

倫敦大學國王學院(King』s College London)博士生繆卑慧在接受子川專訪時介紹了在英國本地人家庭過聖誕的經歷,並就聖誕之後的購物打折季向大家提出建議。

子川:今年是你第幾次在英國過聖誕節?

繆卑慧:今年已經是我第4、5次在英國過聖誕了。

子川:今年聖誕節怎麼過?

繆卑慧:我有一個好朋友叫Steven,他是英國愛爾蘭裔,他已經邀請我去他家一起過聖誕。

去年聖誕我也是在他家過的,當時的情況用一個詞來形容就是瘋狂。愛爾蘭人非常喜歡飲酒。我是聖誕節前一天到的他家,他的父親當時直接帶大家到家附近的酒吧。

聖誕節當天吃的大餐與英格蘭人吃的差不多,有火雞和其它肉類、蔬菜、蛋糕甜點等等都有。

聖誕節第二天的Boxing Day,我們一起驅車去Steven的兄弟姐妹家。愛爾蘭家庭之間的關係非常緊密。他們家有弟兄8人,每家都有很多子女,輩分最高的老奶奶也在,一家人其樂融融,氣氛非常歡樂。

子川:聖誕當天從早到晚是怎樣的程序?

繆卑慧:聖誕節當天不能太晚起牀,大約8、9點就得起來。起牀之後大家就開始拆禮物。去年是我第一次在本地家庭過聖誕,才發現原來禮物可以不止一件,而是3件、5件甚至10件,只要你想都可以。

家庭成員之間的禮物很多都是精心凖備的。比如,長輩給晚輩的聖誕禮物有可能是一個進修課程,或者旅遊機票,還有可能是一雙雨靴。他們都知道彼此衣服和鞋子的尺碼,非常悉心凖備,令人感動。

我作為客人,也收到了很多禮物,超級感動。我收到的禮物有愛爾蘭菜譜書、介紹愛爾蘭文化的書,還有一個杯子。我把這個杯子拿到學校,一直在使用,就會常常想起他們。

子川:作為中國學生,這些本地人對你想必很好奇?

繆卑慧:他們對我非常好奇。我性格比較開朗健談,在朋友的家族中一不小心就成為了焦點。我見到他家最年長的老奶奶的時候,全屋濟濟滿堂,聚集了大約40多位家庭成員。

老奶奶當時對我說:「你是從中國來的,能不能給我唱首中文歌?」。我想了想,決定唱中文版《生日快樂》。我唱的時候在場的所有人都一起哼哼,唱完之後一起鼓掌。儘管沒有人過生日,老奶奶和大家都很開心。

子川:愛爾蘭人是非常喜好音樂的,跟他們一起過節氣氛一定非常熱烈。

繆卑慧:是的,我朋友的家族中有很多人都有音樂天賦。吃完聖誕餐之後,大家就一起唱歌跳舞。而且他們可以隨性編歌詞,家長還為子女的這種天賦感到自豪,會一起高歌,氣氛非常好。

子川:在本地家庭過聖誕節感受最深的是什麼?

繆卑慧:我之前在法國、意大利、中國都過過聖誕節,在英國的愛爾蘭家庭過聖誕給我感觸最深的是,他們融合的程度、溫馨溫暖的感覺跟在中國過春節相差無幾。全人類都分享同一種親情和愛,分享在重大節日歡聚的快樂。

子川:今年的新年前夜怎麼過?會去倫敦市中心看焰火嗎?

繆卑慧:新年一般會跟朋友們一起渡過。不過我4年前就在倫敦看過新年焰火了。雖然每年都有新花樣,但畢竟大同小異。今年新年前夜我會與一些華人以及本地朋友參加派對慶祝。

新年前夜倫敦地鐵通常通宵開放,而且免費,給大家參與派對提供了非常便利的條件,也方便從一個派對轉移到另一個派對。

子川:你對第一次在英國過聖誕新年的中國同學有什麼建議?

繆卑慧:第一次在英國過聖誕的同學一定不要一個人過,因為很孤單。如果有本地朋友邀請到家裏過,不要害羞,勇敢地去。如果沒有本地朋友的邀約,可以找同是留學生的三五好友一起過。

12月25日聖誕節當天英國沒有任何公共交通,所以最好住在一起或者住得比較近,這樣方便大家聚在一起渡過這個特別的日子。

子川:很多商家在聖誕節之後的Boxing Day開始打折。在這方面你有什麼經驗可以分享?

繆卑慧:在英國生活時間久的同學們就會發現,其實Boxing Day購物太擁擠,那天的消費環境不是最優的選擇。在英國不會長期居住的同學們可以早點去排隊,因為那天很多商品會有意想不到的折扣,很多商品、奢侈品的價格會降到驚人的程度。

如果你特別想買東西,那天可以去「血拼」;但對沒有很強的購物欲卻想買些打折貨的朋友來說不必那麼著急,因為Boxing Day之後還有長達3到4周的打折季,而且幾乎每過一個星期折扣就會更上一層樓。

我建議大家根據自己的消費需求安排購物。如果你真的有很多看中的東西,那一定要早去,因為先到先得,賣完了就沒有了。如果不是想要買某些特定的商品,那可以晚些時候去逛,因為到時候折上折是很常見的事情。

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