留英訪談:倫敦發展促進署教育部主任

Kevin McCarthy
Image caption 麥卡錫:在倫敦的中國學生不再感到孤獨

倫敦是全球藝術、設計之都,這裏有一些世界一流的高校,每年培養眾多頂尖設計師、藝術家。

英國高等教育統計機構(HESA,Higher Education Statistics Agency)公布的數據顯示,最近5年,來倫敦攻讀藝術設計類專業的中國學生增加了超過150%。

設計師王海震等優秀畢業生也在倫敦時裝周等國際性活動上大放異彩。

倫敦發展促進署(London & Partners)教育部主任凱文·麥卡錫(Kevin McCarthy)在接受子川專訪時解釋這種趨勢背後的原因,並向同學們提出建議。

子川:近年來有越來越多華人學生選擇來倫敦攻讀藝術設計類專業,這是為什麼?

麥卡錫:我剛看到相關數據時覺得非常驚訝。因為我從事英國高校相關工作25年了,傳統的看法是,華人更願意選擇數學、計算機、商科、工程等專業。但是過去幾年來,越來越多華人學生來倫敦學習藝術設計類專業。

這種現象使我覺得,這其實反應了中國經濟的變化—我們看到中國經濟的現狀和未來走向,正在從大規模生產更多地向創新方向發展。

舉個例子來說,目前的iPhone是在美國設計、中國生產的。但是我認為幾年之後,當留學海外的華人學子學成回國之後,下一代iPhone可能會是在中國設計和生產的。

問:最近幾年我採訪了一些倫敦高校的藝術設計類畢業生,比如,曾獲得倫敦時裝周「時尚邊緣」大獎的王海震,他們都很成功。這是為什麼?

麥卡錫:這些華人設計師非常有才華。王海震是一個很棒的例子—他是一位走向全球的設計師。我認為這正是倫敦可以為設計師們做到的—在這裏他們能夠與全球連接起來,並取得成功。

王海震去年為倫敦時裝周閉幕,為上海時裝周開幕。他在倫敦有工作室,在中國也有製作。他是全球化設計師的良好例子。而時尚和設計的性質就在於,你必須有全球性的想法。

在倫敦這樣一個全球化的城市,要做到這一點會容易得多。藝術設計類專業的學生和畢業生在倫敦可以接觸到很多一流設計師、買手,這裏還定期舉辦倫敦時裝周、倫敦設計節、建築雙年展等盛大的國際性活動。我認為,世界上任何另外一個城市都沒有倫敦這麼好的條件。

問:對包括中國學生在內的國際學生來說,最近幾年來學生簽證政策不斷收緊,您對此有什麼看法?

麥卡錫:過去5年來學生簽證政策發生了很多改變,這很不幸。我認為,我們需要一個政策改變越少越少的平靜期。儘管如此,如果我們看積極的方面,倫敦或者英國對海外學生或者中國學生沒有人數限制。

問:PSW簽證政策取消之後,一些華人畢業生覺得比較難找工作或實習,Tier 1企業家移民簽證也不是那麼容易拿到的。您對他們有什麼建議?

麥卡錫:Tier 1畢業生企業家移民簽證的問題是,由於仍然比較新,名額不滿,因為很多人不知道它的存在。我們的工作之一是在網站上說明,並向媒體解釋,這一政策確實存在。

企業家移民政策開始實行的第一年,申請的人很少,第二年開始多了起來。理想的狀況是,每年申請者遞增。我們需要廣泛傳播這一政策的存在。

據我所知,金斯頓大學(Kingston University)的一些建築專業的華人畢業生在學校的資助之下申請到了企業家移民簽證,成立了自己的事務所。

問:你對目前華人學生在倫敦的狀況滿意嗎?

麥卡錫:滿意。我做高教相關工作很多年了,記得大約15年前,當我第一次認識一些中國學生的時候,有人說在倫敦感到孤獨,因為很難交到朋友,我還幫她介紹了一些朋友。

而在網絡和社交媒體發達的今天,我碰到的中國學生沒有一個人說自己孤獨。所以,由於社交媒體的發展,華人學生更好地融入了倫敦的生活,可以參與到各類活動中。我認為這是一件非常積極的事情。

問:最近一段時間我接觸到的留英華人學生中,很多都計劃畢業之後回到中國發展。這與以往的情況非常不同—很多人想留在英國工作一段時間。您怎麼看?

麥卡錫:如果你看到蓬勃發展的中國經濟,為什麼不回去發展呢?中國現在有太多機會。我覺得畢業生回到自己的國家發展不是一件壞事。

我認為,倫敦是一個學習和工作的好地方,一旦你有了在倫敦取得的學位,這給你未來的事業發展打開了很多機會的大門。

大家需要了解的是,目前仍然有選項可以讓畢業生留在英國工作,像Tier 1企業家移民,Tier 2工作簽證等等。

問:將來計劃怎麼做來改善包括華人學生在內的海外學生在倫敦的生活?

麥卡錫:去年10月我們剛剛與倫敦市長鮑里斯·約翰遜一起在北京推出倫敦高等教育中文官方網站london.cn/study,我想在中國多做推廣倫敦高等教育的工作,多宣傳倫敦可以提供的各種優良條件。

來倫敦學習藝術設計類專業的中國學生有機會參與到諸多相關國際性活動中。我們要多做推廣,讓人們了解在倫敦學習的好處—除了拿學位之外的諸多好處。

我們了解到在中國的推廣必須借助於網絡和社交媒體,所以我們要努力工作,在中國豎立自己的位置,確保中國人知道來倫敦學習可能獲得的機會。

(責編:路西)

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